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TECNOLOGIA. Inventan una "Superpintura" blanca que refrigera tanto como un aire acondicionado

 


Los ingenieros de la Universidad de Purdue han desarrollado una pintura blanca que puede mantener frías todas las superficies, específicamente, hasta 8° C más fría que su entorno ambiental. Además, la pintura "superblanco" refleja el 95,5% de la luz solar e irradia calor infrarrojo de forma eficiente.

Aunque suene contrario a la intuición, la superficie se puede enfriar por debajo de la temperatura circundante porque emite suficiente calor a través del enfriamiento radiativo del cielo, el proceso natural de un cuerpo bajo el cielo, como un techo, que irradia calor al espacio. Las superficies de colores claros suelen hacer esto en noches despejadas, pero no fue hasta 2014 que se descubrió un material que logró la hazaña a la luz del día, cuando las necesidades de enfriamiento son mayores.

La pintura funciona casi sin absorber energía solar y enviando calor lejos de donde se usa. Incluso puede ayudar con el cambio climático  al enviar calor desde la Tierra al espacio profundo, donde ya no puede afectar a nuestro planeta. La pintura actúa como un disipador de calor.

En comparación con las pinturas termorreflectantes comerciales existentes que reflejan alrededor del 80-90 por ciento de la energía solar, la nueva logró el 95,5 por ciento.
Para demostrar la eficacia de su nuevo producto, los investigadores de Purdue tomaron imágenes de su pintura con cámaras infrarrojas en comparación con la pintura blanca normal en experimentos en azoteas. Los resultados fueron impresionantes.

Imagen de una cámara de infrarrojos que muestra la pintura blanca de enfriamiento radiativo (fría) desarrollada por los investigadores junto a la pintura blanca comercial (caliente). Fuente:  imagen de la Universidad Purdue / Joseph Peoples

Una cámara infrarroja da una lectura de temperatura como lo haría un termómetro para juzgar si alguien tiene fiebre. En esas
 lecturas confirmaron que la pintura tiene una temperatura más baja que sus alrededores y que la contraparte comercial.




El experimento demostró que la nueva pintura de Purdue puede mantener una temperatura más baja bajo la luz solar directa y reflejar más rayos ultravioletaAhora, imaginemos que esta pintura se usa en todas nuestras ciudades, en todos los edificios y carreteras.


Algunos edificios ya están pintados de blanco para ayudar con el enfriamiento.


La pintura desarrollada por la Universidad de Purdue es más delgada, más barata y podría extenderse fácilmente. La pintura acrílica está hecha con carbonato de calcio y en parte logra sus cualidades al contener partículas de muchos tamaños diferentes, que ayudan a dispersar diferentes longitudes de onda en el espectro solar. Los investigadores estiman que una casa típica de 200 metros cuadrados ahorraría alrededor de 50€ al mes en gastos de refrigeración, en comparación con el uso de una pintura estándar resistente al calor existente.

Fuente: Cell Reports Physical Science, Full Daytime Sub-ambient Radiative Cooling in Commercial-like Paints with High Figure of Merit.  DOI: 10.1016 / j.xcrp.2020.100221

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