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COVID-19. La OMS recomienda usar Corticosteroides contra el coronavirus

(Imagen: © Getty)
Aún hay más evidencia de que los esteroides baratos y ampliamente disponibles pueden ayudar a salvar la vida de pacientes con COVID-19 en estado crítico. En un nuevo análisis que incluyó datos de siete ensayos clínicos, los medicamentos redujeron el riesgo de muerte entre los pacientes en un tercio, en comparación con los pacientes que solo recibieron atención estándar.

Con base en el análisis, la Organización Mundial de la Salud (OMS) actualizó sus pautas de tratamiento para los corticosteroides , recomendando que aquellos con una infección grave por COVID-19 reciban estos medicamentos durante siete a 10 días como su nuevo estándar de atención. Aquellos con infecciones leves no deberían recibir esteroides porque "los datos actuales indican que probablemente no obtendrían beneficios y podrían resultar perjudiciales" al tomar los medicamentos, afirman las directrices.


El nuevo estudio aparece en la edición del 2 de septiembre de la revista Journal of the American Medical Association (JAMA).

Al principio, hubo indicios de que los esteroides podrían salvar la vida de los pacientes con COVID-19. Por ejemplo, los datos de China, publicados en marzo en JAMA Internal Medicine , sugirieron que los corticosteroides podrían reducir las muertes entre los pacientes con coronavirus con "síndrome de dificultad respiratoria aguda" (SDRA), una afección en la que los pulmones se inflaman gravemente y sus alvéolos se llenan de pus.

En junio, investigadores del Reino Unido informaron que un esteroide llamado dexametasona redujo la tasa de muerte entre los pacientes con COVID-19 que requerían oxígeno, ya sea a través de ventilación o métodos menos invasivos, como ya informamos el pasado mes de junio en Panorama del Henares. Pero esa investigación aún no ha sido revisada por pares. 


"Sin acceso a los detalles completos del ensayo, los médicos no estaban seguros de si comenzar a usar dexametasona en pacientes hospitalizados con COVID-19, y si la usaban, cómo debían implementarla en la práctica", escribieron los profesores de medicina Hallie Prescott y Todd Rice en un editorial sobre el nuevo análisis, también publicado hoy en JAMA . 

Dicho esto, ha habido una adopción generalizada de esteroides en el cuidado de pacientes críticamente enfermos con COVID-19,  particularmente en aquellos países donde se trabaja con recursos limitados, dado que la dexametasona es barata y fácil de conseguir. 

La dexametasona actúa suprimiendo la reacción del sistema inmunológico y reduciendo la inflamación en el cuerpo. Se receta comúnmente para la psoriasis, la artritis reumatoide , el asma y algunos cánceres, como la leucemia. En el nuevo estudio, los investigadores observaron los ensayos que probaron la dexametasona, o uno de los otros dos esteroides, hidrocortisona y metilprednisolonaTodos estos medicamentos amortiguan de manera similar la respuesta inmunitaria, hacen que los vasos sanguíneos se contraigan y ayudan a reducir la fibrosis, o el desarrollo de tejido cicatricial grueso, según el editorial de JAMA

En el estudio realizado, los tres esteroides redujeron la mortalidad de los pacientes a tasas similares. En general, los autores calcularon una reducción del 34% en el riesgo de muerte entre los pacientes críticamente enfermos que recibieron esteroides en comparación con los que recibieron atención estándar, según informa Stat NewsEn general, solo el 18% de los que tomaban esteroides informaron efectos secundarios graves, en comparación con el 23% de los que recibieron atención estándar. Dentro de los ensayos individuales, estas tasas relativas difirieron, pero en la mayoría de los estudios, los esteroides no se asociaron con un mayor riesgo de efectos secundarios.

El nuevo estudio debería disipar cualquier duda restante sobre la administración de esteroides a pacientes críticos con COVID-19, dijo a The New York Times el Dr. Todd Rice, profesor asociado de medicina y médico de cuidados intensivos en la Facultad de Medicina de la Universidad de VanderbiltEstudios previos de los coronavirus SARS-CoV y MERS-CoV sugirieron que los esteroides podrían bloquear el sistema inmunológico mientras intenta combatir los patógenos.

Los beneficios de los esteroides superan los riesgos para los pacientes críticos con COVID-19, aunque "el umbral exacto en el que a un paciente individual se le deben recetar corticosteroides sigue sin estar claro". Por ejemplo, existen diferentes formas de síndrome de dificultad respiratoria aguda y los esteroides pueden aliviar una forma de SDRA de manera más efectiva que otra. Se requiere investigar más para revelar exactamente quién debe recibir esteroides, en qué dosis y cuándo, en el curso de su enfermedad.

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