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TURISMO. Meteora: majestuosos monasterios griegos suspendidos en el aire

 

Monasterio, Meteora, Grecia. Fuente: proslgn / Adobe Stock

Meteora significa 'suspendido en el aire' en griego. Este sitio es uno de los complejos monásticos ortodoxos griegos más grandes e importantes. Se encuentra en el borde noroeste de la llanura de Tesalia en el centro de Grecia. El tamaño y la importancia de Meteora dentro de Grecia es superado solo por el famoso Monte Athos.

Naturaleza e interacción humana en Meteora

Los monasterios de Meteora están ubicados sobre enormes pilares de piedra. Según una leyenda, estas rocas cayeron del cielo, ya que parecen haber surgido de la nada. Pero un geólogo alemán del siglo XIX dijo que el área de Meteora fue una vez el estuario de un gran río. La materia y las piedras del norte de Europa Central fueron traídas por el río y se posaron en el estuario. Cuando se produjeron cambios geológicos hace decenas de millones de años, se vació el agua del estuario y emergieron las piedras. Durante millones de años, la corrosión y otros cambios geológicos moldearon las piedras en la forma que vemos hoy.

Monumentos históricos de Grecia: Meteora única con monasterios colgantes sobre rocas. Freesurf / Adobe Stock)

Aunque la naturaleza ha influido en Meteora durante decenas de millones de años, la interferencia humana ha sido relativamente reciente. Fue solo en el siglo XI que los picos de Meteora fueron habitados por monjes bizantinos Al vivir en estos picos, los monjes buscaron acercarse a Dios. Los primeros monasterios, sin embargo, se construyeron varios siglos después.

El escape monástico de la sociedad urbana

Durante los siglos XIV y XV, el Imperio Bizantino estuvo en declive, lo que condujo a un período de inestabilidad. Una forma de escapar de este caos terrenal era vivir lejos de los centros urbanos. Como resultado, la reclusión vio un avivamiento durante este tiempo de incertidumbre. La popularidad de este estilo de vida se puede ver solo en la cantidad de monasterios construidos en Meteora. Se dice que en 1500 se construyeron 24 monasterios en Meteora. Sin embargo, en la actualidad solo quedan seis de estos edificios.

Monasterio de Meteora, Grecia. ( Feel good studio /Adobe Stock)

El Gran Meteorón: primer monasterio de Meteora

El primer monasterio que se construyó en Meteora fue el 'Santo Monasterio de la Transfiguración de Cristo', o el 'Gran Meteorón'. Este monasterio fue fundado alrededor de 1340 por San Atanasio Meteoritos, un erudito monje del Monte AthosSan Atanasio construyó dos iglesias (una en honor a la Madre de Dios y otra en honor a la Transfiguración de Cristo) y celdas para los monjes.

Otra figura importante en la historia de este monasterio fue el sucesor de San Atanasio, San Iosaph. Antes de convertirse en monje en Meteora, San Iosaph fue un gobernante de Tesalia, conocido como John Uros. Fue durante su liderazgo del Gran Meteorón cuando se construyeron más celdas, un hospital y una cisterna. Además, la Iglesia de la Transfiguración también fue renovada por él.

El Gran Meteorón, Meteora, Grecia. RoBeE / CC BY ND 2.0 )

El Santo Monasterio de Varlaam: 22 años de preparación y 20 días de construcción

Otro monasterio sobreviviente en Meteora es el 'Santo Monasterio de Varlaam'. Este monasterio lleva el nombre de Varlaam, un asceta que ascendió a la roca en 1350. Varlaam construyó tres iglesias, una pequeña celda y un tanque de agua.

Tras su muerte, el monasterio estuvo abandonado durante unos dos siglos. En 1517/1518, dos sacerdotes-monjes, Theophanes y Nektarios Apsarades, llegaron a la roca. Antes de abrazar la vida monástica, estos dos hermanos eran ricos habitantes de Ioanina.

Como el monasterio estuvo abandonado durante mucho tiempo, los hermanos tuvieron que volver a construirlo por completo. La iglesia central del monasterio estaba dedicada a Todos los SantosCuriosamente, se dice que el transporte de materiales tomó un total de 22 años, pero solo les tomó 20 días construir el edificio.

Mural en el interior de la iglesia de Todos los Santos, el monasterio de Varlaam, Meteora, Grecia. (Erud / CC BY 3.0 )

Atención moderna al conjunto del monasterio

Otro monasterio digno de mención es el 'Monasterio de la Santísima Trinidad'. A diferencia de los otros dos monasterios mencionados anteriormente, la base de este monasterio es menos clara. El monasterio probablemente fue construido durante el siglo XV, aunque no hay acuerdo sobre el año exacto de su fundación.

Hasta principios del siglo XX, se accedía a este monasterio a través de un molinete, lo que permitía subir a monjes y peregrinos con una red atada a una cuerda. Se dice que las cuerdas solo fueron reemplazadas 'cuando el Señor las deja que se rompan'.

En su conjunto, el famoso complejo del monasterio de Meteora ha atraído la atención mundial y ha inspirado a innumerables peregrinos y otros visitantes a explorar su impresionante historia y hermosas vistas a lo largo de los años.


Fuentes:

Greek National Tourism Organisation, 2014. Meteora.  http://www.visitgreece.gr/en/culture/world_heritage_sites/meteora

Greek National Tourism Organisation, 2014. Meteora: The most photogenic spiritual site in Greece.  http://www.visitgreece.gr/en/destinations/meteora_the_most_photogenic_spiritual_site_in_greece

ilarion, 2015. Meteora – The Stone Forest in Inland Greece.  http://www.reveal-greece.com/meteora-the-stone-forest-inland-greece/

Lonely Planet, 2015. Meteora. http://www.lonelyplanet.com/greece/sights/religious/meteora

Turner, G., 1985. Meteora's Monasteries: Aeries In a Grecian Stone Forest. http://www.washingtonpost.com/archive/lifestyle/travel/1985/06/23/meteoras-monasteries-aeries-in-a-grecian-stone-forest/fd0f0ee2-751d-4f0f-a57d-097375733ba8/

UNESCO, 2015. Meteora. http://whc.unesco.org/en/list/455

www.kalampaka.com, 2000. Meteora. http://www.kalampaka.com/en/meteora/monasteries.asp

www.sacred-destinations.com, 2015. Meteora, Greece.  http://www.sacred-destinations.com/greece/meteora


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