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ASTRONOMÍA. Iluminando un camino hacia el Planeta Nueve

 


La búsqueda del Planeta Nueve, un noveno planeta hipotético de nuestro sistema solar, puede reducirse a señalar los rastros orbitales más débiles en un rincón increíblemente oscuro del espacio.

La posibilidad de un noveno planeta en el sistema solar de la Tierra, ubicado más allá de la órbita de Neptuno, ha cobrado impulso entre los astrónomos en los últimos años al examinar las curiosas órbitas de un grupo de pequeños objetos helados en el Cinturón de Kuiper. Esta es una región del espacio que está casi completamente inexplorada. Muchos astrónomos creen que la alineación de estos objetos, y sus trayectorias, apuntan a la influencia de un objeto invisible.

Aunque la gran mayoría de la luz observada en los planetas del sistema solar es luz reflejada, la cantidad de luz solar reflejada cae drásticamente para un planeta tan distante como el Planeta Nueve, probablemente de 12 a 23 veces más distante del sol que Plutón.

Si existe, el Planeta Nueve sería una supuesta super-Tierra. Tendría de cinco a 10 veces la masa de la Tierra, se ubicaría cientos de veces más lejos del sol que la Tierra y de 14 a 27 veces más lejos del sol que Neptuno.

Ahora, los investigadores están probando un sistema conocido como "desplazamiento y apilamiento" para detectar con éxito señales de luz de tres objetos transneptunianos conocidos (TNO). A continuación, realizaron una búsqueda ciega de dos sectores en el sistema solar exterior que podrían revelar el Planeta Nueve o cualquier objeto del cinturón de Kuiper no detectado previamente, y detectaron 17 objetos potenciales.

El uso exitoso del desplazamiento y el apilamiento en una escala limitada allanará el camino para un estudio a mayor escala del  exterior , que es particularmente convincente dada la posibilidad de encontrar un nuevo planeta.

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