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SALUD. El regreso de la "escarlatina"

 


Una vez que fue una de las  principales causas de muerte  de niños en todo el mundo occidental, la escarlatina fue casi erradicada gracias a la medicina del siglo XX. Pero los  nuevos brotes  en el Reino Unido y el noreste de Asia en los últimos años sugieren que todavía tenemos un largo camino por recorrer.

Es un misterio por qué estamos experimentando un resurgimiento del patógeno mortal. Un nuevo estudio ( Nature Communications )  ha descubierto pistas en el genoma de una de las cepas bacterianas responsables, mostrando cuán complejo puede ser el árbol genealógico de las enfermedades infecciosas.

Después de 2011, el alcance global de la pandemia se hizo evidente con los informes de un segundo brote en el Reino Unido, a partir de 2014, y ahora se han descubierto brotes aislados en Australia.

La especie detrás de la enfermedad es el estreptococo del grupo A o  Streptococcus pyogenes ; un microbio en forma de bola que puede producir compuestos tóxicos llamados superantígenos, capaces de  causar estragos en el interior del cuerpo . Especialmente en niños.

La escarlatina es una infección que puede desarrollarse en personas que tienen faringitis estreptocócica. Se caracteriza por una erupción roja brillante en el cuerpo, generalmente acompañada de fiebre alta y dolor de garganta. Las mismas bacterias que causan la faringitis estreptocócica también causan escarlatina.


Los resultados  pueden ser tan leves como un caso incómodo de faringitis o una erupción cutánea grave, o  tan graves  como un shock tóxico que hace que los órganos fallen. Con la llegada de los antibióticos, los brotes podrían manejarse fácilmente antes de que se salieran de control. En la década de 1940, la enfermedad estaba desapareciendo. Todo esto puede estar cambiando.

El resurgimiento global de la escarlatina ha provocado un aumento de más de cinco veces en la tasa de enfermedad y más de 600.000 casos en todo el mundo.

Un equipo internacional de investigadores en un estudio sobre genes de estreptococos del grupo A ha podido caracterizar una variedad de superantígenos producidos por una cepa particular del noreste de Asia. Entre ellos se encontraba una especie que parece dar a los invasores bacterianos una nueva e inteligente forma de acceder al interior de las células del huésped, una nunca antes vista entre las bacterias.

Su novedad implica que estos brotes no descienden de las mismas cepas de bacterias que se han propagado por las comunidades en siglos pasados. Más bien, son poblaciones estrechamente relacionadas del estreptococo del grupo A que aprendieron uno o dos trucos nuevos por su cuenta. Una forma en que organismos similares pueden desarrollar las mismas características, como la virulencia avanzada, es que la selección natural ajuste de forma independiente los genes compartidos de la misma manera.

Es poco probable que se propague a través de aerosoles como el SARS-CoV-2, el estreptococo del grupo A se convierta en una epidemia con las restricciones actuales

Pero otros estudios  ya han sugerido que esta cepa de bacteria recibió una mano amiga en forma de una infección propia, una de un tipo de virus llamado fagoEn un proceso conocido como  transferencia horizontal de genes , un gen que evolucionó en un microbio puede incorporarse al genoma de un virus y editarse en el ADN de un nuevo huésped, creando una especie de clon del original.

Aunque no se limita a las bacterias, es una forma rápida y práctica para que los microbios unicelulares se adapten. Tales genes robados pueden proporcionar a los patógenos nuevas formas de ingresar a los tejidos del huésped o resistir la guerra química que de otro modo los mantendría a raya. En este caso, ha ayudado a una cepa de bacterias menos grave a desarrollar un arma que la hace tan preocupante como su prima vencida.

Al igual que el COVID-19, en última instancia, una vacuna será fundamental para erradicar la escarlatina, una de las enfermedades infantiles más frecuentes y mortales de la historia.

Para verificar la importancia del superantígeno adquirido, los investigadores utilizaron la edición genética para deshabilitar su codificación. Como resultado, las cepas perdieron su habilidad para colonizar los modelos animales utilizados para probar la virulencia de las bacterias.


QUÉ ES LA ESCARLATINA

La escarlatina, también conocida como escarlatina, es una infección que puede desarrollarse en personas que tienen faringitis estreptocócica. Se caracteriza por una erupción roja brillante en el cuerpo, generalmente acompañada de fiebre alta y dolor de garganta. Las mismas bacterias que causan la faringitis estreptocócica también causan escarlatina. La escarlatina es causada por la bacteria Streptococcus del grupo A o Streptococcus pyogenes , que son bacterias que pueden vivir en la boca y las fosas nasales. Los humanos son la principal fuente de estas bacterias. Estas bacterias pueden producir una toxina o veneno que causa el sarpullido rojo brillante en el cuerpo.

La escarlatina afecta principalmente a niños de entre 5 y 15 años. Solía ​​ser una enfermedad infantil grave, pero hoy en día suele ser menos peligrosa. Los tratamientos con antibióticos que se utilizan al principio de la enfermedad han ayudado a acelerar la recuperación y a reducir la gravedad de los síntomas.

Una erupción es el signo más común de escarlatina tanto en adultos como en niños. Por lo general, comienza como una erupción con manchas rojas y se vuelve fina y áspera como el papel de lija. La erupción de color escarlata es lo que le da su nombre a la escarlatina. La erupción puede comenzar hasta dos o tres días antes de que la persona se sienta enferma o hasta siete dias despuesFuente confiable.

La erupción suele comenzar en el cuello, la ingle y las axilas. Luego se propaga al resto del cuerpo. Los pliegues de la piel de las axilas, los codos y las rodillas también pueden volverse de un rojo más intenso que la piel circundante. Después de que la erupción haya desaparecido, aproximadamente siete días, la piel de las puntas de los dedos de manos y pies y en la ingle puede pelarse. Esto puede durar varias semanas.

Otros síntomas comunes de la escarlatina incluyen:

¿Es contagiosa?

La infección puede propagarse de dos a cinco días antes de que una persona se sienta enferma y puede transmitirse a través del contacto con las gotitas de la saliva, las secreciones nasales, el estornudo o la tos de una persona infectada. Esto significa que cualquier persona puede contraer escarlatina si entra en contacto directo con estas gotitas infectadas y luego se toca la boca, la nariz o los ojos.

También puede contraer escarlatina si bebe del mismo vaso o come de los mismos utensilios que una persona con la infección. En algunos casos, las infecciones por estreptococos del grupo A se han transmitido por comida contaminadaFuente confiable.

El estreptococo del grupo A puede causar una infección de la piel en algunas personas. Estas infecciones de la piel, conocidas como celulitis , pueden transmitir la bacteria a otras personas. Sin embargo, tocar la erupción de la escarlatina no propagará la bacteria, ya que la erupción es el resultado de la toxina, no de la bacteria en sí.

Diagnóstico

El médico primero realizará un examen físico para detectar signos de escarlatina. Durante el examen, el médico controlará especialmente el estado de la lengua, la garganta y las amígdalas de su hijo. También buscarán ganglios linfáticos agrandados y examinarán la apariencia y textura de la erupción.

Si el médico sospecha que su hijo tiene escarlatina, es probable que le froten la parte posterior de la garganta para recolectar una muestra de sus células para su análisis. Esto se llama frotis de garganta y se usa para crear un cultivo de garganta.

Luego, la muestra se enviará a un laboratorio para determinar si hay presencia de estreptococo del grupo A. También hay una prueba rápida de frotis de garganta que se puede realizar en la oficina. Esto puede ayudar a identificar una infección por estreptococos del grupo A mientras espera.

Tratamiento

La escarlatina se trata con antibióticos . Los antibióticos matan las bacterias y ayudan al sistema inmunológico del cuerpo a combatir las bacterias que causan la infección. Asegúrese de que usted o su hijo completen todo el ciclo del medicamento recetado. Esto ayudará a evitar que la infección cause complicaciones o continúe.

También puede administrar ciertos medicamentos de venta libre, como acetaminofén (Tylenol), para la fiebre y el dolor. Consulte con su médico para ver si su hijo tiene la edad suficiente para recibir ibuprofeno (Advil, Motrin). Los adultos pueden usar acetaminofén o ibuprofeno.

La aspirina nunca debe usarse a ninguna edad durante una enfermedad con fiebre debido al mayor riesgo de desarrollar el síndrome de Reye .

El médico de su hijo también podría recetarle otros medicamentos para ayudar a aliviar el dolor de garganta. Otros remedios incluyen comer paletas heladas, helado o sopa caliente . Hacer gárgaras con agua salada y usar un humidificador de aire frío también puede disminuir la severidad y el dolor de un dolor de garganta.

También es importante que su hijo beba mucha agua para evitar la deshidratación . Su hijo puede regresar a la escuela después de que haya tomado antibióticos durante al menos 24 horas y ya no tenga fiebre.

Actualmente no existe una vacuna para la escarlatina o el estreptococo del grupo A, aunque muchas vacunas potenciales están en desarrollo clínico.

Prevenir la escarlatina

Practicar una buena higiene es la mejor manera de prevenir la escarlatina. Aquí hay algunos consejos de prevención que deben seguir y enseñar a sus hijos:

  • Lávese las manos antes de las comidas y después de ir al baño.
  • Lávese las manos cada vez que tosa o estornude.
  • Cúbrase la boca y la nariz al estornudar o toser.
  • No comparta utensilios y vasos con otras personas, especialmente en grupos.

Gestión de los síntomas

La escarlatina debe tratarse con antibióticos. Sin embargo, hay cosas que puede hacer para ayudar a aliviar los síntomas y las molestias que acompañan a la escarlatina. Aquí hay algunos remedios para probar:

  • Beba tés calientes o sopas a base de caldo para ayudar a calmar su garganta.
  • Pruebe alimentos blandos o una dieta líquida si comer es doloroso.
  • Tomar OTC acetaminofén (Tylenol) oibuprofeno para aliviar el dolor de garganta.
  • Utilice OTC crema o medicamento contra la picazón para aliviar la picazón.
  • Mantente hidratado con agua para humedecer la garganta y evitar la deshidratación.
  • Chupar pastillas para la garganta . Según la Clínica Mayo , los niños mayores de 4 años pueden usar pastillas para aliviar el dolor de garganta con seguridad.
  • Manténgase alejado de los irritantes en el aire, como la contaminación.
  • No fume.
  • Intente hacer gárgaras con agua salada para el dolor de garganta.
  • Humedezca el aire para detener la irritación de garganta causada por el aire seco.

 

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