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HISTORIA. Mfecane, ¿las migraciones forzadas por el pueblo Zulú?

 

De Agostini / Biblioteca Ambrosiana / Getty Images

La palabra mfecane se deriva de los términos xhosa: ukufaca "adelgazar de hambre" y fetcani "intrusos hambrientos". En zulú, la palabra significa "aplastar". Mfecane se refiere a un período de perturbación política y migración de la población en el sur de África que se produjo durante las décadas de 1820 y 1830. También es conocido con el nombre de Sotho difaqane, un período de genocidio tribal y dispersión debido a la expansión militar del reino zulú más al sur. La sequía y los cambios sociales también contribuyeron a la redistribución de la población .

Imagen 3D de Kweneng.  Se postula que la ciudad podría haber sido destruida en la década de 1820, debido a las guerras civiles que azotaron la región


COLONIZACIÓN EUROPEA

Los historiadores eurocéntricos de finales del siglo XIX y principios del XX consideraban al mfecane como el resultado de la construcción agresiva de la nación por parte de los zulúes bajo el gobierno de Shaka y los Nbebele bajo Mzilikazi. Tales descripciones de devastación y despoblación de africanos dieron a los colonos blancos una excusa para mudarse a la tierra que consideraban vacía.

A medida que los europeos se trasladaron a un nuevo territorio que no era de ellos, fue un momento de transición durante el cual los zulúes se aprovecharon. Dicho esto, la expansión zulú y la derrota de los reinos nguni rivales no hubieran sido posibles sin la personalidad dominante de Shaka y la exigente disciplina militar.

En realidad, más destrucción fue iniciada por aquellas personas que Shaka derrotó, en lugar de por sus propias fuerzas; este fue el caso de los Hlubi y los Ngwane. Desprovistos de orden social, los refugiados saquearon y robaron dondequiera que fueran.

El impacto del Mfecane se extendió mucho más allá de Sudáfrica. La gente huyó de los ejércitos de Shaka tan lejos como Barotseland, en Zambia, al noroeste y Tanzania y Malawi en el noreste.

EJÉRCITO DE SHAKA

Shaka creó un ejército de 40.000 combatientes, separados en grupos de edad. Se robaron ganado y cereales de las comunidades que fueron derrotadas, pero los ataques fueron un botín para que los soldados zulúes se llevaran lo que querían. Toda la propiedad de las redadas organizadas fue para Shaka.

En la década de 1960, la construcción de la nación mfecane y zulú estaba recibiendo un giro positivo, considerado más como una revolución en el África bantú, donde Shaka desempeñó un papel de liderazgo en la creación de una nación zulú en Natal. Moshoeshoe creó de manera similar el reino de Sotho en lo que ahora es Lesotho como defensa contra las incursiones zulúes.


La historia de África tiene una marca indeleble de parte de Shaka Zulu, un guerrero brutal, estratega genial, y brillante líder militar.  Es también hoy en día un símbolo de la unidad africana, a pesar de haber vivido durante los inicios del siglo XIX.


CAUSAS DEL MFECANE

El mfecane fue causado en parte por cambios en los grupos Nguni que resultaron en el desarrollo de la nación zulú. Los líderes más fuertes comenzaron a absorber a los grupos más débiles a su alrededor. Antes, estos problemas entre grupos habían sido insignificantes, pero las tribus más grandes significaban conflictos más grandes. Los Ndwandwe, liderados por Zwide, los Ngwane bajo Sobhuza y los Mthethwa bajo Dingiswayo cambiaron por completo los sistemas militares, políticos y sociales del pueblo del sur de África. Estos cambios llevaron al ascenso al poder de Shaka Zulu y su sueño de un reino zulú, y su avance militar por el sur de África.

El crecimiento de la población y la grave sequía de finales del siglo XVIII hicieron que las sociedades se asentaran más cerca unas de otras. Cuando el maíz llegó de América a través de comerciantes portugueses en Mozambique, la gente se dio cuenta de que esta planta era más nutritiva que las plantas locales y podía alimentar a grupos más grandes de personas, lo que también provocó que las comunidades se acercaran. El comercio de marfil con los portugueses en Delagoa Bay motivó a la gente a trasladarse al área al sur de Mozambique donde los líderes podían controlar esta industria. La tierra se volvió escasa y los agricultores habían llegado al límite de la tierra utilizable en el borde del desierto de Kalahari en el noroeste y las montañas en el extremo sur de Highveld. El agua se volvió más difícil de encontrar y la lluvia escasea.

El mfecane fue causado por una serie de factores interrelacionados, incluidos cambios ambientales y sociales, así como graves conflictos y miedo entre la gente del sur de África. Afectó al continente tan al norte como Malawi. Es difícil decir cuáles fueron las razones exactas de la migración porque esta historia no se registró.


KwaZulu Natal fue la parte de Sudáfrica que sufrió la mayor devastación durante el Mfecane. Fuente: www.cnn.com

EFECTOS DEL MFECANE

El Mfecane provocó la pérdida de miles de vidas y desestabilizó la región. Muchas tribus se disolvieron y los supervivientes formaron nuevos grupos. Muchas personas, como los ngoni y los hlubi, se vieron obligadas a emigrar mientras el pueblo sotho se reformaba para establecer el país que conocemos como Lesotho.

El área más afectada por la expansión de mfecane y zulu fue KwaZulu Natal. Los grupos de refugiados que huían del ejército de Shaka causaron destrucción en el área, y esto fue seguido por una mayor devastación por parte de los guerreros zulúes. Una gran parte de la población huyó hacia el sur y a Pondoland para asentarse por un tiempo, lo que provocó trastornos y luchas de poder en la zona. Como resultado, sólo quedaron los Pondo y los Bhaca, que estaban formados por muchos otros grupos. Después de la muerte de Shaka, Nqetu de los Qwabe se rebeló contra Dingane y también huyó a Podoland donde derrotó a Faku, pero fue asesinado por Ncapayi.

La confusión llevó a muchos refugiados a establecerse entre los Xhosa y Thembu como Mfengu junto con el resto de los pueblos Ngwani y Hlubi. A medida que los Mfengu se volvieron más independientes, resintieron su obligación con sus anfitriones, lo que generó más tensión entre las jefaturas.

Las migraciones también resultaron en el desarrollo de reinos y estados más grandes y centralizados que se extendieron por áreas más extensas. El reino zulú creó un sentido de unidad e identidad entre personas de diferentes tribus. Otros reinos que surgieron incluyen Swazi, Gaza, Ndebele que reemplazó a Rozwi, Ngoni, Kololo y Lesotho. Un gran número de personas fueron desplazadas y las comunidades asustadas abandonaron sus propias áreas en lugares como el Estado Libre de Orange, Natal y el Transvaal. La vulnerabilidad de las personas que se quedaron hizo que recibieran a los blancos como aliados contra sus enemigos en lugar de verlos como enemigos potenciales que debían resistir.


La nación zulú cubrió el área marcada en negro en el mapa y las migraciones están marcadas en púrpura. La expansión del reino zulú obligó a miles de personas a huir ante el poder de Shaka. Fuente: www.nguni.com

En Sudáfrica misma, el Mfecane causó un inmenso sufrimiento y devastó grandes áreas como los refugiados se apresuraron a ponerse a salvo en las fortalezas de las montañas o fueron asesinados, facilitando así el camino para la expansión blanca en Natal y Highveld. En el Cape Colony aumentó considerablemente las presiones en la frontera oriental como refugiados conocidos como Los mfengu se apiñaron sobre los pueblos del Transkei . Sin embargo, al mismo tiempo, como resultado del Mfecane, se crearon algunos de los reinos más formidables para oponerse a la penetración blanca: los Sotho, Swazi y Ndebele , así como la Gaza de Mozambique .

El impacto del Mfecane se sintió mucho más allá de Sudáfrica, ya que los pueblos huyeron de los ejércitos de Shaka hasta Tanzania y Malawi en el noreste (Ngoni ) y Barotseland, en Zambia, al noroeste (Kololo).

VISIÓN DE LOS HISTORIADORES

Los historiadores modernos desafían las sugerencias de que la agresión zulú causó el mfecane , citando evidencia arqueológica que muestra que la sequía y la degradación ambiental conducen a una mayor competencia por la tierra y el agua, lo que alentó la migración de agricultores y pastores de ganado en toda la región.

Se han sugerido teorías más extremas y altamente controvertidas, incluida la teoría de la conspiración de que el mito de la construcción de la nación zulú y la agresión fue una causa fundamental del mfecane , utilizado para encubrir el comercio ilegal sistemático de africanos por los colonos blancos para alimentar la demanda de mano de obra. en la colonia del Cabo y el vecino Mozambique portugués

Los historiadores sudafricanos ahora postulan que los europeos, y los traficantes de esclavos, en particular, jugaron un papel significativo en la agitación de la región durante el primer cuarto del siglo XIX, más de lo que se pensaba anteriormente. Como tal, se había puesto demasiado énfasis en el impacto del gobierno de Shaka.


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