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VIDA SALUDABLE. Suplementos multivitamínicos y minerales vinculados a síntomas de enfermedad menos graves y de menor duración


Los adultos mayores que tomaron un suplemento multivitamínico y mineral diario con zinc y altas cantidades de vitamina C en un estudio de 12 semanas experimentaron enfermedad por períodos más cortos y con síntomas menos severos que sus contrapartes de un grupo de control que recibió un placebo.
Los hallazgos de los investigadores de la Universidad Estatal de Oregon (OSU) se publicaron en la revista Nutrients.
La investigación realizada por científicos del Instituto Linus Pauling de OSU involucró a 42 personas sanas de 55 a 75 años y fue diseñada para medir los efectos del suplemento en ciertos indicadores del sistema inmunológico. También analizó los niveles sanguíneos de zinc y vitaminas C y D mientras tomaban el suplemento, ya que estos micronutrientes son importantes para una función inmunológica adecuada.
Los indicadores inmunológicos, incluida la capacidad de los glóbulos blancos para eliminar los patógenos entrantes, no se alteraron en el grupo que recibió el suplemento.
El grupo al que se administró el complejo multivitamínico mostró mejores niveles de vitamina C y zinc en la sangre. Lo más interesante es que los síntomas de la enfermedad informados por este grupo fueron menos graves y desaparecieron más rápido que los experimentados por el grupo placebo.
El mismo porcentaje de participantes en cada grupo informó síntomas, pero los días de enfermedad en el grupo de suplementos promediaron menos de tres en comparación con más de seis para el grupo de placebo.
A medida que las personas envejecen, aumenta el riesgo de deficiencias de vitaminas y minerales que contribuyen a carencias en el sistema inmunológico relacionadas con la edad. En los Estados Unidos, Canadá y Europa, las investigaciones sugieren que más de un tercio de los adultos mayores tienen deficiencia de al menos un micronutriente, y a menudo más de uno.
Eso probablemente contribuye a una merma del sistema inmunológico, que se caracteriza con mayor frecuencia por un aumento de los niveles de inflamación, una acción inmunitaria innata reducida y una menor función de las células T, fundamentales en la defensa contra los virus. Dado que múltiples nutrientes apoyan la función inmunológica, los adultos mayores a menudo se benefician de los suplementos multivitamínicos y minerales. Estos están disponibles fácilmente, son económicos y generalmente se consideran seguros.
El efecto de la suplementación con multivitaminas sobre los niveles circulantes de vitamina C, zinc y vitamina D en los participantes del grupo placebo y Redoxon al inicio del estudio y 12 semanas después de la suplementación. En comparación con placebo, Redoxon aumentó la vitamina C plasmática (pags <0,0001), el zinc sérico (pags <0,0001) y no alteró las concentraciones séricas de vitamina D (pags= 0,15). El gráfico muestra los valores de los participantes individuales en azul al inicio del estudio y en rojo a las 12 semanas. Las líneas horizontales negras muestran la mediana y el rango intercuartílico.

El  multivitamínico utilizado en el estudio (Redoxon) se centró en las vitaminas y minerales que normalmente se cree que ayudan a la inmunidad. Contenía 700 microgramos de vitamina A; 400 unidades internacionales de vitamina D; 45 miligramos de vitamina E; 6,6 miligramos de vitamina B6; 400 microgramos de ácido fólico; 9,6 microgramos de vitamina B12; 1,000 miligramos de vitamina C; 5 miligramos de hierro; 0,9 miligramos de cobre; 10 miligramos de zinc; y 110 microgramos de selenio.
Se observó que la ingesta del suplemento multivitamínico  estaba asociada con niveles circulantes significativamente mayores de zinc y vitamina C, y con síntomas de enfermedad que eran menos graves y de menor duración. Estos resultados respaldan los hallazgos que se remontan a décadas atrás, incluso a los días del trabajo de Linus Pauling con la  C. Por otro lado, los resultados de este estudio sugieren la necesidad de extender y amplia la investigación para explorar el papel positivo que los suplementos multivitamínicos y minerales podrían desempeñar en el refuerzo del sistema inmunológico de las personas adultas .


Fuente Mary L. Fantacone et al. The Effect of a Multivitamin and Mineral Supplement on Immune Function in Healthy Older Adults: A Double-Blind, Randomized, Controlled Trial, Nutrients (2020). DOI: 10.3390/nu12082447
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