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COVID-19. Los aerosoles fundamentales en la transmisión del coronavirus a medida que cambia el clima

 


A medida que los casos de COVID-19 continúan aumentando en todo el mundo, es cada vez más urgente comprender cómo el clima impacta la propagación continua del coronavirus, particularmente porque las infecciones por virus de invierno son más comunes y los países del hemisferio norte pronto verán temperaturas más frías.

En un artículo publicado en Physics of Fluids , los investigadores estudiaron los efectos de la humedad relativa, la temperatura ambiental y la velocidad del viento en la nube respiratoria y la viabilidad del virus. Descubrieron que un factor crítico para la  de las partículas infecciosas, que están inmersas en nubes respiratorias de gotitas de saliva, es la evaporación.

A pesar de la importancia de la transmisión por gotitas en el aire, la investigación sobre  calor y  alrededor y dentro de las gotitas respiratorias que contienen el virus ha sido escasa.

Para abordar el desafío, los investigadores desarrollaron correlaciones teóricas para la evaporación inestable de gotitas de saliva contaminadas con  . Implementaron la teoría en una plataforma de dinámica de fluidos computacional avanzada y estudiaron los efectos de las condiciones climáticas en la transmisión de virus en el aire.

Los investigadores encontraron que las altas  y la baja humedad relativa conducen a altas tasas de evaporación de las gotas contaminadas con saliva, lo que reduce significativamente la viabilidad del virus.

Además, los investigadores observaron que la distancia de viaje y la concentración de la nube de gotas seguían siendo significativas, incluso a altas temperaturas si la humedad relativa es alta. La  es otro factor crucial que podría alterar todas las reglas de las pautas de distanciamiento social.

Impacto del clima en la transmisión de virus. Efecto de la humedad relativa (RH = 10%, 50% y 90%) sobre la nube de gotitas respiratorias del coronavirus a una temperatura de 30 C y una velocidad del viento de 4 km / h. La dirección del viento es de izquierda a derecha. Crédito: Talib Dbouk y Dimitris Drikakis


Estos hallazgos ayudan a explicar por qué la pandemia aumentó durante julio en diferentes ciudades concurridas de todo el mundo, como Delhi, que experimentó tanto altas temperaturas como alta humedad relativa. También proporciona una alerta crucial sobre la posibilidad de una segunda ola de la pandemia en las próximas temporadas de otoño e invierno, donde las bajas temperaturas y las altas velocidades del viento aumentarán la supervivencia y transmisión del virus en el aire.

Este estudio se suma al creciente cuerpo de investigación que refuerza la importancia del distanciamiento social y el uso de máscaras faciales para prevenir la propagación total del virus. Los resultados revelan la importancia de las condiciones climáticas en la viabilidad del virus, que pueden ayudar a orientar el diseño de medidas tanto en ambientes interiores como exteriores, para reducir la transmisión del  en el aire en espacios públicos y privados.

Fuente:  "Weather impact on airborne coronavirus survival," , Physics of Fluids,aip.scitation.org/doi/10.1063/5.0024272.


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