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PERSONAJES. Rudolf Virchow: padre de la patología moderna

 

Archivo Bettmann / Getty Images

Rudolf Virchow (nacido el 13 de octubre de 1821 en Shivelbein, Reino de Prusia ) fue un médico alemán que hizo varios avances en medicina, salud pública y otros campos como la arqueología. Virchow es conocido como el padre de la patología moderna: el estudio de la enfermedad. Avanzó la teoría de cómo se forman las células , particularmente la idea de que cada célula proviene de otra célula.

El trabajo de Virchow ayudó a aportar más rigor científico a la medicina. Muchas teorías anteriores no se habían basado en observaciones y experimentos científicos.

Temprana edad y educación

Rudolf Virchow nació el 13 de octubre de 1821 en Shivelbein, Reino de Prusia (ahora Świdwin, Polonia). Era el único hijo de Carl Christian Siegfried Virchow, un agricultor y tesorero, y Johanna Maria Hesse. A una edad temprana, Virchow ya exhibía habilidades intelectuales extraordinarias, y sus padres pagaron lecciones adicionales para avanzar en la educación de Virchow. Virchow asistió a la escuela primaria local en Shivelbein y fue el mejor alumno de su clase en la escuela secundaria.

En 1839, Virchow recibió una beca para estudiar medicina de la Academia Militar de Prusia, que lo prepararía para convertirse en médico del ejército. Virchow estudió en el Friedrich-Wilhelm Institut, parte de la Universidad de Berlín. Allí, trabajó con Johannes Müller y Johann Schönlein, dos profesores de medicina que expusieron a Virchow a técnicas experimentales de laboratorio.

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La medicina es una ciencia social y la política no es otra cosa que medicina en gran escala

Trabajo

Después de graduarse en 1843, Virchow se convirtió en pasante en un hospital universitario alemán en Berlín, donde aprendió los conceptos básicos de microscopía y las teorías sobre las causas y el tratamiento de enfermedades mientras trabajaba con Robert Froriep, un patólogo.

En ese momento, los científicos creían que podían comprender la naturaleza trabajando desde los primeros principios en lugar de observaciones y experimentos concretos. Como tal, muchas teorías eran incorrectas o engañosas. Virchow tenía como objetivo cambiar la medicina para que fuera más científica, basándose en datos recopilados del mundo.

Virchow se convirtió en médico con licencia en 1846 y viajó a Austria y Praga. En 1847, se convirtió en instructor en la Universidad de Berlín. Virchow tuvo un profundo impacto en la medicina alemana y enseñó a varias personas que luego se convertirían en científicos influyentes, incluidos dos de los cuatro médicos que fundaron el Hospital Johns Hopkins.

Virchow también comenzó una nueva revista llamada Archives for Pathological Anatomy and Physiology and Clinical Medicine con un colega en 1847. La revista ahora se conoce como "Virchow's Archives" y sigue siendo una publicación influyente en patología.

En 1848, Virchow ayudó a evaluar los brotes de tifus en Silesia, una zona pobre de lo que hoy es Polonia. Esta experiencia impactó a Virchow y se convirtió en un defensor de la participación del gobierno en la salud pública, el aumento de la educación y la medicina social , la idea de que mejores condiciones sociales y económicas podrían mejorar la salud de las personas. En 1848, por ejemplo, Virchow ayudó a establecer una publicación semanal llamada Reforma médica, que promovía la medicina social y la idea de que "los médicos son los defensores naturales de los pobres".

Virchow se casó con Rose Mayer, la hija de un colega, en 1850. Tuvieron seis hijos juntos: Karl, Hans, Ernst, Adele, Marie y Hanna Elisabeth.

En 1849, Virchow asumió la cátedra de anatomía patológica en la Universidad de Würzberg en Alemania. En Würzberg, Virchow ayudó a establecer la patología celular: la idea de que la enfermedad se deriva de cambios en las células sanas. En 1855, publicó su famoso dicho, omnis cellula e cellula (“Cada célula proviene de otra célula”). Aunque Virchow no fue el primero en tener esta idea, obtuvo mucho más reconocimiento gracias a la publicación de Virchow.


Figura 140 de la primera edición en alemán de la principal obra de Virchow: «Die Cellularpathologie» («Patología celular»)


En 1856, Virchow se convirtió en el primer director del Instituto Patológico de la Universidad de Berlín. Paralelamente a su investigación, Virchow se mantuvo activo en política y en 1859 fue elegido concejal de la ciudad de Berlín, cargo que ocupó durante 42 años. Como concejal de la ciudad, ayudó a mejorar, entre otras cosas, los sistemas de inspección de carne, suministro de agua y hospitales de Berlín. También participó activamente en la política nacional de Alemania, convirtiéndose en miembro fundador del Partido Progresista Alemán.

En 1897, Virchow fue reconocido por 50 años de servicio en la Universidad de Berlín. En 1902, Virchow saltó de un tranvía en movimiento y se lesionó la cadera. Su salud continuó deteriorándose hasta su muerte ese mismo año.

Virchow murió el 5 de septiembre de 1902 en Berlín, Alemania, debido a una insuficiencia cardíaca. Tenía 80 años.

Legado e impacto

Virchow logró una serie de avances importantes en la medicina y la salud pública, incluido el reconocimiento de la leucemia y la descripción de la mielina , aunque es más conocido por su trabajo en patología celular. También contribuyó a la antropología, arqueología y otros campos fuera de la medicina.

Leucemia

Virchow realizó autopsias que implicaron observar el tejido corporal debajo del microscopio . Como resultado de una de estas autopsias, identificó y nombró a la enfermedad leucemia, que es un cáncer que afecta la médula ósea y la sangre .

Zoonosis

Virchow descubrió que la triquinosis, una enfermedad humana, podía atribuirse a gusanos parásitos en la carne de cerdo cruda o poco cocida. Este descubrimiento, junto con otras investigaciones de la época, llevó a Virchow a postular la zoonosis, una enfermedad o infección que puede transmitirse de animales a humanos.

Patología celular

Virchow es más conocido por su trabajo sobre patología celular: la idea de que la enfermedad se deriva de cambios en las células sanas y que cada enfermedad solo afecta a un determinado conjunto de células en lugar de a todo el organismo. La patología celular fue pionera en la medicina porque las enfermedades, que anteriormente estaban categorizadas por síntomas, podían definirse y diagnosticarse con mucha más precisión con la anatomía, lo que resultaba en tratamientos más efectivos.


  1. Rosalie Mayer y Rudolf Virchow
La educación médica no existe para proveer en el futuro, un medio de vida para los estudiantes, sino para garantizar la salud de la comunidad


Fuentes

  • Kearl, Megan. "Rudolf Carl Virchow (1821-1902)". The Embryo Project Encyclopedia , Universidad Estatal de Arizona, 17 de marzo de 2012, embryo.asu.edu/pages/rudolf-carl-virchow-1821-1902.
  • Reese, David M. "Fundamentos: Rudolf Virchow y la medicina moderna". The Western Journal of Medicine , vol. 169, no. 2, 1998, págs. 105-108.
  • Schultz, Myron. "Rudolf Virchow". Enfermedades infecciosas emergentes , vol. 14, no. 9, 2008, págs. 1480–1481.
  • Stewart, Doug. "Rudolf Virchow". Famouscientists.org , Famous Scientists, www.famousscientists.org/rudolf-virchow/.
  • Underwood, E. Ashworth. "Rudolf Virchow: científico alemán". Encyclopædia Britannica , Encyclopædia Britannica, Inc., 4 de mayo de 1999, www.britannica.com/biography/Rudolf-Virchow.

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