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SALUD. Explicando la EPOC, enfermedad pulmonar obstructiva crónica


La EPOC, o enfermedad pulmonar obstructiva crónica, es un trastorno pulmonar que dificulta la respiración. Los primeros síntomas pueden ser tan leves que la gente los atribuye erróneamente a "envejecer". Las personas con EPOC pueden desarrollar bronquitis crónica, enfisema o ambos. La EPOC tiende a empeorar con el tiempo, pero detectarla temprano, junto con una buena atención, puede ayudar a muchas personas a mantenerse activas y retrasar la enfermedad.




¿Qué causa la EPOC?


Aproximadamente el 90% de las personas con EPOC son fumadores o exfumadores, y su enfermedad suele aparecer después de los 40 años. El humo de segunda mano y la exposición a irritantes ambientales y contaminación también pueden aumentar el riesgo de EPOC. En casos raros, el ADN transmitido a través de una familia puede provocar EPOC, incluso en "quienes nunca han fumado". Una de estas afecciones genéticas se llama deficiencia de alfa-1 antitripsina (AAT).

Los síntomas de la EPOC

Dentro de los pulmones, la EPOC puede obstruir las vías respiratorias y dañar los diminutos sacos en forma de globo (alvéolos) que absorben oxígeno. Estos cambios pueden causar los siguientes síntomas:

  • Dificultad para respirar en las actividades diarias
  • Sibilancias
  • Opresión en el pecho
  • Tos constante
  • Produciendo mucho moco (esputo)
  • Sensación de cansancio
  • Resfriados o gripe frecuentes

Síntomas avanzados de la EPOC

La EPOC grave puede dificultar caminar, cocinar, limpiar la casa o incluso bañarse. La tos con exceso de moco y la falta de aire pueden empeorar. La enfermedad avanzada también puede causar:
  • Piernas o pies hinchados por acumulación de líquido
  • Pérdida de peso
  • Menos fuerza y ​​resistencia muscular
  • Un dolor de cabeza por la mañana
  • Labios o uñas azules o grises (debido a niveles bajos de oxígeno)

EPOC: bronquitis crónica

Esta condición es el principal problema de algunas personas con EPOC. Su tarjeta de presentación es una tos persistente con mucha mucosidad (flema). Dentro de los pulmones, las pequeñas vías respiratorias tienen paredes hinchadas, supuración constante de moco y cicatrices. El moco atrapado puede bloquear el flujo de aire y convertirse en un caldo de cultivo para los gérmenes. La "tos de fumador" suele ser un signo de bronquitis crónica. La tos suele empeorar por la mañana y en climas fríos y húmedos.

EPOC: enfisema


El enfisema daña los diminutos sacos de aire de los pulmones, que se inflan cuando inhalamos y transportamos oxígeno a la sangre. También expulsan dióxido de carbono, un gas residual, cuando exhalamos. Cuando tiene enfisema, estos delicados sacos de aire no pueden expandirse y contraerse adecuadamente. Con el tiempo, el daño destruye los sacos de aire, dejando grandes agujeros en los pulmones, que atrapan el aire viciado. Las personas con enfisema pueden tener grandes problemas para exhalar.

Diagnóstico: examen físico


Primero, su médico escuchará su pecho mientras respira, luego le preguntará sobre su historial de tabaquismo y si tiene antecedentes familiares de EPOC. La cantidad de oxígeno en su sangre se puede medir con un análisis de sangre o un oxímetro de pulso, un dispositivo indoloro que se sujeta a un dedo.

Diagnóstico: prueba de espirometría respiratoria


La espirometría es la prueba principal para la EPOC. Mide la cantidad de aire que puede entrar y salir de los pulmones y la rapidez con la que lo hace. Respira hondo y sopla lo más fuerte que puede en un tubo. Puede repetir la prueba después de inhalar una bocanada de un medicamento broncodilatador, que abre las vías respiratorias. La espirometría puede encontrar problemas incluso antes de que tenga síntomas de EPOC. También ayuda a determinar el estadio de la EPOC.

Diagnóstico: radiografía de tórax


Una radiografía de tórax no se usa para diagnosticar la EPOC, pero puede ayudar a descartar afecciones que causan síntomas similares, como la neumonía. En la EPOC avanzada, una radiografía de tórax puede mostrar pulmones que parecen mucho más grandes de lo normal.

Tratamiento: broncodilatadores


Los broncodilatadores son medicamentos que relajan los músculos de las vías respiratorias para ayudar a mantenerlas abiertas y facilitar la respiración. Los anticolinérgicos, un tipo de broncodilatador, suelen ser utilizados por personas con EPOC. Los broncodilatadores de acción corta duran alrededor de cuatro a seis horas y se usan según sea necesario. Los broncodilatadores de acción prolongada se pueden usar todos los días para personas con síntomas más persistentes. Las personas con EPOC pueden usar ambos tipos de broncodilatadores.

Tratamiento: corticosteroides


Si los broncodilatadores no brindan suficiente alivio, las personas con EPOC pueden tomar corticosteroides. Por lo general, se toman con inhalador. Pueden reducir la inflamación de las vías respiratorias. Los esteroides también se pueden administrar en forma de píldoras o inyecciones para tratar los brotes de EPOC.

Tratamiento: entrenamiento pulmonar

Las clases de rehabilitación pulmonar enseñan a las personas formas de mantenerse al día con sus actividades diarias sin tanta dificultad para respirar. Los ejercicios específicos ayudan a desarrollar la fuerza muscular, incluidos los músculos que se utilizan para respirar. También aprenderá a manejar el estrés y controlar la respiración.

Tratamiento: terapia de oxígeno


La EPOC grave reduce el oxígeno en la sangre, por lo que es posible que su cuerpo necesite oxígeno adicional. Puede ayudarlo a mantenerse activo sin sentirse cansado o sin aliento y ayudar a proteger su cerebro, corazón y otros órganos. Si tiene EPOC y necesita oxígeno suplementario, generalmente obtendrá el oxígeno a través de un tubo desde un tanque de oxígeno hasta las fosas nasales. Fumar, velas y otras llamas están prohibidas cerca de los tanques de oxígeno.

Tratamiento: antibióticos


Las personas con EPOC tienen un mayor riesgo de contraer infecciones pulmonares que las personas sanas. Si su tos y dificultad para respirar empeoran o tiene fiebre, hable con su médico. Estos son signos de que una infección pulmonar puede estar afianzando, y su médico puede recetarle medicamentos para ayudar a eliminarla lo más rápido posible. Es posible que también necesite ajustes en su régimen de tratamiento para la EPOC.

Tratamiento: Cirugía


Una pequeña cantidad de personas con EPOC puede beneficiarse de la cirugía. La bullectomía y la cirugía de reducción del volumen pulmonar extirpan las partes enfermas del pulmón, lo que permite que el tejido sano funcione mejor y facilita la respiración. Un trasplante de pulmón puede ayudar a algunas personas con la EPOC más grave que tienen insuficiencia pulmonar, pero puede tener complicaciones graves.

Respirar mejor con EPOC


La respiración con los labios fruncidos puede reducir el trabajo respiratorio. Respire normalmente por la nariz. Luego, exhale lentamente el aire por la boca con los labios en posición de silbido o beso. Su exhalación debe ser más larga que la inhalación. Para fortalecer su diafragma, puede acostarse boca arriba en una cama con una mano en el abdomen y la otra en el pecho. Mantenga su pecho lo más quieto posible, pero deje que su estómago suba y baje mientras respira.

EPOC y ejercicio


Caminar es una de las mejores cosas que puede hacer si tiene EPOC. Comience con solo cinco o 10 minutos a la vez, de tres a cinco días a la semana. Si puede caminar sin detenerse a descansar, agregue uno o dos minutos más. Incluso si tiene EPOC grave, es posible que pueda caminar 30 minutos a la vez. Use su oxígeno mientras hace ejercicio si está en terapia de oxígeno. Analice sus planes de ejercicio con su médico.

Cómo ayuda dejar de fumar


Los fumadores con EPOC perderán la función pulmonar más rápidamente. El humo del tabaco destruye los diminutos cilios, parecidos a pelos, que normalmente reparan y limpian las vías respiratorias, y también daña los pulmones de otras formas. Dejar de fumar ralentizará o detendrá el daño y es simplemente el paso más importante que puede tomar para tratar la EPOC. También obtendrá los otros beneficios de dejar de fumar: los alimentos saben mejor y reducirá el riesgo de enfermedad cardíaca.

EPOC y dieta


Una dieta saludable es importante para las personas con EPOC. Tener sobrepeso puede dificultar la respiración y tener bajo peso puede debilitarlo. Hable con su médico sobre el mejor plan de alimentación para usted. Las pautas comunes incluyen:
  • Beber de 6 a 8 vasos de agua o bebidas sin cafeína al día.
  • Consuma alimentos con alto contenido de fibra, como pan integral, salvado y fruta fresca.
  • Evite comer en exceso.
  • Evite los alimentos con gases como los fritos, los frijoles (alubias) o las bebidas carbonatadas.

EPOC y cáncer


Muchas personas con EPOC también desarrollan cáncer de pulmón, probablemente debido a un historial de fumar cigarrillos. Los investigadores están estudiando si genes específicos hacen que algunas personas sean más vulnerables a la EPOC o el cáncer, o ambas enfermedades. La inflamación crónica, causada por fumar u otros irritantes pulmonares, también podría desempeñar un papel en la EPOC y el cáncer.

Viviendo con EPOC


Es importante mantenerse activo, incluso si le falta el aire. Es posible que deba controlar su ritmo o utilizar la terapia de oxígeno, pero mantenerse activo lo hará más fuerte. Evite el humo de segunda mano, los vapores químicos y otros irritantes pulmonares. Asegúrese de vacunarse contra la gripe y la enfermedad neumocócica. Lávese las manos con frecuencia y evite estornudar a las personas durante la temporada de resfriados y gripe. Una comunidad online puede brindar apoyo y consejos prácticos de otras personas con EPOC para aprovechar al máximo cada día.
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