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SALUD. Desarrollan una prometedora vacuna contra la enfermedad de Lyme


Se han obtenido resultados prometedores del único ensayo clínico activo de una vacuna contra la enfermedad de Lyme. Valneva, una empresa de biotecnología francesa,  anunció recientemente que su primer ensayo clínico de fase 2 ha demostrado que su vacuna contra la enfermedad de Lyme es segura y eficaz. 
La vacuna actúa activando el sistema inmunológico del cuerpo para que produzca anticuerpos para los seis serotipos comunes de la enfermedad que se encuentran en América del Norte y Europa. Para ello, introduce una proteína aislada del patógeno en el cuerpo, lo que permite que el sistema inmunológico reconozca y responda a las proteínas de la superficie que se encuentran en la bacteria responsable de la enfermedad de Lyme, Borrelia burgdorferi. 
Más de 570 adultos sanos en los EE. UU. y Europa recibieron uno de los dos niveles de dosis de la vacuna en tres inyecciones, mientras que otros recibieron un placebo como control. Se encontró que ambos grupos que recibieron la dosis activa produjeron una cantidad significativa de anticuerpos contra cada uno de los seis serotipos de proteína A de superficie externa más prevalentes de B. burgdorferi 
Infección aguda de Lyme. Entre una y cuatro semanas después de la picadura de una garrapata infectada, la mayoría de las personas experimentan algunos síntomas de la enfermedad de Lyme. En aproximadamente el 70% -80% de los casos se desarrolla una erupción circular y expansiva (llamada eritema migratorio) en el sitio de la picadura. Algunas personas informan síntomas similares a los de la gripe en esta etapa, que incluyen fiebre, escalofríos, dolores de cabeza, fatiga, inflamación de los ganglios linfáticos, dolor en las articulaciones y dolores musculares.


QUÉ ES LA ENFERMEDAD DE LYME
La enfermedad de Lyme es causada por la bacteria B. burgdorferi transmitida  por garrapatas infectadas que viven en áreas boscosas de Asia, Europa y Estados Unidos. Es especialmente común en los visitantes de áreas rurales, como campistas y excursionistas, y afecta a unas 300.000 personas en los EE.UU. y 65.000 en Europa cada año.
Aunque se puede tratar fácilmente con antibióticos si se detecta a tiempo, puede pasar a causar una enfermedad muy desagradable si no se trata, los síntomas implican dolor muscular, dolor en los nervios, cansancio crónico, inflamación del cerebro y la médula espinal, y severos dolores de cabeza. Una de las principales razones por las que la enfermedad no se trata es porque a los pacientes a  menudo se les diagnostica incorrectamente  otras enfermedades o dolencias, tales como síndrome de fatiga crónica, lupus o problemas de salud mental.
Los médicos pueden diagnosticar la enfermedad mediante hallazgos físicos como una erupción en "ojo de buey" junto con un historial de síntomas. Pero no todos tienen el sarpullido y no todos recuerdan haber sido mordidos. Se pueden realizar análisis de sangre especiales de tres a cuatro semanas después del presunto contacto para confirmar el diagnóstico. Se pueden realizar otras pruebas, como una punción lumbar o una biopsia de piel, para ayudar a diagnosticar o descartar otras afecciones.

Esta nueva vacuna potencial, conocida como VLA15, es actualmente la única vacuna activa contra la enfermedad de Lyme en desarrollo clínicoEn 1998, la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) aprobó una vacuna contra la enfermedad de Lyme conocida como LYMErix. Fue retirada del mercado solo tres años después debido a dudas sobre su efectividad y otras alegaciones. Sin embargo, a menudo se decía que gran parte de la controversia había sido provocada por el movimiento anti-vacunación, que estaba cobrando impulso en ese momento.
El proyecto de desarrollo de la vacuna contra la enfermedad de Lyme de Valneva recibió una inyección en efectivo de varios millones de dólares del gran gigante farmacéutico Pfizer.
Por supuesto, hay más trabajo por hacer. Incluso si las próximas fases de desarrollo salen como se esperaba, todavía pasarán algunos años antes de que esta vacuna esté disponible en el mercado. Después de todo, el desarrollo de vacunas es un proceso largo y arduo. Sin embargo, los resultados parecen prometedores hasta ahora. 
"Los datos adicionales de los ensayos de fase 2 en curso en los próximos meses respaldarán más decisiones sobre dosis y horarios. Estamos trabajando en estrecha colaboración con Pfizer para avanzar en el desarrollo de VLA15 rápidamente ”, comentó Wolfgang Bender, MD, PhD, director médico de Valneva, en un comunicado de prensa . 
GARRAPATAS QUE TRANSMITEN LA ENFERMEDAD
En el noreste y centro-norte de los Estados Unidos, la garrapata de patas negras (o garrapata del venado) transmite la enfermedad de Lyme. En la costa del Pacífico de EE. UU., La enfermedad se transmite por la garrapata occidental de patas negras. Otras especies importantes de garrapatas que se encuentran en los EE. UU., Incluidas la garrapata estrella solitaria y la garrapata del perro, NO han demostrado transmitir la bacteria de la enfermedad de Lyme. Pero cuidado: la enfermedad de Lyme se ha detectado en todo EE.UU., así como en Canadá, Europa, Asia, Australia y América del Sur.
No se puede contraer la enfermedad de Lyme estando cerca de una persona infectada. Y aunque las mascotas pueden infectarse con una garrapata, no pueden transmitir la enfermedad a los humanos a menos que una garrapata infectada se caiga del animal y luego muerda a una persona. Los insectos como mosquitos, moscas o pulgas tampoco pueden transmitir la enfermedad a los humanos. Estos insectos pueden ser portadores de la borrelia; sin embargo,  no hay evidencia creíble de que la enfermedad de Lyme pueda transmitirse a través del aire, los alimentos, el agua o por las picaduras de mosquitos, moscas, pulgas o piojos. Solo las garrapatas infectadas tienen ese honor.
CÓMO QUITAR UNA GARRAPATA. Si tiene una garrapata, es importante eliminarla correctamente. Con unas pinzas de punta fina, agarre la parte de la garrapata que esté más cerca de su piel; desea agarrar la cabeza, no el vientre. Tire lentamente de la garrapata hacia afuera, sin torcerla. Lave el sitio de la picadura con jabón y agua tibia. Tire la garrapata muerta a la basura. No use fósforos encendidos, esmalte de uñas, vaselina u otros agentes tópicos en un intento de quitar una garrapata





A la izquierda los tipos de garrapatas que pueden causar la enfermedad de Lyme (GARRAPATAS DE PATA NEGRA). A la derecha (GARRAPATA DEL PERRO), las que no.

  • Use mangas largas y pantalones largos y un sombrero.
  • Elija ropa de colores claros.
  • Use calcetines y zapatos cerrados, y meta los pantalones dentro de los calcetines.
  • Aplique repelente de garrapatas a la ropa.
  • Mantente en el camino.
  • Evite caminar sobre hierba alta, arbustos o matorrales.
  • Compruebe si hay garrapatas después de estar en un área boscosa o tupida.
  • Examine la línea del cabello, el cuero cabelludo, detrás de las orejas, entre los dedos de los pies y otras grietas y pliegues del cuerpo.
  • A las garrapatas les gusta ir donde hace calor.
  • Elimine las garrapatas de forma rápida y adecuada.
  • Seque la ropa en la secadora a fuego alto durante al menos 10 minutos para matar las garrapatas en la ropa después de entrar al interior.
Evite las picaduras de garrapatas siempre que sea posible manteniéndose alejado de las áreas boscosas o con césped, especialmente de mayo a julio. Cúbrase el cuerpo de la cabeza a los pies cuando entre en posibles áreas infestadas de garrapatas. Aplique un repelente de insectos que contenga DEET directamente sobre su piel. Los repelentes de insectos que contienen permetrina se pueden aplicar a la ropa para matar las garrapatas al contacto, pero nunca se aplican a la piel . Cuando entre del exterior, inspeccione su cuerpo minuciosamente en busca de garrapatas; haga lo mismo con las mascotas. Lávese la piel y el cuero cabelludo para quitarse las garrapatas que solo estén adheridas sin apretar.
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