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SALUD. Una superbacteria resistente a los medicamentos prospera en hospitales afectados por el COVID-19

 

Ilustración informática del hongo unicelular Candida auris . C. auris se identificó por primera vez en 2009. Engendra infecciones graves resistentes a los medicamentos en pacientes hospitalizados y tiene altas tasas de mortalidad. Esta superbacteria causa infecciones del torrente sanguíneo, la piel y el oído, y también se ha aislado de muestras respiratorias y de orina.

Candida auris es una superbacteria, un patógeno que puede evadir los medicamentos fabricados para matarla, y los primeros signos sugieren que la pandemia de COVID-19 puede estar provocando infecciones de la altamente peligrosa levadura. Eso es porque C. auris es particularmente prominente en entornos hospitalarios, que se han visto inundados de personas este año debido al coronavirus.

En 2019, la Organización Mundial de la Salud incluyó la resistencia a los antimicrobianos como una de las diez principales amenazas para la salud mundial . El temor de la agencia es que la humanidad esté regresando a una época en la que las infecciones fácilmente tratables, como la tuberculosis y la gonorrea, ya no pueden mantenerse bajo control.

La superbacteria se adhiere obstinadamente a superficies como sábanas, barandas de cama, puertas y dispositivos médicos, lo que facilita la colonización de la piel y el paso de una persona a otra. Además, los pacientes que tienen tubos que entran en su cuerpo, como catéteres o para respirar o alimentarse , tienen el mayor riesgo de infecciones por C. auris , y estos procedimientos invasivos se han vuelto más comunes debido a la insuficiencia respiratoria asociada con COVID-19.

Estas superbacterias también pueden estar contribuyendo a las decenas de miles de muertes en exceso que ocurrieron durante la era COVID-19. De ahí que los médicos de todo el mundo estén dando la voz de alarma.

La preocupación es que si C. auris se vuelve más común en los hospitales o el público en general, podría reforzar la creciente crisis de las superbacterias, que ya infectan a millones en todo el mundo. El año pasado, los CDC clasificaron a C. auris como una de las mayores amenazas de resistencia a los medicamentos en Estados Unidos. Ahora, aunque es demasiado pronto para confirmar un efecto dominó directo, EE.UU. ha registrado 1.272 casos confirmados de C. auris en 2020, un aumento del 400 por ciento sobre el total registrado durante todo 2018 , el año más reciente con datos disponibles.




CÓMO TRATARLA

La superbacteria se había identificado por primera vez dos años antes en el oído de un paciente ("auris" en latín significa oído), pero no se la había visto antes. La mayor sorpresa fue que todas las muestras eran resistentes al fluconazol, el fármaco de primera línea para tratar una variedad de infecciones por hongos y levaduras. Desde que se publicó un estudio sobre el brote de Nueva Delhi en 2013, los investigadores han descubierto que C. auris casi siempre es resistente a este medicamento y a los parientes químicos de su familia, conocidos como azoles. Algunas variantes también son inmunes a las otras clases principales de fármacos antimicóticos.

Rastrear las muertes causadas por la superbacteria, un proceso que a menudo es complicado porque el germen tiende a adquirirse en los hospitales entre personas que ya están enfermas con otra cosa.

Todas las muestras pudieron burlar el fluconazol, pero cuatro de los aislados de C. auris también fueron resistentes a la anfotericina B, un fármaco antimicótico de segunda línea. La resistencia a dos clases de medicamentos es particularmente preocupante porque la India tiene un acceso limitado a la tercera opción para el tratamiento antifúngico: las equinocandinas

La resistencia a los hongos podría ser tan peligrosa como la resistencia a los antibióticos.

Una revisión de investigación publicada el año pasado en mBio, una revista de la Sociedad Estadounidense de Microbiología, sugiere que C. auris "puede ser el primer ejemplo de una nueva enfermedad fúngica que emerge del cambio climático". Cuando los humanos sufren infecciones, tendemos a desarrollar fiebre como defensa. Las altas temperaturas ayudan a eliminar los gérmenes, en un concepto conocido como zona de restricción térmica de mamíferos . 

 Debido a la resistencia a los medicamentos, los médicos a veces deben recurrir a tratar a los pacientes con medicamentos de tercera línea si también falla un tratamiento de segunda línea.

El informe sostiene que a medida que especies de hongos como C. auris se adaptan a temperaturas ambientales más altas debido al calentamiento global, pueden romper esta defensa térmica. Eso significa que en el futuro no solo veremos la propagación de las infecciones fúngicas existentes, sino que otras nuevas se apoderarán de los humanos.

Mapa global que muestra la rápida aparición de cepas clínicas de Candida auris resistentes a múltiples fármacos en los 5 continentes. El valor entre paréntesis indica el año de notificación de C. auris del país o estado correspondiente. Fuente: https://doi.org/10.1371/journal.ppat.1006290.g001


Fuentes

Superbug may be spreading in hospitals overrun with COVID-19. https://www.livescience.com/superbug-fungus-spread-covid19-hospitals.html?utm_source=notification

International screening of the effects of a pathogenic fungus. https://phys.org/news/2020-08-international-screening-effects-pathogenic-fungus.html

Transcriptional and functional insights into the host immune response against the emerging fungal pathogen Candida auris. https://www.nature.com/articles/s41564-020-0780-3


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