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CIENCIA. El cambio climático, razón de la extinción de las primeras especies humanas

 


De las seis o más especies diferentes de humanos primitivos, todas pertenecientes al género Homo, solo nosotros Homo sapiens hemos logrado sobrevivir. Ahora, un estudio publicado en la revista One Earth el 15 de octubre, que combina el modelado climático y el registro fósil en busca de pistas sobre lo que condujo a todas esas extinciones anteriores de nuestros ancestros antiguos, sugiere que el cambio climático: la incapacidad para adaptarse al calentamiento o al enfriamiento temperaturas, probablemente jugaron un papel importante en sellar su destino.

Los hallazgos muestran que a pesar de las innovaciones tecnológicas que incluyen el uso de fuego y herramientas de piedra refinada, la formación de redes sociales complejas y, en el caso de los Neandertales, incluso la producción de puntas de lanza pegadas, ropa ajustada y una buena cantidad de cultura e intercambio genético con Homo sapiens, las especies de Homo del pasado no pudieron sobrevivir a un  intensoSe esforzaron mucho; se dirigieron a los lugares más cálidos a su alcance cuando el clima se enfrió, pero al final del día, eso no fue suficiente.

Para arrojar luz sobre extinciones pasadas de especies de Homo, incluidas H. habilis, H. ergaster, H. erectus, H. heidelbergensis, H. neanderthalensis y H. sapiens, los investigadores se basaron en un simulador climático pasado de alta resolución, que proporciona temperatura, precipitaciones y otros datos de los últimos 5 millones de años. También buscaron una extensa base de datos de fósiles que abarca más de 2.750 registros arqueológicos para modelar la evolución del nicho climático de las especies Homo a lo largo del tiempo. 

El objetivo del estudio era comprender las preferencias climáticas de esos primeros humanos y cómo reaccionaban a los cambios climáticos.

Sus resultados ofrecen pruebas sólidas de que tres especies de Homo, H. erectus, H. heidelbergensis y H. neanderthalensis, perdieron una parte significativa de su nicho climático justo antes de extinguirse. Informan que esta extinción coincidió con cambios bruscos y desfavorables en el clima global. En el caso de los Neandertales, las cosas probablemente empeoraron aún más por la competencia con H. sapiens.

A los científicos les sorprendió la regularidad del efecto del cambio climático. Fue muy claro, para las especies extintas y solo para ellas, que las condiciones climáticas eran demasiado extremas justo antes de la extinción y solo en ese momento en particular.

El estudio señala que existe incertidumbre en la reconstrucción paleoclimática, la identificación de restos fósiles a nivel de especies y el envejecimiento de los sitios fósiles. Pero las principales ideas "son válidas bajo todos los supuestos". 

Los hallazgos pueden servir como una especie de advertencia para los humanos de hoy en día, ya que nos enfrentamos a cambios climáticos sin precedentes. El cambio climático hizo al Homo vulnerable y desventurado en el pasado, y esto puede simplemente volver a suceder de nuevo.

Es preocupante descubrir que nuestros antepasados, que no eran menos impresionantes en términos de poder mental en comparación con cualquier otra especie de la Tierra, no pudieron resistir aquel cambio climático. Y lo descubrimos que justo cuando nuestra propia especie está cortando la rama en la que estamos sentados causando otro cambio climático. 

Fuente: Pasquale Raia et al. Past Extinctions of Homo Species Coincided with Increased Vulnerability to Climatic Change. One Earth. Published:October 15, 2020. DOI: 10.1016/j.oneear.2020.09.007

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