Subscribe Us

CIENCIA. Las diez estrellas más brillantes del firmamento nocturno

 


Las estrellas más brillantes de nuestro cielo nocturno son un objeto de constante interés para los observadores de estrellas. Algunas nos parecen muy brillantes porque están relativamente cerca, mientras que otras se ven brillantes porque son masivas y muy calientes, y emiten mucha radiación. Algunas se ven oscuras por su edad o porque están lejos. No hay forma de saber con solo mirar una estrella cuál es su edad, pero podemos saber el brillo y usarlo para aprender más.

Las estrellas son esferas masivas y brillantes de gas caliente que existen en todas las galaxias del universo. Estuvieron entre los primeros objetos que se formaron en el universo infantil y continúan naciendo en muchas galaxias, incluida nuestra Vía Láctea. La estrella más cercana a nosotros es el Sol.

Todas las estrellas están compuestas principalmente de hidrógeno, cantidades más pequeñas de helio y trazas de otros elementos. Las estrellas que podemos ver a simple vista en el cielo nocturno pertenecen todas a la Vía Láctea, el enorme sistema de estrellas que contiene nuestro sistema solar. Contiene cientos de miles de millones de estrellas, cúmulos de estrellas y nubes de gas y polvo (llamadas nebulosas) donde nacen las estrellas.


SIRIO

La brillante estrella Sirio / Getty Images

Sirio, también conocida como la estrella del perro, es la estrella más brillante del cielo nocturno. Su nombre proviene de la palabra griega que significa "abrasar". Muchas culturas primitivas le dieron nombre, y tenía significados especiales en términos de rituales y las deidades que veían en el cielo.

En realidad, es un sistema de estrella doble, con una estrella primaria muy brillante y una secundaria más tenue. Sirio es visible desde finales de agosto (a primera hora de la mañana), hasta mediados o finales de marzo, y se encuentra a 8,6 años luz de distancia de nosotros. Los astrónomos la clasifican como una estrella de tipo A1Vm, basándose en su método de clasificar las estrellas por sus temperaturas y otras características.


CANOPUS

Canopus, la segunda estrella más brillante del cielo, es visible en esta vista fotografiada por el astronauta Donald R. Pettit. Fuente: NASA / Johnson Space Center

Canopus era bien conocido por los antiguos y lleva el nombre de una antigua ciudad en el norte de Egipto o el timonel de Menelao, un rey mitológico de Esparta. Es la segunda estrella más brillante del cielo nocturno y principalmente visible desde el hemisferio sur. Los observadores que viven en las regiones del sur del hemisferio norte también pueden verla baja en el horizonte de sus cielos durante ciertas épocas del año.

Canopus se encuentra a 74 años luz de nosotros y forma parte de la constelación de Carina. Los astrónomos la clasifican como una estrella de tipo F, lo que significa que es un poco más caliente y más masiva que el Sol. También es una estrella más envejecida que nuestro Sol.


RIGEL KENTAURUS

La estrella más cercana al Sol, Proxima Centauri, está marcada con un círculo rojo, cerca de las brillantes estrellas Alpha Centauri A y B. Fuente: Skatebiker / Wikimedia Commons.

Rigel Kentaurustambién conocida como Alpha Centauri, es la tercera estrella más brillante del cielo nocturno. Su nombre significa literalmente "pie del centauro" y proviene del término "Rijl al-Qanṭūris" en árabe. Es una de las estrellas más famosas del cielo, y quienes viajan por primera vez al hemisferio sur a menudo están ansiosos por verla.

Rigel Kentaurus no es solo una estrella. En realidad, es parte de un sistema de tres estrellas, con cada estrella dando vueltas entorno a las demás en un intrincado baile. Se encuentra a 4,3 años luz de nosotros y es parte de la constelación de Centauro. Los astrónomos clasifican a Rigel Kentaurus como una estrella de tipo G2V, similar a la clasificación del Sol. Puede tener aproximadamente la misma edad que nuestro Sol y se encuentra aproximadamente en el mismo período evolutivo de su vida.


ARCTURUS

Arcturus (abajo a la izquierda) se ve en la constelación de Bootes. © Roger Ressmeyer / Corbis / VCG

Arcturus es la estrella más brillante de la constelación de Boötes en el hemisferio norte. El nombre significa "Guardián del oso" y proviene de antiguas leyendas griegas. Los observadores de estrellas a menudo lo aprenden mientras saltan de las estrellas de la Osa Mayor para encontrar otras estrellas en el cielo. Hay una manera fácil de recordarlo: simplemente use la curva del mango del Big Dipper para "hacer un arco hacia Arcturus".


Esta es la cuarta estrella más brillante de nuestro cielo y se encuentra a unos 34 años luz de distancia del Sol. Los astrónomos la clasifican como una estrella de tipo K5 lo que, entre otras cosas, significa que es un poco más fría y un poco más antigua que el Sol.


VEGA

Dos imágenes de Vega y su disco de polvo, vistas por el Telescopio Espacial Spitzer. NASA / JPL-Caltech / Universidad de Arizona

Vega es la quinta estrella más brillante del cielo nocturno. Su nombre significa "el águila en picada" en árabe. Vega está a unos 25 años luz de la Tierra y es una estrella de tipo A, lo que significa que es más caliente y algo más joven que el Sol.

Los astrónomos han encontrado un disco de material a su alrededor, que posiblemente podría contener planetas. Los observadores de estrellas conocen a Vega como parte de la constelación de Lyra, el Arpa. También es un punto en un asterismo (patrón de estrella) llamado Triángulo de Verano, que atraviesa los cielos del hemisferio norte desde principios de verano hasta finales de otoño. 


CAPELLA

Capella, vista en la constelación de Auriga. John Sanford / Science Photo Library / Getty Images

La sexta estrella más brillante del cielo es CapellaSu nombre significa "pequeña cabra" en latín, y fue trazada por muchas culturas antiguas, incluidos los griegos, los egipcios y otros.

Capella es una estrella gigante amarilla, como nuestro propio Sol, pero mucho más grande. Los astrónomos lo clasifican como de tipo G5 y saben que se encuentra a unos 41 años luz de distancia del Sol. Capella es la estrella más brillante de la constelación de Auriga, y es una de las cinco estrellas brillantes en un asterismo llamado "Hexágono de invierno" .


RIGEL

Rigel, visto abajo a la derecha, en la constelación de Orión el Cazador. Luke Dodd / Science Photo Library / Getty Images

Rigel es una estrella interesante que tiene una estrella compañera ligeramente más tenue que se puede ver fácilmente a través de telescopios. Se encuentra a unos 860 años luz de distancia, pero es tan luminosa que es la séptima estrella más brillante de nuestro cielo.

El nombre de Rigel proviene de la palabra árabe para "pie" y de hecho es uno de los pies de la constelación de Orión, el CazadorLos astrónomos clasifican a Rigel como Tipo B8 y han descubierto que es parte de un sistema de cuatro estrellas. También es parte del "Hexágono de invierno" y es visible desde octubre hasta marzo de cada año.


PROCYON

Procyon se ve en el lado izquierdo de Canis Major. Alan Dyer / Stocktrek Images / Getty Images

Procyon es la octava estrella más brillante del cielo nocturno y, a 11,4 años luz, es una de las estrellas más cercanas al Sol. Está clasificada como una estrella Tipo F5, lo que significa que es un poco más fría que el Sol. El nombre "Procyon" se basa en la palabra griega "prokyon" que significa "antes del Perro" e indica que Procyon se eleva antes que Sirius (la estrella del perro). 

Procyon es una estrella amarillo-blanca en la constelación de Canis Minor y también es parte del "Hexágono de invierno". Es visible desde la mayor parte del hemisferio norte y del hemisferio y muchas culturas lo incluyeron en sus leyendas sobre el cielo.


ACHERNAR

Achernar vista sobre la Aurora Australis (justo en el centro derecha), visto desde la Estación Espacial Internacional. Centro espacial NASA / Johnson

El cielo nocturno con la novena estrella más brillante es AchernarEsta estrella supergigante de color blanco azulado se encuentra a unos 139 años luz de la Tierra y está clasificada como estrella de Tipo BSu nombre proviene del término árabe "ākhir an-nahr" que significa "Fin del río". Esto es muy apropiado ya que Achernar es parte de la constelación de Eridanus, el río. Es parte de los cielos del hemisferio sur, pero se puede ver desde algunas partes del hemisferio norte, como el sur de Estados Unidos y el sur de Europa y Asia.


BETELGEUSE

Betelgeuse supergigante roja en la parte superior izquierda de Orión. Eckhard Slawik / Science Photo Library / Getty Images

Betelgeuse es la décima estrella más brillante del cielo y forma el hombro superior izquierdo de Orión, el Cazador. Es una supergigante roja clasificada como tipo M1, es aproximadamente 13.000 veces más brillante que nuestro Sol. Betelgeuse se encuentra a unos 1.500 años luz de distancia. El nombre proviene del término árabe "Yad al-Jauza", que significa "brazo del valiente". Fue traducido como "Betelgeuse" por astrónomos posteriores.

Para tener una idea de cuán grande es esta estrella, si Betelgeuse se pusiera en el centro de nuestro Sol, su atmósfera exterior se extendería más allá de la órbita de Júpiter. Es tan grande porque se ha expandido a medida que envejece. Eventualmente, explotará como una supernova en algún momento de los próximos miles de años.

Nadie está seguro de cuándo ocurrirá exactamente esa explosión. Sin embargo, los astrónomos tienen una buena idea de lo que sucederá. Cuando ocurra la muerte de esa estrella, Betelgeuse se convertirá temporalmente en el objeto más brillante del cielo nocturno. Luego, se desvanecerá lentamente a medida que la explosión se expanda. También puede haber un púlsar dejado atrás, que consiste en una estrella de neutrones que gira rápidamente.


Molécula elusiva, primera en el Universo, detectada en el espacio




PUBLICIDAD

Publicar un comentario

0 Comentarios