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LIBROS DEL MES. Septiembre, 2020


EL TRUENO EN EL REINO. HILARY MANTEL. Inglaterra. Mayo de 1536. Ana Bolena ha muerto, decapitada en un abrir y cerrar de ojos, a manos de un verdugo francés. Mientras sus restos descansan bajo tierra, Thomas Cromwell desayuna con los vencedores y continúa su ascenso al poder y a la riqueza. Su maestro, Enrique VIII, se conforma con una felicidad a corto plazo en los brazos de su tercera reina, Jane Seymour.

Cromwell sabe que sólo puede confiar en sí mismo. No tiene una gran familia que lo respalde, ni un ejército privado. Y a pesar de la rebelión interna, de los traidores que se multiplican en el extranjero y de la amenaza de invasión que pone a prueba el reinado de Enrique VIII, Cromwell busca convertir Inglaterra en un nuevo país que se mire en el espejo del futuro. Pero ¿puede realmente una nación, o una persona, desprenderse de su pasado como si fuera piel muerta? «¿Qué haréis –le pregunta el embajador español a Cromwell– cuando el rey se vuelva contra vos como hace tarde o temprano contra todos los que están próximos a él?» No. 

El ambicioso Cromwell continúa pergeñando sus planes de ascenso en el poder con la connivencia de Enrique VIII, más preocupado por saciar sus voraces apetitos sexuales y atender su básico sentido de la felicidad. Su plenipotenciario ministro sabe que solo puede confiar en sí mismo, así lo ha hecho siempre, desde que salió de su humilde ámbito familiar, como hijo de un modesto herrero de Putney, pasa ser abogado y finalmente secretario de Estado y confidente del rey. Cromwell no posee una familia que respalde los riesgos que corre con sus audaces movimientos en el tablero del monarca.


LAS TINIEBLAS Y EL ALBA. KEN FOLLET. Año 997, finales de la Edad Oscura. Inglaterra se enfrenta a los ataques de los galeses por el oeste y de los vikingos por el este. La vida es difícil y aquellos que ostentan algo de poder lo ejercen con puño de hierro y, a menudo, en conflicto con el propio rey.
En estos tiempos turbulentos, tres vidas se entrecruzan: el joven constructor de barcos Edgar, a punto de fugarse con la mujer a la que ama, comprende que su futuro será muy diferente a lo que había imaginado cuando su hogar es arrasado por los vikingos; Ragna, la rebelde hija de un noble normando, acompaña a su marido a una nueva tierra al otro lado del mar solo para descubrir que las costumbres allí son peligrosamente distintas; y Aldred, un monje idealista, sueña con transformar su humilde abadía en un centro de saber admirado en toda Europa. 
Los tres se verán abocados a un enfrentamiento con el despiadado obispo Wynstan, decidido a aumentar su poder a cualquier precio.


PUEBLO SIN REY. OLALLA GARCÍA. Año 1520. Mientras Carlos I se dirige a Alemania para ser coronado emperador, desde el norte de Castilla las ciudades y pueblos se alzan en comunidad, reclamando su autogobierno y dando poder al pueblo para gestionar los asuntos políticos. Mientras Guadalajara es el principal bastión realista de la Castilla del sur y Madrid y Toledo son las principales ciudades del bando comunero, Alcalá de Henares se encuentra en medio y, aunque la mayoría de sus habitantes se decantan por la comunidad, quedan en ella defensores del régimen señorial que causarán graves tensiones. Esta novela cuenta la historia de un conflicto que dividió a un reino entre los que se pusieron en la pechera la cruz blanca de los seguidores del rey y aquellos que se bordaron la roja: artesanos, labradores, comerciantes, profesionales liberales… De su libertad y su lucha surge esta historia.


EL NIÑO ES EL MAESTRO. VIDA DE MARIA MONTESSORI. CRISTINA DE STEFANO. En el 150 aniversario de su nacimiento, la apasionante biografía de una pionera del feminismo y de las nuevas pedagogías cuyo método está hoy más vivo que nunca.
«La vida de Maria Montessori plasmada con fluida precisión y fidelidad documental; [...] una trayectoria genial.»
Maria Montessori fue una de las mujeres más infl uyentes de su época. Su formación multidisciplinar -en medicina, biología, antropología y fi losofía-, su pionera defensa de los derechos de las mujeres y su fe inquebrantable le permitieron concebir la educación desde una perspectiva inédita y revolucionaria que puso el foco en el niño, en dejarle espacio y tiempo, en observarlo y estimularlo de forma imperceptible según sus necesidades, confiando en su inteligencia y su capacidad de aprender por curiosidad y no por imposición. Comenzó su proyecto pedagógico con los niños del manicomio de Roma y luego dirigiendo un parvulario en San Lorenzo, uno de los barrios más pobres de la ciudad. Pronto el llamado «milagro de San Lorenzo» se extendió por el resto del país y el extranjero, donde el método de Montessori se hizo enormemente popular, con la propia Maria implicada en la instrucción de sus discípulas y en la creación de escuelas.

Basándose en cartas inéditas y testimonios directos, Cristina De Stefano desvela la poco conocida personalidad de Maria Montessori, una mujer tan carismática como polémica, cuyo método de enseñanza sigue siendo hoy, ciento cincuenta años después de su nacimiento, uno de los más innovadores y prestigiosos. Una visión actualísima de Maria Montessori, una biografía que nos recuerda su revolución pacífica.


EL CONQUISTADOR. JOSÉ LUIS CORRAL. Ningún soberano gobernó en España tanto tiempo como él, ninguno ganó tantas batallas, ninguno conquistó tantos reinos como Jaime I el Conquistador, rey de Aragón, de Valencia y de Mallorca, conde de Barcelona y de Urgel, señor de Montpellier.
Esta es su prodigiosa historia, su asombrosa vida de novela, su apasionante leyenda en el tiempo más brillante de la Edad Media.
Con la maestría narrativa que lo caracteriza, el catedrático de Historia Medieval y novelista José Luis Corral despliega ante los ojos del lector una fascinante historia de conquistas, rivalidades y pasiones que resulta imprescindible para comprender la configuración de la España contemporánea y rebatir, con el rigor del relato histórico impecablemente documentado, el mito independentista de la mal llamada «Corona catalano-aragonesa».


EL FINAL DEL AFFAIRE. GRAHAM GREENE. En 1946, en un Londres en el que todavía se perciben las heridas de la guerra, Maurice Bendrix se encuentra por casualidad con el diplomático Henry Miles, a quien no veía desde hacía tiempo. Henry está casado con Sarah, con quien Maurice había tenido un affaire durante la guerra. Cuando Henry le confiesa que sospecha que Sarah le es infiel, será Maurice, empujado por la curiosidad y los celos, quien decida contratar a un detective privado para averiguar la verdad.

El final del affaire es la mejor novela de Greene y también una de las más autobiográficas. Su meticulosa indagación sobre las luces y sombras de una relación sentimental, sobre los mecanismos del deseo y de la fe, y sobre los estrechos vínculos entre el amor y el odio conserva hoy la misma fuerza que cuando fue publicada en 1951. Traducido de nuevo por Eduardo Jordá, El final del affaire es sin duda uno de los grandes libros del siglo XX.

Una novela tan profunda, intensa y turbadora como una mirada penetrante. Resulta especialmente conmovedora y bella la relación entre el amante y el marido, con una peculiar mezcla de lástima, odio, camaradería, celos y desprecio que está soberbiamente descrita. Y la protagonista es un personaje admirable.


LOS SECRETOS QUE GUARDAMOS. LARA PRESCOTT. En plena guerra fría, dos secretarias reciben un encargo que cambiará sus vidas para siempre: dejar su aburrido trabajo en Washington como mecanógrafas de la CIA para ayudar a introducir de manera ilegal miles de ejemplares de la novela El doctor Zhivago en la URSS, donde la censura la considera contraria al sistema. Mientras tanto, su autor, Boris Pasternak, con el apoyo incondicional de Olga, su musa y amante, se debate en Rusia sobre la publicación internacional de un libro que podría suponer su consagración como escritor o bien una sentencia de muerte.

A partir de documentos recientemente desclasificados y de una investigación exhaustiva que la ha llevado a viajar de Estados Unidos a Rusia, Lara Prescott ha dado forma a una novela arrebatadora que combina ficción histórica, una trama de intriga política y un romance en el que las partes implicadas no temen enfrentarse al poder, incluso si eso significa poner en peligro sus vidas.

Los secretos que guardamos se ha convertido en un best seller en Estados Unidos y en un fenómeno internacional, traducido a veintinueve lenguas y con una próxima adaptación cinematográfica. «Un Mad Men protofeminista inspirado en una apasionante historia real que nos traslada al mundo del espionaje de los años cincuenta» (Entertainment Weekly).


LA LEYENDA DEL SANTO BEBEDOR. JOSEPH ROTH. Fue el último libro que publicó en vida Joseph Roth. Lo que cuenta esta fábula ligera, de tono jovial y a veces casi ingenuo, es la historia de un clochard parisino, Andreas Kartak, a quien un desconocido filántropo le hace entrega de doscientos francos, con la condición de que los devuelva cuando quiera y pueda a Santa Teresita de Lisieux en la iglesia de Sainte Marie des Batignolles. Y el buen clochard intenta cumplir su promesa, pero siempre hay algo que se lo impide: cuando no es su afición a la bebida y a los placeres mundanos, es una antigua amante que intenta recuperarlo, y cuando no es un conocido que lo estafa. El dinero aparece y desaparece de la vida y de la cartera de Andreas milagrosamente. 

La leyenda del santo bebedor es un texto indispensable por ser su testamento literario, su último escrito, su legado. Quizás uno de los textos más brillantes de su carrera, y quizás también el que mejor retrata su forma de ser, su forma de vivir. Y morir.

Es un texto tan breve como luminoso. Una lección magistral de escritura, de pulcritud estilística, y de saber contar historias, una tras otra, sin aburrir en ningún momento, y dejando al lector con ganas de más. Andreas nos hará recorrer sin rumbo las calles de un lejano París, lleno de personajes inolvidables y parajes únicos. Joseph Roth es un maestro de la concreción. Una obra indispensable para descubrir a un autor fundamental de lo que representa la literatura europea de principios del siglo XX. 

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