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NATURALEZA. La Reserva Natural de las Hoces del Cabriel

 


Esta Reserva Natural, la más extensa de la provincia de Cuenca, se ubica al sur de la presa de Contreras, a lo largo de 12 km por la margen derecha del río Cabriel, en los términos municipales de Minglanilla e Iniesta. Las aguas del río Cabriel, principal afluente del Júcar, serpentean sirviendo de frontera natural entre las provincias de Cuenca, Valencia y Albacete.



Declarada en el año 1995, fue la primera reserva natural de Castilla-La Mancha. El proyecto de trazado de la autovía A3 por el interior del paraje generó un fuerte rechazo social y aceleró su protección mediante la aprobación del plan de ordenación de los recursos naturales. Supone una extensión de terreno de 31.446 hectáreas aproximadamente, donde podrás ser testigo de una gran flora, un clima estupendo y una fauna peculiar.

El punto de información de la reserva natural está situado en Minglanilla y ofrece información sobre el espacio protegido, especialmente para los visitantes del sendero de los Cuchillos de Contreras.


VALORES NATURALES

La comunidad faunística de la Reserva Natural de las Hoces del Cabriel destaca por su diversidad debido a la variedad de hábitats que contiene. La abundancia de afloramientos rocosos ha permitido el asentamiento de varias especies de aves rupícolas donde encuentra refugio el águila perdicera, el águila real o el halcón peregrino. Pero sin lugar a duda, la especie mejor adaptada a este difícil ecosistema es la cabra montés, que actualmente cuenta con buenas poblaciones en la zona. Ligada al sistema fluvial destaca la presencia de la nutria, especie para la que el río Cabriel constituye el único hábitat disponible en esta parte de la Manchuela Conquense.




La vegetación de la Reserva Natural de las Hoces del Cabriel es la combinación de tres tipos de hábitats: bosque mediterráneo, vegetación rupícola y vegetación de ribera. El bosque mediterráneo se encuentra en buen estado de conservación dado que las fuertes pendientes y la pedregosidad de la zona han impedido la realización de usos agrícolas e incluso ganaderos. Este hábitat de carácter termófilo se caracteriza por la presencia de un matorral compuesto por coscoja, espino negro, madroño, jazmín silvestre, lentisco o cornicabra, y en las zonas más húmedas y umbrosas se puede encontrar boj o espantalobos. 




En las crestas rocosas, donde el viento es frecuente y la capacidad de retención del agua y la humedad resulta escasa, aparece la vegetación rupícola, un tipo de vegetación adaptada a este tipo de condiciones como Globularia repens o las formaciones de sabina mora. Otro bosque a destacar del conjunto se establece en los márgenes del río Cabriel, donde se instalan álamos blancos, tarayales y saucedas acompañados de juncales, carrizales y los denominados cañaverales (Arundo donax), que forman densos “muros” que llegan a hacer impenetrable el río.




VISITA A LAS HOCES

El sendero más popular para visitar la reserva natural, que hasta mayo de 2019 era el único existente, es el de los Cuchillos de Contreras. Anteriormente había un cupo diario de visitantes, pero en la actualidad el acceso general es libre. Además, se están habilitando dos nuevos senderos para recorrer la reserva: el camino de la Fonseca y la ruta del Puntal de las Palomas. Estos senderos aún no cuentan con aparcamiento, balizas ni señalización interpretativa. 

Atardecer junto al castillo de Contreras que domina un meandro del río Cabriel a su pies.


El punto de información de la reserva natural está situado en Minglanilla y ofrece información sobre el espacio protegido, especialmente para los visitantes del sendero de los Cuchillos de Contreras. Abre todos los fines de semana y festivos entre el 6 de abril y el 3 de noviembre. Carretera del Puerto de Contreras km 3, 16260 Minglanilla, Cuenca (Tel. 969177721, rnhocescabriel@jccm.es)




HOCES A DESTACAR



Hoz del Purgatorio. Tras dejar el coche en un parking de tierra hay que dirigirse hasta la Fuente de la Oliva y tomar el camino que sale a la izquierda. El recorrido es muy sencillo pero existen algunos puntos donde tenéis que estar atentos, desvíos que nos van indicando por donde tenemos que dirigirnos. La visión a lo lejos del serpenteante río Cabriel conduce a un profundo cañón de paredes escarpadas llamado el Purgatorio.




Hoz Rabo de Sartén. El tramo que va desde la Hoz de San Vicente hasta este punto es el más difícil ya que el recorrido es serpenteante,  con pendientes ascendentes y descendentes.


Pinturas rupestres de la hoz de Vicente, en Minglanilla. / Vicente Malabia


Hoz de Vicente. Aunque de menores dimensiones que el Purgatorio resulta también espectacular la visión de esta hoz ya que la plataforma desde donde se observa está muy por encima de sus paredes y ello nos permite obtener una visión diferente y más amplia del entorno que rodea este recodo del Cabriel. Al abrigo de La Hoz de Vicente se halla en el término municipal de Minglanilla. Se localiza en la margen derecha del rio Cabriel, en la rambla de Mateo, en las coordenadas U.T.M. 627.9 y 4371.7, a 550 m de altitud. Se trata de una enorme oquedad orientada al sur a unos 20 m por encima del arroyo y a unos 100 m del cauce del rio.



RUTAS A PIE

1. Camino de Fonseca. El camino de la Fonseca conduce desde la localidad de Minglanilla al valle de la Fonseca, que se encuentra en el interior de la reserva natural, junto al río Cabriel. El acceso debe realizarse parcialmente en vehículo a través de una pista de tierra. Está previsto acondicionar un aparcamiento en el punto de inicio que comparte esta ruta con la del puntal de las Palomas, pero actualmente no está habilitado. El tramo a recorrer en vehículo es de 5,5 km. A partir de ese punto, la ruta discurre por una pista de tierra que atraviesa matorral mediterráneo y salva un desnivel de 210 m bajando hacia el río Cabriel. Se pueden observar las cárcavas de la Fonseca y los cuchillos de Contreras. La longitud total (ida y vuelta) de la ruta a pie, desde el futuro aparcamiento, es de 9,4 km (unas 5 horas).

Ruta hoces de Fonseca


2. Puntal de las Palomas. Se trata de una ruta lineal de aproximadamente 7 km en total, que atraviesa el monte mediterráneo para asomarse a la rambla de Mateo, profundo barranco que afluye al río Cabriel. Ida y vuelta en unas 4 horas.

Ruta Puntal de las Palomas



Mirador de Fonseca y los Cuchillos. Situado frente a un valle que recibe el mismo nombre y donde se pueden apreciar las afiladas paredes conocidas como los "cuchillos". Buen momento para relajarse y disfrutar de unas vistas diferentes pero igualmente extraordinarias.


3. Cuchillos de Contreras. Esta ruta de escasa dificultad y gran belleza nos conduce desde las casas de Mirasol hasta los cuchillos de Contreras. En este sendero no se ven las propias hoces del río, que se encuentran más al sur y que están restringidas al uso público principalmente por protección de la avifauna rupícola. Se trata de una ruta que discurre en gran parte junto al río Cabriel, y que nos permite recorrer la base de los espectaculares cuchillos y observar una valiosa garriga en las umbrías. Si vamos atentos y en silencio, podremos ver distintas especies de fauna como ardillas y cabras montesas y, por encima de nuestras cabezas, quizá las amenazadas águilas real y perdicera. Ida y vuelta, 6 km,  unas 3 horas.

Ruta Cuchillos de Contreras



Vista panorámica de Fuente la Oliva


4. Ruta circular. El acceso se realiza desde Venta del Moro si venís por el norte y tomar dirección hacia Casas de Moya que es pueblo más cercano al desvío que habrá que tomar para llegar hasta el comienzo de la ruta que es la Fuente de la Oliva. También se puede acceder desde el sur, desde Casas Ibañez, en Albacete. Lo más fácil, es iniciar esta ruta desde el Centro de Interpretación de las Hoces del Cabriel o desde Casas de Moya. El recorrido es de unos 12 kilómetros y se tarda en hacerlo alrededor de 4 horas. 


Detalles de la ruta circular


CHORRERAS DEL CABRIEL

Las Chorreras del Cabriel es un magnífico paraje natural de la provincia de Cuenca, en los pueblos de Enguídanos y Villora. Formado por el Río Cabriel, declarado Reserva de la Biosfera por la UNESCO desde el año 2019. Es una zona de saltos, cascadas y pozas de agua turquesa, donde realizar senderismo, deportes acuáticos y turismo de naturaleza, especialmente observación de aves.

Las Chorreras del Cabriel son un paraje natural vivo que sigue formando "tobas" y dónde existe una flora y fauna única en Cuenca, respeta el medio ambiente y disfruta de la naturaleza recorriendo a pie los senderos marcados y respeta las normas del Monumento Natural de las Chorreras del Cabriel.

Chorreras del Cabriel (Enguídanos, Cuenca). Este rincón del río Cabriel (a unos 5 kilómetros de Enguídanos y junto al salto donde se ubica la Central Hidroeléctrica Lucas de Urquijo) es un paraje excepcional y único. Estas aguas, consideradas de las más limpias y cristalina de toda Europa, han modelado la roca caliza durante milenios dando como resultado un espectacular paraje de cascadas, balsas, rápidos y saltos de agua convirtiéndolo en una de los espacios naturales más sorprendentes de España.

La zona está perfectamente preparada para conocerla a pie por senderos señalizados, para hacer recorridos en bici de montaña o a caballo; y los amantes de las emociones fuertes pueden practicar rafting o puenting. 

Al monumento natural de las Chorreras del Cabriel se accede desde dos localidades conquenses:

- Desde Enguídanos puede acceder a pie, siguiendo el sendero PR-CU-53, o bien en su vehículo, que debe estacionar obligatoriamente en el aparcamiento habilitado por el Ayuntamiento de Enguídanos. 

- Desde Víllora, puede acceder en coche y estacionarlo obligatoriamente en el aparcamiento habilitado por el Ayuntamiento de Víllora.

Más información: (mnchorrerascabriel@jccm.es).




EN LOS ALREDEDORES

En Venta del Moro destaca el famoso yacimiento paleontológico del "Puente de la Vía" de final del Mioceno (6 millones de años) y donde se han encontrado importantes fósiles de los camellos gigantes más antiguos de Europa (Paracamellus aguirrei), antílopes (Tragoportax ventiensis, único en el mundo), antecesores de los toros (Parabos soriae), hipopótamos, elefantes gigantes, tigres de diente de sable, etc.

El yacimiento está localizado a 1´5 km. de nuestro pueblo, a la margen izquierda de la carretera de Venta del Moro - Casas de Pradas, en el lugar popularmente llamado "Puente la Vía" de la inconclusa línea férrea Utiel-Baeza.


Fuentes:

- https://areasprotegidas.castillalamancha.es/

- http://www.turismocastillalamancha.es/

- https://www.valenciabonita.es/2017/11/16/parque-natural-de-las-hoces-del-cabriel/

- http://www.parquesnaturales.gva.es/es/web/pn-hoces-del-cabriel

- https://www.arteynatura.com/

- https://www.descubrecuenca.com/

- https://www.chorrerasdelcabriel.es/es


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