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SALUD. ¿Qué es la Degeneración Macular Húmeda, diagnóstico y tratamiento?

 


La degeneración macular relacionada con la edad (AMD) es una enfermedad ocular que destruye la mácula, que es parte de la retina en la parte posterior del ojo. Su mácula le permite ver el color, los detalles finos y las cosas directamente frente a usted (que es su visión central o "en línea recta").

Hay dos tipos de AMD: seca y húmeda. Aproximadamente el 90% de las personas que tienen AMD tienen AMD seca. Con la AMD seca, las capas de la mácula se vuelven más delgadas con el tiempo. Eso hace que la mácula funcione peor y provoca problemas de visión. 

Pero se estima que el 10% de las personas con AMD tienen el tipo húmedo. Con la AMD húmeda (también llamada AMD neovascular o AMD exudativa), crecen vasos sanguíneos anormales debajo de la mácula. Estos vasos sanguíneos son débiles. Filtran sangre y fluidos hacia las capas de la retina, incluida la mácula.

La AMD húmeda casi siempre comienza como AMD seca, aunque es posible que no lo sepa hasta que le diagnostiquen AMD húmeda. Los síntomas de la AMD húmeda a menudo comienzan de repente y suelen ser graves. Si tiene AMD en un ojo, es muy probable que también la tenga en el otro ojo.

Cómo la AMD húmeda causa la pérdida de la visión

Una mácula sana es plana. Con la AMD húmeda, la sangre y los líquidos que se filtran provocan un bulto en la retina. Los vasos sanguíneos que gotean también pueden causar la formación de tejido cicatricial y dañar las células de la retina. Eso daña tu visión central. Es posible que las imágenes frente a usted estén distorsionadas. Por ejemplo, las líneas rectas pueden verse onduladas. Las cosas en su visión central pueden estar borrosas, confusas o imposibles de ver. Es posible que también vea manchas oscuras en el centro de su visión. Pero aún debería poder ver normalmente en su visión lateral (también llamada visión periférica).              

La AMD húmeda puede causar una pérdida de visión grave Pero ni la AMD húmeda ni seca conduce a la ceguera total, ya que mantiene la visión lateral. Aun así, tener AMD húmeda puede dificultar mucho hacer las cosas que necesita y desea hacer, como leer o ver caras directamente frente a usted.

Factores de riesgo

No está claro qué causa la AMD húmeda. Pero es más probable que lo contraiga si:

Tiene AMD seca. La AMD húmeda ocurre en personas que ya han tenido AMD seca, incluso si no sabían que la tenían.

Tiene antecedentes familiares de AMD. Si tiene AMD húmeda, es posible que haya heredado ciertos genes que aumentan la probabilidad de contraerla.   

Tienen más de 50 añosLa AMD se denomina “degeneración macular relacionada con la edad” porque tiende a aparecer a medida que envejece. La AMD húmeda es más común en personas mayores de 50 años y se vuelve aún más común entre los 70 y los 80 años. Aún así, no es una parte normal del envejecimiento.

Fumar. Iluminarse duplica las probabilidades de desarrollar AMD húmeda. Además de cortar el oxígeno a los ojos, los investigadores creen que fumar puede dañar las células y dificultar que los nutrientes lleguen a los ojos a través del torrente sanguíneo.

Tiene una enfermedad cardíaca o presión arterial alta. La presión arterial alta está relacionada con un mayor riesgo de desarrollar AMD en primer lugar y empeora la situación si ya la tiene. Y las condiciones que afectan su corazón y vasos sanguíneos aumentan sus probabilidades de desarrollar AMD húmeda. 

Eres mujer . La AMD húmeda es más común en mujeres que en hombres. Los médicos no saben por qué.

Son de color blanco. La AMD húmeda es más común entre las personas blancas que entre las personas afroamericanas, latinas e hispanas.

Son obesos. La obesidad hace que sea más probable que la AMD en etapa temprana se convierta en AMD húmeda avanzada.



SIGNOS Y SÍNTOMAS DE LA AMD

La forma húmeda de la degeneración macular relacionada con la edad (AMD húmeda) puede comenzar repentinamente. No sentirá dolor, pero es posible que note problemas en la vista.

Al principio, es posible que simplemente note una visión borrosa o distorsionada. Con la AMD húmeda, los detalles de la visión borrosa podrían incluir un punto ciego en el centro de su campo de visión. Esta área en blanco puede ser gris, roja o negra. Por ejemplo, si mira directamente a la esfera de un reloj que tiene manecillas, los números alrededor del borde pueden parecer normales, pero es posible que no pueda ver las manecillas del reloj si tiene esta condición.

Otra señal es que las cosas se ven torcidas o distorsionadas, como si las estuvieras viendo en un espejo que está fuera de forma.

Otros síntomas pueden incluir:

  • Las líneas rectas pueden verse onduladas.
  • No poder ver los detalles con claridad.
  • Problemas para leer o ver detalles con poca luz.
  • El resplandor puede molestarle los ojos.
  • El tamaño o color de un objeto puede verse diferente cuando se ve con un ojo que con el otro.

Síntomas menos comunes

Algunos síntomas de AMD no ocurren en muchas personas. Pero debes conocerlos en caso de que te afecten.

- Es posible que sus ojos necesiten mucho tiempo para adaptarse cuando pase de una luz brillante a un lugar más tenue. Por ejemplo, cuando pasa de la luz del día a una sala de cine oscura, es posible que tenga dificultades para ver los asientos. Tus ojos pueden tardar 30 minutos en acostumbrarse a la poca luz.

- Es posible que no tenga ningún problema en el centro de su visión, excepto cuando mire una pared blanca. Entonces verías una mancha oscura allí.

- Es posible que rara vez vea destellos de luz en el centro de su campo de visión. Si los destellos surgen a un lado de su campo de visión, ese podría ser un problema diferente, una retina desprendida.

- Si tiene una pérdida severa de la visión, es posible que rara vez vea cosas que no estén en el punto ciego en el centro de su campo de visión. Pueden ser patrones como papel tapiz o incluso personas o animales. Sucede porque su cerebro llena los espacios en blanco para las señales que no recibe de esa parte de su ojo. Es posible que escuche a su médico llamar a esto síndrome de Charles Bonnet. También puede suceder con otras causas de pérdida de la visión.

¿Qué NO es AMD húmeda?

Algunos problemas oculares pueden parecer signos de degeneración macular, pero no lo son. Necesita ver a su oculista para saber qué está pasando.

Flotadores. Estas son manchas oscuras que flotan en la sustancia gelatinosa que llena tu ojo. Son comunes y pueden proyectar sombras dentro de su ojo. Eso puede imitar el punto en blanco que causa la AMD en el centro de su visión. Pero los flotadores no son síntomas de AMD.

Esta es una forma de saber si su ojo tiene moscas volantes. Si mueve el ojo rápidamente y luego se detiene, un flotador y su sombra generalmente seguirán moviéndose por un momento. Los flotadores no suelen ser un problema. Pero si tiene flotadores y también ve destellos en el borde de su campo de visión, eso podría indicar un problema con la retina en la parte posterior del ojo. Informe a su oculista.

Degeneración retiniana de inicio tardío. Con esta condición, su visión se vuelve borrosa y empeora. Al igual que AMD, este problema ocular puede comenzar a los 50 o 60 años. Pero la degeneración retiniana de inicio tardío altera todo su campo de visión, mientras que la AMD afecta principalmente al centro.

Si tiene AMD seca

La mayoría de las personas con AMD tienen la forma seca, que por lo general daña menos su visión. Pero el tipo seco puede convertirse en el tipo húmedo. Si tiene AMD seca, esté atento a cualquier cambio en su vista y hágase chequeos regulares con su oftalmólogo para saber si cambia a AMD húmeda.



TRATAMIENTOS PARA LA AMD HÚMEDA

Aunque no existe una cura para la degeneración macular húmeda, existen tratamientos para retrasar la enfermedad y evitar que la vista empeore. Si comienza el tratamiento lo suficientemente temprano, es posible que pueda recuperar parte de la visión perdida.

La mácula es la parte de la retina que necesita para ver claramente hacia adelante. Cuando tiene degeneración macular relacionada con la edad (AMD), esa parte de su ojo está dañada.

La AMD viene en dos tipos: húmeda (exudativa) y seca (atrófica). El tipo seco es más común que el húmedo. Cuando tiene la forma seca de AMD, la mácula se adelgaza a medida que envejece y aumentan los depósitos de proteínas. Estos se llaman drusasLos investigadores no han encontrado una forma específica de tratarlo.

La AMD "húmeda" ocurre cuando se forman vasos sanguíneos anormales debajo de la retina. Luego, la sangre y otros líquidos se escapan de los vasos y dejan cicatrices en la mácula. Hay varios tratamientos disponibles para este tipo.

Su elección de tratamiento dependerá, entre otras cosas, de qué tan avanzada esté su afección.

Terapia anti-VEGF

Este es el tratamiento más probable que recomiende su médico. Su cuerpo produce una proteína llamada factor de crecimiento endotelial vascular (VEGF). Le ayuda a producir nuevos vasos sanguíneos. Debido a que la degeneración macular “húmeda” es un problema de vasos sanguíneos anormales, los médicos pueden tratarla con medicamentos que bloquean el VEGF.

Hay cuatro medicamentos principales de este tipo. Son:

  • Aflibercept (Eylea)
  • Bevacizumab (Avastin)
  • Brolucizumab (Beovu)
  • Ranibizumab (Lucentis) 

Se le inyectan estos medicamentos en el ojo después de adormecerlo.

Suplementos nutricionales

Su médico también puede recomendarle que tome suplementos usando algo llamado fórmula AREDS2. Contiene:

  • 10 miligramos de luteína
  • 2 miligramos de zeaxantina
  • 500 miligramos de vitamina C
  • 25 u 80 miligramos de óxido de zinc
  • 2 miligramos de óxido cúprico
  • 400 UI de vitamina E

“AREDS” significa Estudio de enfermedades oculares relacionadas con la edad. El estudio encontró que una cierta combinación de vitaminas y nutrientes ayudó con la degeneración macular seca y húmeda. Posteriormente, los investigadores modificaron la fórmula, dándole el nombre AREDS2.

Terapia fotodinámica

Este método utiliza un láser y un medicamento que reacciona a ciertos tipos de luz.

Al comienzo de la sesión, su profesional de la salud le inyectará el medicamento en una vena del brazo. Luego, el medicamento se acumula en los vasos sanguíneos anormales del ojo.

A continuación, recibirá una gota para los ojos que adormecerá su ojo. Cuando el médico coloca un láser en su ojo, este interactúa con el medicamento y lo activa. Esto crea coágulos en los vasos sanguíneos, lo que los cierra y evita que se filtre más líquido.

Cirugía laser

Los médicos rara vez recomiendan este tratamiento, que también se llama fotocoagulación con láser. El objetivo es el mismo que el de la terapia fotodinámica: sellar los vasos sanguíneos con fugas.

Después de que le apliquen gotas para adormecer su ojo, el médico usará un láser para quemar partes de la mácula. Esto sella los vasos sanguíneos con fugas.


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