Subscribe Us

TURISMO. Escapada a Peñalba de Santiago (León)

Caserío típico de Peñalba de Santiago

Situado en las estribaciones de los Montes Aquilianos, en la zona de la Valdueza, el pueblo de Peñalba de Santiago conserva en su caserío una interesantísima muestra de arquitectura rural berciana con construcciones de piedra, tejados de pizarra y toscos corredores de madera. Estamos en el sureste de la comarca de El Bierzo y dentro de la llamada Tebaida berciana. Una zona históricamente aislada en la que se establecieron desde el siglo IV ermitaños cristianos en busca de un lugar adecuado para el retiro y la oración. 

La buena conservación de su patrimonio arquitectónico y la presencia de su magnífica iglesia mozárabe hicieron que en 1976, esta pequeña aldea fuera declarada Conjunto Histórico Artístico.

Hubo aquí un monasterio, fundado por San Genadio en el siglo X. De él únicamente queda, en el centro del pueblo, la ya mencionada Iglesia de Santiago finalizada en el año 937 por el abad Salomón. San Genadio se convirtió en una de las figuras más importantes en el denominado arte de repoblación pues en la zona de El Bierzo fue el impulsor de la restauración de San Pedro de Montes y Santa Leocadia de Castañeda y de la fundación de Santiago de Peñalba, Santo Tomás, San Pedro y San Pablo de Castañeda y San Andrés de Montes, a los que legó una nutrida biblioteca que todos ellos debían compartir.

Aclamado como santo poco después de su muerte, las cuevas adonde supuestamente se retiró fueron objeto de veneración por los fieles católicos, que acostumbraban a peregrinar a ellas en romería y a recoger tierra de su suelo, que suponían curativo de las calenturas intermitentes. Su festividad se celebraba el 25 de mayo hasta que en la reforma litúrgica de 1969 fue suprimido del santoral, pues no fue canonizado oficialmente.

Se le reconoce como el primer santo relacionado con el ajedrez, pues de Peñalba de Santiago proceden las piezas de marfil denominadas Piezas de San Genadio, las cuales se consideran las figuras de ajedrez más antiguas de Europa, y que pertenecieron al santo.
Iglesia mozárabe de Santiago de Peñalba en Bierzo leonés

Puerta de acceso a la iglesia mozárabe
Esta auténtica joya del mozárabe español, declarada Monumento Nacional en 1931, tiene una apariencia externa de templo humilde construido a base de pizarra y caliza. Exteriormente te llamará la atención la torre campanario externo al edificio principal, así como la puerta con dos arcos de herradura. 

Se accede al interior por una hermosa puerta con doble arco de herradura que se apoya en tres columnas de mármol con capitales decorados con formas propias del mozárabe. En el interior dominan los arcos de herradura, uno de los cuales divide la nave única en dos partes. Cuenta con una sacristía en cada extremo del transepto.

En el paño de la bóveda hay un tapiz decorativo con círculos tangentes de mayor y menor diámetro, entrelazados con bandas y motivos florales.

En la visita del interior de la iglesia comprobarás que tiene una planta de cruz latina, y lo más sorprendente son sus dos ábsides contrapuestos, algo que también puedes ver en la iglesia mozárabe de San Cebrián de Mazote en la provincia de Valladolid.

Entre las pinturas más singulares hay también vestigios de dos representaciones zoomórficas, dos siluetas de color rojo de animales cuadrúpedos sin identificar, emparentados con las bestias de las ilustraciones de los códices mozárabes.

Interior iglesia mozárabe de Santiago de Peñalba en Bierzo leonés

Otra de las particularidades que aporta la Iglesia de Santiago son los grafitos históricos. En los muros de la iglesia se aprecian grabados que se cree fueron realizados por los monjes benedictinos, comunidad que habitó aquí hasta el siglo XII.

Muy cerca del pueblo, en una pared rocosa que se levanta vertical en la entrada misma del Valle del Silencio, la Cueva de San Genadio, donde buscaba retiro el Santo siendo obispo de Astorga y donde cuenta la leyenda que se esconde el río en respuesta a la orden del Santo de silenciar el murmullo de sus aguas.

Cueva donde se retiró San Genadio, situada en el Valle del Silencio
Las vistas sobre el propio pueblo de Peñalba de Santiago y todo el Valle del Silencio son espectaculares. Sin duda, un plan imprescindible para toda la familia. Y es que estamos hablando de un sendero circular muy sencillo de 4,5 kilómetros de longitud que puedes completar en apenas hora y media.

Continuamos por estrechas y vertiginosas carreteras hasta alcanzar en poco más de 5 kilómetros el pueblo de Montes de Valdueza. Otro lugar de visita imprescindible. Esta pequeña localidad leonesa despliega apenas un puñado de casas de piedra junto a la ribera del río Oza. Más allá de su arquitectura popular y la antigua Herrería de Montes, el gran objetivo de esta nueva parada es descubrir el Monasterio de San Pedro de Montes.

Monasterio de San Pedro de los Montes
Estamos ante un templo visigótico cuyo origen lo podemos situar en el año 635 fundado por San Fructuoso y reconstruido por San Genadio tras la invasión musulmana. A día de hoy y con muchas décadas de abandono a sus espaldas, sólo queda en pie la iglesia y vestigios en ruinas de lo que en un tiempo pasado llegó a ser un gran complejo monástico. Durante la visita podrás observar una fantástica mezcla de estilos constructivos: prerrománico, románico e, incluso, barroco. Uno de estos lugares que, a pesar de su estado, desprende pura magia.

Y si esto de los pueblos remotos y con encanto es lo tuyo, aconsejamos visitar en los alrededores las pequeñas localidades de Manzanedo de Valdueza, San Cristóbal de Valdueza, San Clemente de Valdueza o Valdefrancos.

Panorámica de Manzanedo.
Peñalaba de Santiago y el Valle del Silencio desde el Alto de la Cruz

CÓMO LLEGAR
A unos 22km al sur de Ponferrada
Si lo tuyo es caminar, puedes plantearte el Sendero de la Tebaida Berciana, una ruta circular de 15km, y unas 6 horas de marcha, que nos lleva hasta alguno de los puntos imprescindibles que ver en el Valle del Silencio como la Cueva de San Genadio y el Monasterio de San Pedro de Montes. Una excursión de día súper intensa y con la recompensa de vistas panorámicas impresionantes desde el Chano Collado a 1.305 metros de altura, profundos bosques de castaños, álamos, nogales y fresnos, y paisajes con mucho encanto en la ribera del río Oza.



También, desde Ponferrada, podemos planificar una ruta por la comarca del Bierzo y visitar Las Médulas, la antigua mina de oro de época romana.


Todos los datos en www.peñalbadesantiago.es.


PUBLICIDAD

Publicar un comentario

0 Comentarios