Subscribe Us

HISTORIA. La expansión genética de los vikingos

 

'La llamada de los vikingos', de Viktor Vasnetsov, principios de 1900. (Imagen: © WikiPaintings )


Los vikingos eran un pueblo marinero de finales del siglo VIII a principios del XI que se hicieron un nombre como comerciantes, exploradores y guerreros. Descubrieron América mucho antes que Colón y podían encontrarse tan al este como en los confines de Rusia. Si bien a estas personas a menudo se las atribuye como salvajes que asaltan las naciones más civilizadas en busca de tesoros y mujeres, los motivos y la cultura del pueblo vikingo son mucho más diversos. Estos asaltantes también facilitaron muchos cambios en todas las tierras, desde la economía hasta la guerra.


La era vikinga

Muchos historiadores asocian comúnmente el término "vikingo" con el término escandinavo vikingr , una palabra para "pirata". Sin embargo, el término está destinado a hacer referencia a las expediciones al extranjero, y los escandinavos lo usaban como un verbo para cuando los hombres tradicionalmente tomaban un tiempo de sus veranos para convertirse en "vikingos". Si bien muchos creerían que estas expediciones implicaron el asalto de monasterios y ciudades a lo largo de la costa, muchas expediciones tenían en realidad el objetivo de comerciar y alistarse como mercenarios extranjeros.

La era vikinga generalmente se refiere al período desde el 800 d.C., unos años después de la primera incursión registrada, hasta la década de 1050, algunos años antes de la conquista normanda de Inglaterra en 1066, según Angelo Forte, Richard D. Oram y Frederik Pedersen. autores de "Viking Empires" (Cambridge University Press, 2005). Durante este tiempo, el alcance de los escandinavos se extendió a todos los rincones del norte de Europa, y muchas otras naciones encontraron vikingos asaltando sus costas. Los registros más lejanos de vikingos se encontraban en Bagdad para el comercio de bienes como pieles, colmillos y grasa de foca.



Una incursión vikinga en los monjes de Lindisfarne, una pequeña isla ubicada frente a la costa noreste de Inglaterra, marcó el comienzo de la migración vikinga desde Escandinavia en 793. Esta ubicación era una conocida abadía de aprendizaje, famosa en todo el continente por los conocedores monjes y su extensa biblioteca. Durante esta incursión, los monjes fueron asesinados, arrojados al mar o tomados como esclavos junto con muchos tesoros de la iglesia, y la biblioteca misma fue arrasada. Este único evento sentó las bases de cómo se percibiría a los vikingos durante la era vikinga: guerreros salvajes sin respeto por la religión ni apreciación por el aprendizaje.

En los años que siguieron a la incursión inicial, los pueblos costeros, los monasterios e incluso las ciudades se vieron asediados por estos intrusos extranjeros basados ​​en el mar. Debido a la frecuencia de los ataques marítimos, se realizaron muchos avances en el desarrollo de fortificaciones en forma de puertos amurallados y muros de piedra frente al mar, defensas que demostraron ser bastante efectivas para disuadir las incursiones.

La razón detrás de estos ataques es un tema de debate entre los académicos, aunque las razones a menudo provienen de cosas como la persecución cristiana y el bautismo forzado de paganos para reducir la producción agrícola en la región escandinava. Muchas razones más documentadas podrían haber llevado a estas personas a dejar sus hogares fríos y duros para buscar los medios para sobrevivir en otro lugar. Sin embargo, a pesar de lo implacable que pudo haber sido su tierra natal, la mayoría de los vikingos aún regresaban a su tierra natal al final de cada temporada con tesoros, esclavos y bienes para sobrevivir un invierno más.


"The Realm of the Vikings". Fuente: National Geographic

El barco vikingo

En el corazón de la cultura vikinga se encuentra el barco vikingo. Estos extraordinarios barcos, en particular los barcos largos, dieron forma a la vida de los nórdicos que navegaban por el mar y cambiaron el curso de la historia europea. 

Perfeccionadas durante más de 10 siglos, las habilidades de construcción naval de los nórdicos llevaron a una variedad de embarcaciones, desde pequeñas embarcaciones pesqueras y embarcaciones de carga de vientre grande hasta las famosas embarcaciones que se usan a la velocidad del rayo para las incursiones. Pero sin importar el tamaño, la mayoría de los barcos fueron diseñados para ser de forma estrecha con calados cortos (distancia vertical entre la línea de flotación y el fondo del barco), características que les dieron una alta adaptabilidad para su uso en el océano y los ríos. 

La nave de construcción de barcos de los vikingos alcanzó un punto culminante en el siglo VII cuando inventaron la quilla, una viga estructural que va desde la proa hasta la popa y se encuentra más baja que el cuerpo principal del barco. Esta característica aumentó la velocidad y la estabilidad y evitó el movimiento lateral no deseado, según Yachting & Boating World . La quilla, junto con la adición de un gran mástil y una vela, permitiría en última instancia a los escandinavos hacer largos viajes a través del Atlántico Norte. Estos recipientes ahora se consideran revolucionarios en diseño y un milagro tecnológico.

Para comenzar el proceso de construcción de barcos, los vikingos clavarían cuñas en árboles recién cortados hasta que la madera se partiera a lo largo de la veta. Se pueden talar hasta 20 grandes robles para un barco. La madera se formó y dispuso de manera que las tablas encajaran perfectamente en una construcción de clinker, superponiéndose como un abanico. En la construcción naval de clinker, primero se comienza el exterior y luego se coloca el marco dentro de él, según el sitio de historia viva Regia Anglorum . El barco se cubrió con una mezcla estanca de pelo de animal empapado en alquitrán, lana o musgo y se estabilizó con remaches de hierro. El resultado final fue un drakkar increíblemente rápido y flexible que nada pudo atrapar. 

Una réplica de un barco vikingo se encuentra en Pegwell Bay en Kent, Inglaterra. (Crédito de la imagen: Alan Gordine Shutterstock )

Los hombres remaban con una serie de remos, complementados con una gran vela, probablemente hecha de lana. En lugar de un timón, los barcos largos tenían una tabla de dirección sujeta al lado derecho del barco en la popa, según los museos reales de Greenwich 

A mediados del siglo IX, las redadas realmente aumentaron cuando se corrió la voz por la región nórdica de la riqueza extraíble de Europa. Las aldeas y comunidades nórdicas se unieron para construir barcos con la intención de mejorar sus vidas a través del negocio de las incursiones. En 842, los vikingos atacaron sin piedad a Nantes en la costa francesa, y debido a su capacidad para maniobrar río arriba, atacaron ciudades tan lejanas tierra adentro como París, Limoges, Orleans, Tours y Nimes, según History.com

Expansión escandinava https://es.wikipedia.org


Los vikingos prestaron tanta atención al arte como a la artesanía. Los barcos largos generalmente estaban adornados con cabezas de dragón talladas en la proa, que se creía que mantenían alejados a los espíritus malignos. La cabeza de dragón junto con una gran vela cuadrada de rayas rojas llegaría a ser conocida como la firma de los vikingos. La vista infundiría miedo en los corazones de los europeos durante tres siglos.


Incursiones vikingas en la Península, Siglos IX y X. Entre el año 844 y el 1050, Galicia se convirtió en objetivo de los vikingos. La afluencia de peregrinos hacia Santiago de Compostela y su riqueza la convertían en una suculenta presa para los escandinavos. Además, Galicia tenía todas las características necesarias para servir de zona de aprovisionamiento intermedio en sus incursiones en el Mediterráneo. Como consecuencia de aquellas sucesivas invasiones, las diócesis de Iria Flavia y Bretoña fueron destruidas, lo que provocó su traslado a Santiago de Compostela y Lugo, respectivamente, modificando la estructura de poder de la iglesia en Galicia.


Expediciones al Nuevo Mundo

Los vikingos establecieron colonias en la costa oeste de Groenlandia durante el siglo X. Las sagas vikingas cuentan los viajes que emprendieron desde estas colonias de Groenlandia hasta el Nuevo Mundo. Mencionan lugares llamados "Helluland" (que se cree que es la isla de Baffin), "Markland" (que se cree que es Labrador) y "Vinland" (un lugar más misterioso que algunos arqueólogos creen que podría ser Terranova). 

En la actualidad, el único sitio vikingo confirmado en el Nuevo Mundo se encuentra en L'anse aux Meadows en el extremo norte de Terranova. Ese sitio fue excavado en la década de 1960. Además, hay tres posibles sitios vikingos que los arqueólogos han excavado recientemente en Canadá. Dos de los posibles sitios se encuentran en Terranova, mientras que un tercer sitio se encuentra en la isla de Baffin en el Ártico canadiense. 

Reconstrucción de la historia viva histórica basada en las excavaciones en L'Anse aux Meadows, un asentamiento nórdico en Terranova


Un posible sitio vikingo se encuentra en Point Rosee en el sur de Terranova; En el sitio, los arqueólogos encontraron un posible hogar de asado de hierro de un pantano junto a una estructura hecha con césped. Otro posible sitio vikingo se encuentra en el brazo de Sop en Terranova e incluye una serie de "trampas" que se habrían utilizado para atrapar animales grandes como el caribú. Estas trampas están dispuestas en línea recta, y los arqueólogos creen que los vikingos podrían haber conducido a los animales hacia estas trampas donde los animales podrían haber sido atrapados y asesinados. En el tercer sitio vikingo posible, ubicado en Nanook en la isla Baffin, los investigadores encontraron artefactos que pueden haber sido utilizados en la producción de metales y los restos de una estructura que pudo haber sido construida por los vikingos. 

Mitos vikingos

Muchas percepciones modernas de los vikingos se originaron a través de la propaganda católica. Tras el saqueo de múltiples instalaciones cristianas y la pérdida de innumerables reliquias y tesoros, el ministerio católico buscó deshumanizarlos. Hasta el gobierno de Gran Bretaña de la reina Victoria, los vikingos todavía eran retratados como un pueblo violento y bárbaro. Durante los siglos XIX y XX, las percepciones cambiaron hasta el punto en que los vikingos fueron glamorizados como nobles salvajes con cascos con cuernos, una cultura orgullosa y una destreza temida en la batalla.

Con respecto a los mitos vikingos más populares creados a través de estas percepciones erróneas, se ha demostrado que los siguientes son claramente falsos según el registro histórico:

Los vikingos usaban cascos con cuernos. Los vikingos tradicionalmente iban con la cabeza descubierta o usaban cascos simples de cuero y estructura de metal con algún que otro protector facial. La idea detrás de los cascos con cuernos surgió del avivamiento vikingo durante el reinado de Victoria.

Estaban sucios y descuidados. Los arqueólogos encuentran regularmente evidencia de peines, cucharas y otros utensilios de aseo que indican que los vikingos estaban muy interesados ​​en mantener la higiene personal.

Si bien las condiciones de vida en las regiones escandinavas eran ciertamente duras y constituían un pueblo difícil, muchos vikingos sufrieron por la escasez de recursos y la gente estableció sus hogares a grandes distancias sin un liderazgo unificado real. Durante la era vikinga, los escandinavos pudieron hacer un impulso más fuerte hacia el mundo exterior y crearse una reputación más allá de la simple barbarie. Mientras que algunos vikingos fueron impulsados ​​por el ansia de riquezas, muchos buscaron relaciones económicas más pacíficas con las naciones circundantes.

De hecho, como escribieron Forte et al, no hubo un final dramático para la Era Vikinga. Los autores sostienen que los reinos escandinavos fueron lentamente aculturados e integrados en el "cuerpo político más amplio de la cristiandad europea".

El rastreo genético de la herencia vikinga

Los científicos han rastreado genes vikingos antiguos en toda Europa, detallando aún más el impacto cultural, político y económico de los asaltantes y comerciantes legendarios de la Edad Media. 

La Edad del Hierro germánica terminó bajo el peso del Imperio Romano invasor, y después del colapso de los propios conquistadores latinos, el período de migraciones germánico (400-600 d.C.) dio paso a una reforma en la naturaleza de los grupos de poblaciones, que precedió a la era vikinga (750-1050 d.C.) En ese momento, los escandinavos (daneses, noruegos y suecos) dominaban la construcción de barcos y la refinada metodología de fabricación de velas. Estos avances en la tecnología de la navegación, los llevaron a emprender incursiones e intercambios en Europa, e incluso llegar a las costas orientales de la actual Canada.

Ahora, un nuevo estudio publicado en la revista Nature por el profesor Eske Willerslev y sus colegas de la Universidad de Copenhague en Dinamarca, presenta un nuevo estudio genético e información sobre la "expansión marítima" de los vikingos escandinavos entre 750-1066 d.C., revelando aspectos hasta ahora desconocidos del impacto que los vikingos tuvieron en la cultura y la política europeas de la Edad Media.

Rastreando la propagación genómica de la Edad Vikinga de los grupos de personas escandinavas en toda Europa, el equipo de investigadores reunió 442 muestras de ADN humano antiguo que datan de la Edad del Bronce Germánica alrededor del 2400 a.C., hasta el período moderno temprano que ocurre alrededor del 1600 d.C., en Europa y Groenlandia. El estudio mostró que durante la era vikinga, "un flujo de genes extraños" se derramó en Escandinavia desde el sur y el este, y muestra lo que puede describirse como un gráfico de la conquista y colonización vikingas fuera de Escandinavia.

Algunos de los patrones primarios que surgen del mapa genómico de los científicos muestran cómo los vikingos daneses invadieron principalmente Inglaterra hacia el oeste, los vikingos de Suecia navegaron hacia el este hasta los estados bálticos, mientras que los vikingos noruegos establecieron un imperio que abarcaba Islandia y Groenlandia al norte, e Irlanda en el oeste. Pero no nos confundamos de ninguna manera sobre esta propagación genética, ya que la semilla vikinga se propagó en parte a través de la violación y el secuestro de mujeres de alto estatus que quedaron atrapadas durante el saqueo y las ciudades europeas saqueadas.

Ejemplos de algunos sitios arqueológicos de la época vikinga y muestras utilizadas en el estudio, en el sentido de las agujas del reloj desde la parte superior izquierda: a) Sitio de entierro del barco Salme II, Estonia, b) Fosa común Ridgeway Hill, Inglaterra, c) Entierro del barco Balladoole, Isla de Man, d ) Sitio de la época vikinga en Varnhem, Suecia.

Los investigadores encontraron diferencias genéticas entre las diferentes poblaciones vikingas dentro de Escandinavia, lo que sugiere que los grupos vikingos estaban mucho más aislados entre sí de lo que se pensaba anteriormente. Las comunidades costeras tenían una alta diversidad genética, probablemente debido a más comercio y propagación de personas, que las comunidades en el corazón de Escandinavia.

Es más, al comparar genes antiguos con genes modernos, los investigadores pudieron confirmar ideas sobre cómo los vikingos se mudaron de Escandinavia para atacar y comerciar. Los vikingos de la actual Dinamarca solían ir a Inglaterra; Los vikingos de Suecia se dirigieron principalmente al este de la región báltica; y vikingos de Noruega viajaron a Irlanda, Islandia, Groenlandia y la Isla de Man. 

No todas las personas tratadas como vikingos eran genéticamente vikingos. En Orkney, Escocia, los investigadores encontraron dos esqueletos masculinos en un cementerio vikingo. Fueron enterrados con espadas y otros elementos vikingos, pero en realidad no eran vikingos, sino genéticamente similares a los irlandeses y escoceses de hoy en día. 

Conquista y Colonización

Según un artículo discutido en el artículo de Science Alert de 2016 , durante mucho tiempo se creyó que "un auge de la población" provocó que los grupos de asalto vikingos zarparan por primera vez de las costas de Escandinavia. Sin embargo, otra investigación sugirió que la principal motivación era encontrar parejas sexuales. Según Live Science, basado en evidencia arqueológica recopilada de fosas comunes y pistas de las sagas nórdicas, se descubrió que los más ricos y poderosos de los varones vikingos tenían muchas esposas y concubinas, y que los jóvenes vikingos “fueron en busca de esposas adicionales para afirmar su estatus".

También se integran en el nuevo mapa de genes vikingos las conclusiones de un estudio de 2018 realizado por investigadores de la Universidad de Islandia y deCODE Genetics en Reykjavík , que según el Irish Post “reveló el destino de miles de esclavos, en su mayoría mujeres, transportados desde Irlanda y Escocia a la incipiente colonia islandesa de los vikingos nórdicos en los siglos IX y X ".


La pintura representa al primer colono de Islandia, recién llegado a Reykjavík. (  Haukurth / dominio público  )


El análisis de los investigadores también presenta ejemplos de ascendencia con afinidades a las poblaciones suecas actuales en la periferia occidental de Europa y las poblaciones danesas modernas en el este ". Y teniendo en cuenta las muestras genéticas tomadas de comunidades antiguas con "ascendencia mixta", los científicos concluyeron que las personas se unieron mediante "redes complejas de comercio, incursiones y asentamientos que cruzaron culturas y continentes". En otras palabras: invasión, violación y esclavitud fuera de casa.

Granja vikinga reconstruida en Dinamarca. Olaf Krüger / Getty Images


Huellas genéticas de una expedición vikinga

En relación con los genomas de 34 vikingos, esto incluyó un sitio de entierro en Salme, Estonia, donde se encontró que los restos incluían "cuatro hermanos enterrados uno al lado del otro, con dos pares de parientes adicionales". Y la razón por la que esto es tan, tan asombroso, es porque los investigadores describen a estos vikingos como parte de una "expedición".

Esqueletos del cementerio de barcos de Salme II de la era vikinga temprana, excavados en la actual Estonia. Descrito como una 'expedición' ( Nature )

Y si la idea de que una antigua familia de exploradores vikingos establezca una nueva estación, o puesto de avanzada, en el imperio nórdico en expansión no es suficiente para despertar la imaginación. El nuevo estudio genético reveló que los parientes de esta familia vikinga han sido enterrados a "cientos de kilómetros" de distancia, y los autores creen que esto "ilustra la movilidad de las personas durante la era vikinga".



Y lo que esto también sugiere es que una antigua mafia vikinga escandinava, una familia de comerciantes codiciosos, se propuso conquistar su propio territorio en el este, que violaron y mataron sin vergüenza en nombre de los dioses, el honor y, sobre todo, por el sexo. Y si no fuera por esa última razón, este nuevo estudio de la propagación del genoma vikingo no podría haber tenido lugar.

Fuentes:


PUBLICIDAD

Publicar un comentario

0 Comentarios