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COVID-19. La inmunidad al coronavirus podría no durar mucho tiempo

 

Imagen: © Shutterstock

En un nuevo estudio, publicado el 14 de septiembre en la revista Nature Medicine , los científicos monitorearon a 10 personas durante más de 35 años para determinar con qué frecuencia se infectaron con los cuatro coronavirus estacionales conocidosDado que estos virus, conocidos como HCoV-NL63, HCoV-229E, HCoV-OC43 y HCoV-HKU1, causan síntomas leves del resfriado común o ningún síntoma, el equipo examinó periódicamente la sangre de los participantes en busca de anticuerpos para detectar nuevos casos de reinfección. 

Cuando las muestras de sangre muestran un aumento en la cantidad de anticuerpos que se dirigen a un virus específico, en comparación con muestras anteriores, eso significa que el sistema inmunológico de la persona está combatiendo una nueva infecciónLos investigadores determinaron qué tan pronunciado tenía que ser este cambio en los niveles de anticuerpos para constituir una infección confirmada, en lugar de una fluctuación aleatoria.

Los nuevos datos muestran que la inmunidad a otros coronavirus tiende a ser de corta duración, con reinfecciones que ocurren con bastante frecuencia unos 12 meses después y, en algunos casos, incluso antes. En algunos casos, las reinfecciones ocurrieron tan pronto como seis meses y nueve meses después de una infección previa, encontraron los autores del estudio.

Los coronavirus que causan el resfriado común pueden infectar a las personas repetidamente, lo que sugiere que la inmunidad al nuevo coronavirus que causa el COVID-19 podría ser igualmente de corta duración. 

BASES DEL ESTUDIO

Los 10 participantes del estudio formaron parte del Amsterdam Cohort Studies (ACS) sobre la infección por VIH-1 y el SIDA, un estudio de prevalencia, incidencia y factores de riesgo de la infección por VIH que comenzó en la década de 1980. Los participantes, todos VIH negativos, dieron muestras de sangre cada tres a seis meses a lo largo del estudio, proporcionando 513 muestras en total. 

Para el nuevo estudio, los autores volvieron a examinar esas muestras para detectar infecciones por coronavirus, en particular buscando anticuerpos que se dirijan a una porción específica de la nucleocápside de cada virus, la capa dura de proteína que rodea su material genético, conocida como ARN.

RESULTADOS DEL ESTUDIO

En base en este análisis, el equipo encontró que cada participante contrajo de tres a 17 infecciones por coronavirus dentro del período de estudio, con reinfecciones que ocurren cada seis meses a ocho años y nueve meses. Sin embargo, la mayoría de las veces, la reinfección de un coronavirus en particular ocurrió aproximadamente un año después de la infección anterior

Se observó que las reinfecciones por infección natural ocurren para los cuatro coronavirus estacionales, lo que sugiere que es una característica común de todos los coronavirus humanos, incluido el SARS-CoV-2", el virus que causa el COVID-19.

Aunque los autores no estudiaron el SARS-CoV-2 en su investigación, argumentan que la tendencia observada entre los coronavirus comunes también podría extenderse al nuevo virus. Todos los coronavirus comunes, a pesar de pertenecer a la misma familia, son genética y biológicamente distintos, por lo que cualquier rasgo compartido entre ellos puede ser "representativo de todos los coronavirus humanos, incluido el SARS-CoV-2", escribieron los autores. Dicho esto, aún no sabemos si el SARS-CoV-2 tiene el potencial de reinfectar a los humanos con tanta frecuencia como los demás.

CONDICIONANTES

Al interpretar los resultados de este estudio, deben tenerse en cuenta al menos tres advertencias:

1. Primera. Los niveles fluctuantes de anticuerpos de los participantes no nos dicen nada sobre si realmente se enfermaron con cada reinfección. El aumento de anticuerpos podría haber proporcionado exactamente la respuesta necesaria para convertir una enfermedad respiratoria significativa en un caso leve de resfriado o en ninguna enfermedad. En teoría, también es posible que los cuatro virus hayan tenido mutaciones genéticas que les permitieron reinfectar a las personas. Y los participantes pueden haber tenido alguna inmunidad a los virus a través de sus glóbulos blancos, en lugar de sus anticuerpos solamente.

2. Segunda. Los glóbulos blancos conocidos como células B y células T trabajan juntos para reconocer sustancias extrañas en el cuerpo, incluidos los virus, y movilizan al sistema inmunológico para combatir los patógenos de diversas formas"Los anticuerpos son sólo un marcador de inmunidad, que probablemente también esté influenciado por la inmunidad mediada por células B y T", anotaron los autores.

Las células T y las células B también pueden contribuir a la inmunidad contra el SARS-CoV-2, aunque no sabemos cuánto. A medida que las personas obtengan inmunidad al virus, ya sea a través de infecciones naturales o una vacuna futura, será importante rastrear cuánto dura esa inmunidad. Es posible que las personas deban vacunarse de forma recurrente para mantener a raya el virus.

3. Tercera. En el nuevo estudio, el equipo también encontró que las infecciones por coronavirus estacionales ocurren con más frecuencia en los meses de invierno que en los meses de verano, y sugirió que el COVID-19 podría compartir eventualmente el mismo patrón estacional. Otros expertos también han pronosticado que COVID-19 puede circular anualmente después de que termine la pandemia.

Fuente: Arthur W. D. Edridge, et al. Seasonal coronavirus protective immunity is short-lasting. Nature Medicine, 14 september 2020. https://www.nature.com/articles/s41591-020-1083-1#citeas


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