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ENERGÍA. Consumo global de combustibles fósiles

 


Durante la mayor parte de la historia de la humanidad, nuestros antepasados ​​se basaron en formas muy básicas de energía: músculo humano, músculo animal y la quema de biomasa como madera o cultivos. Pero la Revolución Industrial abrió un recurso energético completamente nuevo: los combustibles fósiles. La energía fósil ha sido un motor fundamental del progreso tecnológico, social, económico y de desarrollo que ha seguido.

Los combustibles fósiles (carbón, petróleo, gas) han desempeñado y continúan desempeñando un papel dominante en los sistemas energéticos mundiales.

Pero también tienen varios impactos negativos. Cuando se queman, producen dióxido de carbono (CO 2 ) y son el principal impulsor del cambio climático global. También son un contribuyente importante a la contaminación del aire local , que se estima que está relacionada con millones de muertes prematuras cada año.

A medida que las fuentes de energía con bajas emisiones de carbono (nuclear y renovables) se vuelven fácilmente disponibles, el mundo necesita una rápida transición de los combustibles fósiles a fuentes renovables.

Consumo mundial de combustibles fósiles

Consumo mundial de energía primaria por fuente de combustibles fósiles, medido en teravatios-hora (TWh).


La quema de combustibles fósiles para obtener energía comenzó alrededor del inicio de la Revolución Industrial. Pero el consumo de combustibles fósiles ha cambiado significativamente en los últimos siglos, tanto en términos de qué como de cuánto quemamos.

En el gráfico vemos el consumo mundial de combustibles fósiles desglosado por carbón, petróleo y gas desde 1800. Los datos anteriores, anteriores a 1965, provienen del trabajo de Vaclav Smil sobre transiciones energéticas; esto se ha combinado con los datos publicados en el Statistical Review of World Energy de BP desde 1965 en adelante.

El consumo de combustibles fósiles ha aumentado significativamente durante el último medio siglo, alrededor de ocho veces desde 1950 y aproximadamente duplicándose desde 1980. Pero los tipos de combustible de los que dependemos también han cambiado, desde el carbón únicamente hacia una combinación con petróleo y luego con gas. Hoy, el consumo de carbón está cayendo en muchas partes del mundo. Pero el consumo de petróleo y el gas siguen creciendo rápidamente.

Consumo de combustibles fósiles (2019). 

El gráfico interactivo aquí muestra la cantidad de energía primaria de combustibles fósiles que se consume cada año. Es la suma de la energía del carbón, el petróleo y el gas.



Consumos, per cápita, de combustibles fósiles (2019)

El consumo de energía a nivel de país suele ser un fuerte reflejo del tamaño de la población más que del consumo real de combustibles fósiles por persona. ¿Cómo se ven estas comparaciones cuando ajustamos por población?

En el gráfico anterior vemos la cantidad de energía de los combustibles fósiles consumida por persona. Esta es la suma de la energía primaria de carbón, petróleo y gas combinados. En todo el mundo vemos que los mayores consumidores utilizan más de diez veces la cantidad de energía fósil que algunos de los consumidores más pequeños.


Consumos según tipo de combustible fósil

En 2019, alrededor del 84% de la energía primaria mundial provino del carbón, el petróleo y el gas. En las próximas décadas, debemos reducir rápidamente esta proporción desplazándolos por fuentes de energía bajas en carbono. En el gráfico de abajo vemos cómo esta participación varía en todo el mundo.

Algunos puntos a tener en cuenta al considerar estos datos:
  • Estas cifras reflejan el consumo de energía , es decir, la suma de todos los usos de energía, incluidos la electricidad, el transporte y la calefacción. Mucha gente asume que energía y electricidad significan lo mismo, pero la electricidad es solo un componente del consumo total de energía. Analizamos el consumo de electricidad más adelante en este perfil.
  • Estas cifras se basan en el consumo de energía primaria, dado por el "método de sustitución".


La electricidad es un componente del consumo total de energía, los otros dos son el transporte y la calefacción.

A nivel mundial, los combustibles fósiles representan una proporción mucho menor de la producción de electricidad que el sistema energético en su conjunto. En 2019, alrededor del 64% de nuestra electricidad provino de combustibles fósiles.

El mapa de abajo muestra la proporción de electricidad que proviene de combustibles fósiles (carbón, petróleo y gas sumados) en todo el mundo. El petróleo representa solo una pequeña parte de la producción de electricidad; la mayoría proviene del carbón y el gas. La participación de carbón y gas individualmente se puede encontrar en las secciones siguientes.




El gráfico de abajo muestra la producción de carbón por país. Esto se ha convertido en equivalentes de energía primaria (es decir, teravatios-hora de energía) para poder compararlos con los demás datos sobre energía.

Hay que tener en cuenta que esto mide la producción de carbón , no el consumo. Muchos países consumen energía del carbón en su suministro de energía. Pero no todos los países tienen reservas de carbón para producirlo ellos mismos. Por lo tanto, mide la producción de carbón antes del comercio entre países.


La producción de combustibles fósiles es una métrica importante a seguir: nos ayuda a comprender dónde se extraen los combustibles fósiles. Pero también nos importa dónde se consume esa energía, lo que nos dice qué papel juegan los combustibles fósiles en el sistema energético de cada país.

Este gráfico muestra el consumo de energía primaria del carbón en todo el mundo. Esto representa la producción de carbón ajustada para el comercio (por lo tanto, se restan las exportaciones de carbón y se agregan las importaciones).


El carbón ha sido una fuente de energía crítica y un pilar en la producción mundial de energía durante siglos. Pero también es la fuente de energía más contaminante : tanto en términos de la cantidad de CO 2 que produce por unidad de energía, como de la cantidad de contaminación atmosférica local que genera. Alejarse de la energía del carbón es importante para el cambio climático y para la salud humana.

Este mapa muestra la proporción de energía primaria que proviene del carbón en todo el mundo.


El carbón es actualmente la mayor fuente de electricidad a nivel mundial. Para muchos países sigue siendo la fuente dominante. Pero, también vemos que otros han visto un cambio masivo del carbón en los últimos años; el Reino Unido es un ejemplo de ello .

Este mapa muestra la proporción de electricidad que proviene del carbón en todo el mundo.


¿Qué países producen más petróleo? ¿Cómo ha cambiado esto con el tiempo?

En el gráfico interactivo aquí vemos la producción de petróleo por país. Esto se ha convertido en equivalentes de energía primaria (es decir, teravatios-hora de energía) para poder compararlos con nuestros otros datos sobre energía.

Tenga en cuenta que esto mide la producción de petróleo , no el consumo. Muchos países consumen energía del petróleo en su suministro de energía. Pero no todos los países tienen reservas de petróleo para producirlo ellos mismos. Por lo tanto, mide la producción de petróleo antes del comercio entre países.


La producción de petróleo es un indicador importante a seguir: nos ayuda a comprender dónde se extrae, quiénes son los principales productores de petróleo y cómo se relaciona esto con las reservas de petróleo. Pero también nos importa dónde se consume ese petróleo, eso nos dice qué papel está desempeñando en el sistema energético de cada país.

Este gráfico muestra el consumo de energía primaria del petróleo en todo el mundo. Esto representa la producción de petróleo ajustada por el comercio (por lo tanto, se restan las exportaciones de petróleo y se agregan las importaciones).


El petróleo es la fuente de energía más grande del mundo en la actualidad. Es la fuente de energía dominante para el sector del transporte en particular. Este mapa muestra la proporción de energía primaria que proviene del petróleo en todo el mundo.


¿Qué países producen más gas? ¿Cómo ha cambiado esto con el tiempo?

En el gráfico de abajo vemos la producción de gas por país. Esto se ha convertido en equivalentes de energía primaria (es decir, teravatios-hora de energía) para poder compararlos con nuestros otros datos sobre energía.

Tenga en cuenta que esto mide la producción de gas , no el consumo. Muchos países consumen energía del gas en su suministro de energía. Pero no todos los países tienen reservas de gas para producirlo ellos mismos. Por lo tanto, mide la producción de gas antes del comercio entre países.


En la sección anterior, analizamos dónde se produce el gas en el mundo Pero, después del comercio, ¿en qué parte del mundo se consume gas?

Este gráfico muestra el consumo de energía primaria del gas en todo el mundo. Esto representa la producción de gas ajustada para el comercio (por lo tanto, se restan las exportaciones de gas y se suman las importaciones).


El gas natural, durante décadas, se ha quedado a la zaga del carbón y el petróleo como fuente de energía. Pero hoy su consumo está creciendo rápidamente, a menudo como reemplazo del carbón en la combinación energética. El gas es un importante proveedor de producción de electricidad y una fuente clave de calor.

Este mapa muestra la proporción de energía primaria que proviene del gas en todo el mundo.


El gas es ahora la segunda fuente más grande de producción de electricidad a nivel mundial.

Su contribución está creciendo rápidamente en muchos países, ya que lo sustituyen por carbón en el mix eléctrico. Desde una perspectiva climática, esta transición es positiva, ya que el gas normalmente emite menos CO 2 por unidad de energía. Pero, en última instancia, todavía queremos pasar del gas a fuentes bajas en carbono como las renovables y la nuclear.

El gas es ahora la segunda fuente más grande de producción de electricidad a nivel mundial.

Su contribución está creciendo rápidamente en muchos países, ya que lo sustituyen por carbón en el mix eléctrico. Desde una perspectiva climática, esta transición es positiva, ya que el gas normalmente emite menos CO 2 por unidad de energía. Pero, en última instancia, todavía queremos pasar del gas a fuentes bajas en carbono como las renovables y la nuclear.

Este interactivo muestra la proporción de electricidad que proviene del gas en todo el mundo.


En el gráfico de abajo vemos reservas probadas de carbón en todo el mundo. Es importante distinguir las reservas frente a los recursos aquí. Las “reservas probadas” representan el carbón que sabemos con certeza razonable que podría recuperarse en el futuro en las condiciones operativas económicas y tecnológicas existentes. En otras palabras, sabemos que está ahí y sería tecnológica y económicamente viable extraerlo.

Sin embargo, las reservas representan solo una fracción de los recursos ; continuamos descubriendo nuevas cantidades de carbón y, con el tiempo, se vuelve tecnológicamente factible extraer más. Esto significa que nuestra cantidad de reservas cambia todo el tiempo, no solo en función de la cantidad que consumimos, sino también de la cantidad de recursos nuevos que se 'desbloquean'. Para ver la diferencia entre reservas y recursos con más detalle, pulse aquí .


En el gráfico de abajo vemos reservas probadas de petróleo en todo el mundo. Es importante distinguir las reservas frente a los recursos aquí. Las “reservas probadas” representan el carbón que sabemos con certeza razonable que podría recuperarse en el futuro en las condiciones operativas económicas y tecnológicas existentes. En otras palabras, sabemos que está ahí y sería tecnológica y económicamente viable extraerlo.

Sin embargo, las reservas representan solo una fracción de los recursos ; seguimos descubriendo nuevas cantidades de aceite y, con el tiempo, se vuelve tecnológicamente factible extraer más. Esto significa que nuestra cantidad de reservas cambia todo el tiempo, no solo en función de la cantidad que consumimos, sino también de la cantidad de recursos nuevos que se 'desbloquean'.


En el gráfico de abajo vemos reservas probadas de gas en todo el mundo. Es importante distinguir las reservas frente a los recursos aquí. Las “reservas probadas” representan el carbón que sabemos con certeza razonable que podría recuperarse en el futuro en las condiciones operativas económicas y tecnológicas existentes. En otras palabras, sabemos que está ahí y sería tecnológica y económicamente viable extraerlo.

Sin embargo, las reservas representan solo una fracción de los recursos ; continuamos descubriendo nuevas cantidades de gas y, con el tiempo, se vuelve tecnológicamente factible extraer más. Esto significa que nuestra cantidad de reservas cambia todo el tiempo, no solo en función de la cantidad que consumimos, sino también de la cantidad de recursos nuevos que se 'desbloquean'.


¿Cuándo se acabarán los combustibles fósiles en el mundo?

Los combustibles fósiles (carbón, petróleo y gas) son finitos: consúmalos durante el tiempo suficiente y los recursos globales eventualmente se agotarán. Las preocupaciones en torno a este riesgo han persistido durante décadas. Podría decirse que el ejemplo más conocido de esto fue la teoría de los picos de Hubbert, también conocida como la curva de Hubbert.

M. King Hubbert , en 1956, publicó su hipótesis de que para cualquier región dada, una curva de producción de combustibles fósiles seguiría una curva en forma de campana, con la producción primero aumentando después del descubrimiento de nuevos recursos y métodos de extracción mejorados, alcanzando su punto máximo y finalmente disminuyendo a medida los recursos se agotaron.

Su predicción de que Estados Unidos alcanzaría un pico en la producción de petróleo en 1970 en realidad se hizo realidad (aunque alcanzó un 17 por ciento más de lo que proyectaba, y su trayectoria desde entonces no ha seguido la curva en forma de campana que predijo). Esto se muestra en el gráfico con el pico hipotético de Hubbert junto con los datos reales de producción de EE. UU. Informados por la Administración de Información de Energía (EIA); ambos se miden en barriles producidos por año.

Muchos han intentado aplicar la teoría de Hubbert no solo a nivel regional, sino también a nivel mundial para responder a la pregunta: ¿Cuándo nos quedaremos sin combustibles fósiles? 

Sin embargo, se ha demostrado que la mayoría de los intentos son incorrectos. Durante la crisis del petróleo de 1979, el propio Hubbert predijo incorrectamente que el mundo alcanzaría el "pico del petróleo" alrededor del año 2000; y en las décadas posteriores, esta predicción ha sido seguida por una sucesión de pronósticos prematuros por parte de los analistas.

Mientras tanto, la producción y el consumo mundiales de petróleo siguen aumentando .

La dificultad para intentar construir estas curvas es que nuestro descubrimiento de reservas y potencial tecnológico para extraer estas reservas evoluciona económicamente con el tiempo. Si observamos las tendencias en las reservas probadas de combustible, vemos que nuestras reservas de petróleo reportadas no han disminuido sino que han  aumentado en más del 50 por ciento, y el gas natural en más del 55 por ciento, desde 1995. Este hecho, combinado con cambios en las tasas de consumo. significa que predecir el 'pico de combustibles fósiles' es muy incierto.

Para dar una estimación indicativa estática de cuánto tiempo podríamos consumir combustibles fósiles, hemos trazado la relación Reservas / Producción (R / P) para carbón, petróleo y gas con base en las cifras de 2015. La relación R / P esencialmente divide la cantidad de reservas de combustible conocidas por la tasa actual de producción para estimar cuánto tiempo podríamos continuar si este nivel de producción permaneciera constante. 

Según la Revisión estadística de BP de la energía mundial 2016, tendríamos aproximadamente 115 años de producción de carbón y aproximadamente 50 años de petróleo y gas natural restantes.

Nuevamente, estas cifras solo son útiles como medida estática; seguirán variando con el tiempo a medida que cambie nuestra capacidad para obtener y extraer de forma económica combustibles fósiles y nuestros niveles de consumo aumenten o disminuyan.

Sin embargo, si bien el agotamiento de las reservas podría convertirse en un problema urgente dentro de 50-100 años, existe otro límite importante para la producción de combustibles fósiles: el cambio climático. Las emisiones de dióxido de carbono permanecen atrapadas en la atmósfera durante largos períodos de tiempo, acumulando una reserva atmosférica que hace que las temperaturas aumenten. Para mantener el aumento medio de la temperatura global por debajo de los dos grados centígrados (como se ha acordado en el Acuerdo de París de la ONU), podemos calcular la cantidad acumulada de dióxido de carbono que podemos emitir manteniendo la probabilidad de permanecer por debajo de esta temperatura objetivo. Esto es lo que definimos como "presupuesto de carbono". En el último informe del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC).

Hay que tener en cuenta que con cada año que pasa, el presupuesto de carbono restante continúa disminuyendo; para fines de 2017, esta cifra habrá disminuido aún más de las estimaciones del IPCC.

Aquí está el factor crucial: si el mundo quemara todas sus reservas conocidas actualmente (sin el uso de tecnología de captura y almacenamiento de carbono), emitiríamos un total de casi 750 mil millones de toneladas de carbono. Esto significa que tenemos que dejar alrededor de dos tercios de las reservas conocidas en el suelo si queremos cumplir con nuestros objetivos climáticos globales. Sin embargo, es importante tener en cuenta que esto en sí mismo es una simplificación del 'presupuesto de carbono' global. 

Como lo discutió en detalle  Glen Peters de CICERO , en realidad existe una variedad de posibles presupuestos de carbono, y su tamaño depende de varios factores, tales como: la probabilidad de permanecer por debajo de nuestro objetivo de calentamiento de dos grados, las tasas de descarbonización y el contribución de no CO gases de invernadero. Por ejemplo, si quisiéramos aumentar la probabilidad de mantener el calentamiento por debajo de dos grados centígrados al 80 por ciento, necesitaríamos límites de carbono más estrictos y tendríamos que dejar intactos entre el 75 y el 80 por ciento de los combustibles fósiles.

La cantidad de combustibles fósiles que tendríamos que abandonar se denomina a menudo "carbono no quemable". Según un estudio ampliamente citado de Carbon Tracker, existe un potencial significativo para que este carbono no quemable provoque pérdidas económicas importantes.

Si la inversión de capital en infraestructura emisora ​​de carbono continúa a tasas recientes, se estima que hasta 6,74 billones de dólares estadounidenses (casi el doble del PIB de Alemania en 2016) se desperdiciarían durante la próxima década en el desarrollo de reservas que eventualmente serán inquemables. El estudio define esto como 'activos varados'.

Entonces, mientras muchos se preocupan por la posibilidad de que se agoten los combustibles fósiles, en cambio se espera que tengamos que dejar intactas entre el 65 y el 80 por ciento de las reservas conocidas actuales si queremos tener la oportunidad de mantener el aumento promedio de la temperatura global por debajo de nuestras dos grados objetivo global.





Emisiones de CO2


De este desglose se desprende claramente que una variedad de sectores y procesos contribuyen a las emisiones globales. Esto significa que no existe una solución única o sencilla para abordar el cambio climático. Centrarse en la electricidad, el transporte, los alimentos o la deforestación por sí solos es insuficiente.

Incluso dentro del sector de la energía, que representa casi las tres cuartas partes de las emisiones, no hay una solución simple. Incluso si pudiéramos descarbonizar completamente nuestro suministro de electricidad, también necesitaríamos electrificar toda nuestra calefacción y transporte por carretera. Y todavía tendríamos que lidiar con las emisiones del transporte marítimo y la aviación, para las que aún no tenemos tecnologías bajas en carbono. Para alcanzar emisiones netas cero, se necesitan innovaciones en muchos sectores.

Energía (electricidad, calor y transporte): 73,2%

Uso de energía en la industria: 24,2%

Hierro y acero (7,2%) : emisiones relacionadas con la energía de la fabricación de hierro y acero.

Química y petroquímica (3,6%): emisiones relacionadas con la energía de la fabricación de fertilizantes, productos farmacéuticos, refrigerantes, extracción de petróleo y gas, etc.

Alimentos y tabaco (1%): emisiones relacionadas con la energía de la fabricación de productos de tabaco y procesamiento de alimentos (la conversión de productos agrícolas crudos en sus productos finales, como la conversión de trigo en pan).

Metales no ferrosos: 0,7%: Los metales no ferrosos son metales que contienen muy poco hierro: esto incluye aluminio, cobre, plomo, níquel, estaño, titanio y zinc, y aleaciones como el latón. La fabricación de estos metales requiere energía que genera emisiones.

Papel y pulpa (0,6%): emisiones relacionadas con la energía de la conversión de madera en papel y pulpa.

Maquinaria (0,5%): emisiones relacionadas con la energía de la producción de maquinaria.

Otra industria (10,6%): emisiones relacionadas con la energía de la fabricación en otras industrias, incluidas la minería y las canteras, la construcción, los textiles, los productos de madera y el equipo de transporte (como la fabricación de automóviles).


Transporte: 16,2%

Esto incluye una pequeña cantidad de electricidad (emisiones indirectas), así como todas las emisiones directas de la quema de combustibles fósiles para las actividades de transporte de energía. Estas cifras no incluyen las emisiones de la fabricación de vehículos de motor u otros equipos de transporte; esto se incluye en el punto anterior 'Uso de energía en la industria'.

Transporte por carretera (11,9%): emisiones derivadas de la quema de gasolina y diésel de todas las formas de transporte por carretera, que incluyen automóviles, camiones, camiones, motocicletas y autobuses. El 60% de las emisiones del transporte por carretera provienen de los viajes de pasajeros (automóviles, motocicletas y autobuses); y el cuarenta por ciento restante de mercancías por carretera (camiones y camiones). Esto significa que, si pudiéramos electrificar todo el sector del transporte por carretera y hacer la transición a una combinación de electricidad totalmente descarbonizada, podríamos reducir de manera factible las emisiones globales en un 11,9%.

Aviación (1,9%): emisiones de los viajes y el transporte de pasajeros y de la aviación nacional e internacional. El 81% de las emisiones de la aviación provienen de los viajes de pasajeros; y 19% de flete.  De la aviación de pasajeros, el 60% de las emisiones provienen de los viajes internacionales y el 40% de los nacionales.

Transporte marítimo (1,7%): emisiones de la quema de gasolina o diésel en barcos. Esto incluye viajes marítimos tanto de pasajeros como de carga.

Ferrocarril (0,4%): emisiones de los viajes por ferrocarril de pasajeros y mercancías.

Oleoductos (0,3%): los combustibles y los productos básicos (por ejemplo, petróleo, gas, agua o vapor) a menudo deben transportarse (ya sea dentro o entre países) a través de oleoductos. Esto requiere insumos de energía, lo que genera emisiones. Las tuberías mal construidas también pueden tener fugas, lo que lleva a emisiones directas de metano a la atmósfera; sin embargo, este aspecto se incluye en la categoría 'Emisiones fugitivas de la producción de energía'.

Emisiones globales de CO2 del transporte en el escenario de desarrollo sostenible de la IEA hasta 2070

Uso de energía en edificios: 17,5%

Edificios residenciales (10,9%): emisiones relacionadas con la energía de la generación de electricidad para iluminación, electrodomésticos, cocina, etc. y calefacción en el hogar.

Edificios comerciales (6,6%): emisiones relacionadas con la energía de la generación de electricidad para iluminación, electrodomésticos, etc. y calefacción en edificios comerciales como oficinas, restaurantes y tiendas.

Quema de combustible no asignado (7,8%)

Emisiones relacionadas con la energía de la producción de energía a partir de otros combustibles, incluida la electricidad y el calor de la biomasa; fuentes de calor in situ; calor y energía combinados (CHP); industria nuclear; y almacenamiento hidroeléctrico por bombeo.

Emisiones fugitivas de la producción de energía: 5,8%

Emisiones fugitivas de petróleo y gas (3,9%): las emisiones fugitivas son las fugas a menudo accidentales de metano a la atmósfera durante la extracción y el transporte de petróleo y gas, de tuberías dañadas o mal mantenidas. Esto también incluye la quema, la quema intencional de gas en las instalaciones petroleras. Los pozos de petróleo pueden liberar gases, incluido el metano, durante la extracción; los productores a menudo no tienen una red existente de tuberías para transportarlo, o no tendría sentido económico proporcionar la infraestructura necesaria para capturarlo y transportarlo de manera efectiva. Pero bajo las regulaciones ambientales, deben lidiar con eso de alguna manera: quemarlo intencionalmente es a menudo una forma barata de hacerlo.

Emisiones fugitivas del carbón (1,9%): las emisiones fugitivas son las fugas accidentales de metano durante la extracción del carbón.

Uso de energía en agricultura y pesca (1,7%)

Emisiones relacionadas con la energía derivadas del uso de maquinaria en la agricultura y la pesca, como combustible para maquinaria agrícola y embarcaciones pesqueras.

Procesos Industriales Directos: 5,2%

Cemento (3%): el dióxido de carbono se produce como subproducto de un proceso de conversión química utilizado en la producción de clínker, un componente del cemento. En esta reacción, la piedra caliza (CaCO 3 ) se convierte en cal (CaO) y produce CO 2 como subproducto. La producción de cemento también produce emisiones a partir de insumos energéticos; estas emisiones relacionadas se incluyen en 'Uso de energía en la industria'.

Productos químicos y petroquímicos (2,2%): los gases de efecto invernadero se pueden producir como subproducto de los procesos químicos; por ejemplo, el CO 2  puede emitirse durante la producción de amoníaco, que se utiliza para purificar el suministro de agua, productos de limpieza y como refrigerante. y se utiliza en la producción de muchos materiales, incluidos plásticos, fertilizantes, pesticidas y textiles. La fabricación de productos químicos y petroquímicos también produce emisiones a partir de insumos energéticos; estas emisiones relacionadas se incluyen en 'Uso de energía en la industria'.

Residuos: 3,2%

Aguas residuales (1,3%): la materia orgánica y los residuos de animales, plantas, seres humanos y sus productos de desecho pueden acumularse en los sistemas de aguas residuales. Cuando esta materia orgánica se descompone produce metano y óxido nitroso.

Vertederos (1,9%): los vertederos suelen ser entornos con poco oxígeno. En estos entornos, la materia orgánica se convierte en metano cuando se descompone.

El transporte representa alrededor de una quinta parte de las emisiones globales de dióxido de carbono (CO 2 )  [24% si solo consideramos las  emisiones de CO 2 de la energía]  En algunos países, a menudo países más ricos con poblaciones que viajan con frecuencia, el transporte puede ser uno de los segmentos más grandes de la huella de carbono de una persona.

Agricultura, silvicultura y uso de la tierra: 18,4%

La agricultura, la silvicultura y el uso de la tierra representan directamente el 18,4% de las emisiones de gases de efecto invernadero. El sistema alimentario en su conjunto, incluida la refrigeración, el procesamiento de alimentos, el envasado y el transporte, representa alrededor de una cuarta parte de las emisiones de gases de efecto invernadero. Vemos esto en detalle aquí .

Pastizales (0,1%): cuando los pastizales se degradan, estos suelos pueden perder carbono y convertirse en dióxido de carbono en el proceso. Por el contrario, cuando se restauran los pastizales (por ejemplo, de tierras de cultivo), se puede secuestrar carbono. Por lo tanto, las emisiones aquí se refieren al balance neto de estas pérdidas y ganancias de carbono de la biomasa de los pastizales y los suelos.

Tierras de cultivo (1,4%): según las prácticas de gestión utilizadas en las tierras de cultivo, el carbono se puede perder o secuestrar en los suelos y la biomasa. Esto afecta el equilibrio de las emisiones de dióxido de carbono: se puede emitir CO 2 cuando las tierras de cultivo se degradan; o secuestrados cuando se restauran. El cambio neto en las reservas de carbono se captura en las emisiones de dióxido de carbono. Esto no incluye las tierras de pastoreo para el ganado.

Deforestación (2,2%): emisiones netas de dióxido de carbono por cambios en la cobertura forestal. Esto significa que la reforestación se cuenta como 'emisiones negativas' y la deforestación como 'emisiones positivas'. El cambio forestal neto es, por tanto, la diferencia entre la pérdida y la ganancia forestales. Las emisiones se basan en las reservas de carbono perdidas de los bosques y los cambios en las reservas de carbono en los suelos forestales.

Quema de cultivos (3,5%): la quema de residuos agrícolas - vegetación sobrante de cultivos como arroz, trigo, caña de azúcar y otros cultivos - libera dióxido de carbono, óxido nitroso y metano. Los agricultores a menudo queman los residuos de las cosechas después de la cosecha para preparar la tierra para volver a sembrar.

Cultivo de arroz (1,3%): los arrozales inundados producen metano mediante un proceso llamado "digestión anaeróbica". La materia orgánica del suelo se convierte en metano debido al ambiente de bajo oxígeno de los campos de arroz anegados. El 1,3% parece sustancial, pero es importante poner esto en contexto: el arroz representa alrededor de una quinta parte del suministro mundial de calorías y es un cultivo básico para miles de millones de personas en todo el mundo. 

Suelos agrícolas (4,1%): el óxido nitroso, un gas de efecto invernadero fuerte, se produce cuando se aplican fertilizantes nitrogenados sintéticos a los suelos. Esto incluye las emisiones de los suelos agrícolas para todos los productos agrícolas, incluidos los alimentos para consumo humano directo, la alimentación animal, los biocombustibles y otros cultivos no alimentarios (como el tabaco y el algodón).

Ganado y estiércol (5,8%): los animales (principalmente rumiantes, como el ganado vacuno y ovino) producen gases de efecto invernadero a través de un proceso llamado 'fermentación entérica': cuando los microbios en sus sistemas digestivos descomponen los alimentos, producen metano como subproducto . Esto significa que la carne de res y el cordero tienden a tener una alta huella de carbono y comer menos es una forma efectiva de reducir las emisiones de su dieta.

El óxido nitroso y el metano se pueden producir a partir de la descomposición de estiércol animal en condiciones de bajo oxígeno. Esto ocurre a menudo cuando se maneja una gran cantidad de animales en un área confinada (como granjas lecheras, corrales de engorde de carne y granjas de cerdos y aves de corral), donde el estiércol se almacena típicamente en grandes pilas o se desecha en lagunas y otros tipos de sistemas de manejo de estiércol. Las emisiones de 'ganado' aquí incluyen emisiones directas de ganado solamente; no consideran los impactos del cambio de uso de la tierra para pastos o alimento para animales.


Reservas frente a recursos: ¿Cuándo se convierte un recurso en reserva?

Los términos 'reservas' y 'recursos' a menudo se usan indistintamente. Sin embargo, existe una distinción importante entre los dos. El gráfico explica esta distinción visualmente.

Es cierto que toda reserva es un recurso, pero no todo recurso es una reserva. Hay dos requisitos que determinan si un recurso mineral se convierte en reserva. El primero es el grado de certeza de que existe: es probable que el planeta tenga muchos recursos minerales que aún no hemos descubierto. Entonces, para ser definido como una reserva, debemos tener una comprensión probada, probable o posible de su existencia. El segundo criterio se relaciona con la viabilidad económica de poder acceder y extraer el recurso mineral. Para ser definida como reserva, debe ser económica y tecnológicamente viable de recuperar. Si la economía es subeconómica (es decir, daría lugar a una pérdida neta) o marginal, un recurso mineral no se define como reserva.

Si bien la fuente original de este concepto, el geólogo estadounidense Vincent McKelvey, lo visualizó como una caja estática, esta transición entre las clasificaciones de recursos y reservas es dinámica. A medida que descubrimos recursos previamente desconocidos y desarrollamos tecnologías de extracción mejoradas para la recuperación económica, esta caja de reservas puede crecer con el tiempo (o reducirse a medida que las consumimos).

Unidades de energía

Para mantener la coherencia entre las métricas y las fuentes, hemos intentado normalizar todos los datos de energía a unidades de vatios-hora (Wh), o uno de sus prefijos SI. La tabla muestra la conversión de vatios-hora al rango de prefijos SI utilizados.

Unidad SIEquivalente de vatios-hora (Wh)
Watt-hora (Wh)-
Kilovatio-hora (kWh)Mil vatios-hora (10 3 Wh)
Megavatio-hora (MWh)Un millón de vatios-hora (10 6 Wh)
Gigavatio-hora (GWh)Mil millones de vatios-hora (10 9 Wh)
Teravatio-hora (TWh)Un billón de vatios-hora (10 12 Wh)

Fuentes: Statistical Review of Global Energy (2020); https://ourworldindata.org


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