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SALUD. La metformina, fármaco para la diabetes, puede proteger el cerebro envejecido

 


Un medicamento común para la diabetes tipo 2 llamado metformina puede tener un efecto secundario inesperado, pero positivo: una nueva investigación sugiere que las personas que toman el medicamento parecen tener un deterioro significativamente más lento del pensamiento y la memoria a medida que envejecen.

Un estudio de seis años con australianos mayores con diabetes tipo 2 ha descubierto un vínculo entre el uso de metformina y un deterioro cognitivo [mental] más lento y tasas más bajas de demencia.

La metformina ayuda al cuerpo a utilizar la hormona insulina de forma más eficaz. Se conoce como sensibilizador a la insulina. La insulina ayuda a llevar el azúcar a las células del cuerpo para que se utilice como combustible. Las personas con diabetes tipo 2 no asimilan la insulina de manera eficaz. A esto se le llama resistencia a la insulina.

La metformina es un medicamento que sensibiliza a la insulina. Sin embargo, tiene otros efectos en las células que les permiten permanecer metabólicamente saludables.

Los expertos creen que la diabetes tipo 2 o la resistencia a la insulina pueden desempeñar un papel en la degeneración de los tejidos del cerebro y los nervios, además de provocar cambios dañinos en los vasos sanguíneos. Al aumentar la eficacia de la insulina en el cuerpo, la metformina puede ayudar a contener parte de este daño.

El estudio siguió a más de 1.000 personas, de 70 a 90 años, durante seis años. Al comienzo del estudio, todos los voluntarios vivían en casa y no tenían signos de demencia. Se sometieron a una serie de pruebas neuropsicológicas cada dos años. Entre los participantes, 123 tenían diabetes y 67 estaban tomando metformina.

Las personas con diabetes que no tomaron metformina tuvieron un riesgo cinco veces mayor de desarrollar demencia durante el estudio, encontraron los investigadores.

Los investigadores anotaron que este no es el primer estudio que muestra que la metformina podría estar relacionada con un menor riesgo de demencia. Otros estudios han encontrado una asociación similar. Los autores tenían como objetivo ver si la droga marcaba una diferencia en la disminución de la memoria y el pensamiento en un grupo de personas mayores.

La metformina es un fármaco económico y tiene pocos efectos secundarios,  como los problemas digestivos, generalmente ocurren durante las primeras semanas de tomar el medicamento y luego desaparecen. Los hallazgos aparecen en la edición del 23 de septiembre de la revista Diabetes Care .

Los investigadores no saben exactamente cómo la metformina ayuda a ralentizar los problemas de memoria y pensamiento. Pero hay una serie de ensayos que buscan ver si la metformina podría ser un tratamiento eficaz para retrasar la aparición de la demencia. Hay un gran estudio a nivel nacional en los Estados Unidos, y los investigadores británicos analizarán cómo la metformina combinada con cambios saludables en el estilo de vida podría afectar el riesgo de demencia.

Mientras tanto, si desea tomar medidas para reducir potencialmente su riesgo de demencia, los expertos recomiendan consultar con su médico sobre lo que puede hacer, como hacer ejercicio con regularidad, llevar una dieta saludable y participar socialmente (tanto como sea posible) con seguridad.


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