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TURISMO. Escapada a Vejer de la Frontera (Cádiz)

 


Vejer de la Frontera es uno de los pueblos gaditanos más bellos de España. Fue declarado Conjunto Histórico Artístico en 1976 y recibió el I Premio Nacional de Embellecimiento de Pueblos en 1978. El núcleo urbano principal de Vejer de la Frontera, donde se encuentra su emblemático casco histórico, se asienta en un monte de 200 metros de altura. A pocos kilómetros se halla otro de sus núcleos de población más destacados desde el punto de vista turístico. Nos referimos a El Palmar, el lugar preferido por los que practican el turismo de sol y playa en este municipio gaditano. 



Vista panorámica de Véjer de la Frontera

Las mejores fotografías las lograrás desde el Mirador de la calle Trafalgar y desde el Mirador de la Corredera.

Mirador y escultura de La Cobijada. Por la Calle Judería, tras atravesar un arco, se llega a la escultura de La Cobijada, uno de los mayores símbolos que ver en Vejer de la Frontera. La escultura muestra a una mujer envuelta en la cobijada, el traje típico de la población, que la cubre entera dejando al descubierto solo una triste mirada. El origen de esta vestimenta es castellano, de entre los siglos XVI y XVII, aunque evidentemente tiene reminiscencias islámicas. El traje fue prohibido en 1936, ya que se utilizaba para cometer delitos. Su uso fue recuperado en 1976, y actualmente se utiliza en las Fiestas Patronales. Desde este punto se puede contemplar una de las mejores vistas de Vejer.




UN POCO DE HISTORIA

La ciudad de Vejer debe su origen a su posición estratégica sobre el río Barbate y su cercanía al mar. Esta localización provee a la ciudad de una defensa natural así como de un fácil acceso al mar por el río. Vejer ya era un asentamiento en la era Paleolítica y en la edad de Bronce. Las fortificaciones se situaban sobre la colina, a unos 160 metros sobre el nivel del mar. Referencias históricas nos vuelven a llevar a la época de los Cartagineses (400 d.C.) en la época pre-romana donde la ciudad ya era conocida como Besaro. En algunos mapas romanos aparece marcado como Baessipo.

Acueducto romano de Santa Lucía

Ruinas romanas en Vejer de la Frontera


La migración de pueblos germanos hacia España hizo finalizar el dominio romano en Vejer. Durante un corto periodo de tiempo los Vándalos ocuparon el sur de España y, antes de emigrar al norte de África, indirectamente dieron a Andalucía su nombre actual. Fueron los Árabes los que lo bautizaron como Al-Andalus que significa "tierra de vándalos".

Los 4 arcos o puertas de entrada de la Muralla. El arco de Sancho IV es la más conocida de las cuatro puertas que flanquean la muralla. Es la más antigua pero a la vez la mejor conservada. El nombre del arco rinde homenaje al monarca Sancho IV de Castilla que reconquistó la villa de Vejer a los musulmanes en el año 1264.


Durante la Reconquista, a principios del Siglo XIII las primeras tropas cristianas aparecieron en el área cercana a Vejer pero no fue hasta el 1250 cuando finalmente conquistaron la ciudad. En 1264 Vejer cayó de nuevo en manos de los Árabes pero en 1285 la ciudad fue reconquistada por Guzmán el Bueno. Desde este periodo adquiere el apéndice "de la frontera" por ser parte de la frontera entre Cristianos y Árabes. En 1292 Guzmán salió de Vejer para defender Tarifa. 



Durante esas batallas sacrificó a sus hijos los cuales fueron capturados por los Árabes para obligarle a rendirse. En 1293 Guzmán se convirtió en el primer alcalde de Vejer. Más tarde, la ciudad entera le fue entregada por Fernando IV, como recompensa por sus méritos. Como consecuencia Vejer perdió su independencia, lo que más tarde dio lugar a muchos conflictos entre la población local y los Duques de Medina Sidonia (los sucesores de Guzmán).

La Muralla de Véjer. La frontera de Vejer está completamente amurallada. La muralla de origen medieval, muy bien conservada, está construida en el siglo XV y formaba parte del sistema defensivo de la ciudad tras un ataque musulmán para reconquistar el pueblo. 

La muralla cuenta con más de 3 hectáreas y hasta el día de hoy se pueden ver las 4 puertas o arcos de la muralla en perfecto estado — Arco de la Villa, Arco de Sancho IV, Arco de La Segur y Arco de la Puerta Cerrada — así como sus 3 torres que la flanquean — Torre de la Corredera, Torre del Mayorazgo y Torre de San Juán — El radio de la muralla es de 2 kilómetros y dispone de una anchura aproximada en toda su extensión de casi dos metros, aumentando este grosor a medida que se acerca a las puertas. El trazado del recinto amurallado no es regular y cuenta con desniveles debido al terreno pero está muy bien reforzado.

El 21 de octubre de 1805 la armada Británica bajo la comandancia del Almirante Nelson destruyó a las flotas Francesa y Española cerca del Cabo de Trafalgar. El rugido de los cañones se oía desde Vejer. En 1811 las tropas de Napoleón ocuparon Vejer. Don José María Miranda Cabezón lideró una campaña exitosa contra la ocupación francesa, que dio como resultado la liberación de Andalucía.



QUÉ VER EN VÉJER

- Iglesia Parroquial del Divino Salvador. Se construyó sobre una antigua mezquita, siguiendo los cánones de los estilos gótico-mudéjar del siglo XIV y gótico tardío de finales del XV y principios del XVI. Destaca el retablo de su altar mayor.

Iglesia del Divino Salvador. La Iglesia parroquial del Divino Salvador es una hermosa mezquita que cuenta con tres naves o capillas adosadas, una de ellas con un diseño románico muy marcado. Desde la zona de la fachada se pueden ver naves góticas a distintas alturas y una puerta de entrada de arco ojival.


- Castillo de Vejer de la Frontera. Se encuentra en la parte más elevada de Vejer. Fue levantado en los siglo X y XI sobre la base de otro anterior. Desde su patio de armas se puede acceder a las almenas y contemplar hermosas vistas del pueblo.

Castillo de Vejer. Declarado Monumento Nacional en 1931, no puedes dejar de visitarlo. Este castillo se encuentra en la zona más alta de Vejer y está construido sobre los restos de un castillo árabe del cual destaca su puerta de arco de herradura enmarcada por un alfil esculpido.


- Convento de las Monjas Concepcionistas. Alberga el Museo Municipal de Costumbres y Tradiciones de Vejer. Se encuentra junto a la calle más emblemática del municipio, el Arco de las Monjas. Es una sucesión de contrafuertes que sustentan el muro lateral, levantados tras el terremoto del siglo XVIII.

El icónico Arco de las Monjas de Vejer de la Frontera. 

 

- Casa del Mayorazgo. Una casa de estilo barroco en la que destaca su torre, lienzos de muralla y sus patios.

Casa del Mayorazgo. Una casona solariega con fachada barroca construida junto al emblemático Arco de Sancho IV en el siglo XVIII  que fue adosada a un tramo del recinto amurallado junto a un torreón — Torre del Mayorazgo — comunicados ambos, a través de los dos patios interiores.


- Palacio del Marqués de Tamarón. Se encuentra junto al Arco de la Segur, en los extramuros del Recinto Amurallado de Vejer de la Frontera. Es la sede de la Casa de la Cultura y de la Biblioteca Municipal. También alberga el Centro de Interpretación del Patrimonio Histórico-Cultural de Vejer, con un didáctico recorrido por la historio del pueblo a través de paneles explicativos.

- Plaza de España. Está presidida por una fuente adornada con azulejos sevillanos. Popularmente se la conoce como Plaza de los Pescaítos. En ella se encuentra el Ayuntamiento. Durante los siglo XVI y XVII acogió distintos festejos taurinos.

Plaza de España de Vejer

Plaza de los Pescaítos. En 1957 se construyó una preciosa fuente ornamental en el centro de la plaza fabricada a base de azulejos sevillanos. Decorada con motivos acuáticos y flanqueada por 4 ranas de las que manan chorros de agua que la alimentan, los peces de colores que los niños introducían en la fuente durante años atrás es lo que motiva que esta plaza sea conocida popularmente también como la «Plaza de los Pescaítos». Como curiosidad, indicar que existe otra fuente casi idéntica en la plaza Alta de Algeciras llamada fuente de los Azulejos.


- Molinos de viento. Antiguos molinos harineros que se han rehabilitado. De los siete que existen situados en diferentes lugares de Vejer, podrás visitar el que se encuentra en la Avenida de San Miguel.

Molinos de Vejer


- Santuario de la Virgen de Oliva. Se construyó sobre una basílica visigoda, en el emplazamiento de lo que fue una villa romana. Se encuentra en la carretera de Vejer-Barbate, a 5 kilómetros del pueblo. Es el lugar de celebración de la romería en honor a la Virgen de la Oliva, patrona de Vejer, cada 7 de mayo.

- Acueducto romano. Está situado en el núcleo rural de Santa Lucía. Declarado Monumento Natural por su riqueza paisajística. Junto a él se encuentran siete molinos de agua del siglo XV.

Acueducto romano de Vejer


- Museo de Arte Contemporáneo de la Fundación NMAC. En la Dehesa de Montenmedio, a 5 kilómetros del pueblo, en plena naturaleza. Además de la belleza natural, podrás contemplar la belleza de las obras de arte que se exponen en el museo. Obras de escultura, fotografía, pintura…

- Las playas de El Palmar. Si te gustan los deportes con el surf, windsurfing, esquí acuático o la pesca, El Palmar es tu destino. Es el núcleo rural de Vejer situado en el litoral gaditano, donde se encuentra su magnífica playa. Es una de las pocas playas vírgenes de la zona, de arenas finas y aguas transparentes. En ella verás una de las torres vigías de los siglos XVII – XVIII que escalonan las costas andaluzas: la Torrenueva.

El Palmar de Vejer



CERCA DE VÉJER

Si pasas por Vejer, por la N-340, la Barca de Vejer es parada obligatoria para desayunar o comer. En Cantarranas puedes pasear por su sendero disfrutando de sus campiñas, vegas y montes de vegetación.

La Cañada del Taraje, Nájara, Libreros, Naveros, El Cañal, el Poblado de Varelo, Manzanete, El Soto, Parralejos y La Angostura; si algo tiene Vejer de la Frontera, es que todos sus núcleos rurales suman y aportan valor turístico, gastronómico y cultural al conjunto de esta localidad de la comarca de La Janda.



SENDERISMO

La Ruta de los Molinos de Agua, las Hazas de la Suerte o la ruta de los Senderos arenosos entre muchas otras harán las delicias de los amantes del senderismo y que te quedes pasmado ante tanta belleza y naturaleza.

 


 RUTA DE LOS MOLINOS DE AGUA. 

Ruta circular, de 5,5km, dificultad baja, desnivel medio, 2 horas de paseo. Para iniciar esta ruta, nos situamos a 3 kilómetros de Vejer de la Frontera en un marco incomparable, un paraje natural único en la Comarca de la Janda. Santa Lucía es uno de esos lugares ideales para vivir el turismo rural y la naturaleza en su máxima expresión y respirar la armonía y tranquilidad de su entorno con su esplendorosa vegetación, su belleza paisajística, sus molinos y cascadas de agua.

Para esta ruta de senderismo, el punto de partida es la Iglesia de Santa Lucía. Después de dejar el coche allí, cerca de la Iglesia, caminaremos unos metros hacia arriba y nos dirigimos al primer desvío a la izquierda que nos encontramos. Allí nos recibirá una primera cascada de agua junto al molino El Hoyo — una estampa de fábula — Desviándonos un poco se encuentra el Aula de la Naturaleza que es un centro donde se realizan actividades y talleres dirigidos a los niños dentro de este espacio natural. Aquí hallaremos algunas piedras de molinos y podemos disfrutar de otra impresionante cascada en otro marco incomparable.

Volvemos sobre nuestro pasos al sendero principal y continuamos subiendo. La siguiente parada, al divisar el acueducto romano de Santa Lucía. A los pies del mismo se ubica el molino de agua El Batán y pasando el acueducto por una pasarela de madera llegaremos al molino El Garrobo.

Gracias al manantial de la Muela, las cascadas de agua en Santa Lucía son sensacionales. Para ver el siguiente molino, El Miraflores, debemos retroceder de nuevo por la pasarela de madera y seguimos por la derecha a través de un pequeño sendero y escalones que nos ayudarán a subir para llegar hasta este molino de agua.

Si seguimos subiendo por el camino de los antiguos molinos de agua del Duque llegaremos a un mirador donde se divisan unas vistas impresionantes de Vejer de la Frontera y de sus huertas y campos de cultivo. Una vez que llegamos hasta los depósitos de agua y ya situados prácticamente en el núcleo rural de La Muela hay que seguir andando bordeando la cantera hasta alcanzar el cruce de Verdecabras donde la ruta continua desviándonos por la derecha para regresar de nuevo al lugar del cual partimos, los molinos de Santa Lucía.




GASTRONOMÍA

De la sabrosa gastronomía de la zona cabe destacar el pescado y marisco fresco de su litoral, el «pescaíto» frito, la carne de retinto, el lomo en manteca o su tradicional cocina andalusí. El atún rojo de almadraba, en cualquiera de sus preparaciones, es otro de esos platos obligatorios durante tus vacaciones en Vejer si te gusta el buen pescado. El pueblo también cuenta con gran prestigio dentro de la repostería tradicional y artesanal con postres caseros, pasteles artesanos y dulces árabes para chuparse los dedos.

Lomo en manteca. El lomo en manteca colorá – o blanca – es el plato estrella de Vejer que traspasa fronteras. De hecho tiene su propio día marcado en el calendario en forma de Día Internacional del Lomo en Manteca, que se celebra cada año el 14 de octubre.

 


Más información en: www.andalucia.org y www.cadizturismo.com

Oficina de Turismo: Avda. de los Remedios, 2. Tel. 956 451 736 email: oficinaturismovejer@hotmail.com


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