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LIBROS DEL MES: Agosto, 2020


LA CIUDAD DEL ALMA DORMIDA. FELIX G. MODROÑO. Esta ficción histórica de suspense constituye un gran homenaje literario a Bilbao. Una antigua fotografía de una ciudad herida, un viaje a unos tiempos convulsos en los que el amor debe abrirse paso aferrándose a su instinto de supervivencia, entre los escombros nostálgicos del pasado. Cuando Ignacio se enamora a primera vista de Irene, una joven librera pelirroja, poco podía sospechar que sus sentimientos tendrían que convivir con una guerra civil a punto de estallar. En medio de una ciudad que lucha por su subsistencia, Ignacio tendrá que cubrir para su periódico una violenta ola de crímenes que la asolan mientras Irene añora más que nunca su Gernika natal desde una Bilbao asediada. Angustiados por la guerra, pero amparados por el amor, ambos tendrán que enfrentarse a situaciones para las que ningún ser humano se encuentra preparado.

Conoceremos a Ignacio, un periodista que lucha por hacerse un nombre en Bilbao, el día en que sus ojos se posan sobre la librera Irene. Corre el año 1935 y entre ambos empieza una historia de amor en una ciudad que está a punto de cambiar. No serán solo los asesinatos, también la guerra pondrá a prueba la fortaleza de estos dos jóvenes y por extensión, de toda la sociedad vasca. Viviremos en esta ocasión el romance entre Ignacio e Irene conociendo antes que los propios protagonistas que la guerra va a marcar sus vidas de algún modo. Y es que, si bien esta no es una novela sobre la guerra civil, si lo es sobre quienes vivieron esa época.

Esta novela es ficción histórica, pero de esa salpicada de personajes reales y lugares comunes que hacen que el lector dude del lugar en el que se dibuja la línea que separa la realidad de la ficción. Un terreno en el que el autor suele moverse con soltura, igual que lo hace al dibujar sus personajes masculinos con un toque resabiado o femeninos inolvidables o al pasearnos por sus calles relatando cada esquina como si de ese modo pudiera dejar al lector asomarse a esa vida que pasa fugaz ante nuestra mirada. La ciudad del alma dormida es una novela con la que se disfruta incluso de las palabras. Algo cada vez menos usual.




EL ADN DEL DIABLO. SANTIAGO MORATA. Esta es una novela que te engancha desde la primera página, y ya no puedes dejar esta entretenida novela hasta saber cómo acaba. Empiezas leyendo y crees que tienes entre tus manos una novela de un tipo corriente que te cuenta su día a día de forma divertida; de repente llegas al final del primer capítulo y sufres un shock– mejor que estés sentado cuando llegues a este punto- ¿qué a pasado aquí?, si me estaba riendo,,. De esta forma tan inteligente y breve Santiago nos ha presentado a Pablo, nuestro protagonista. Ya sabemos cómo es, en tan solo unos sutiles trazos en una situación tan incómoda para cualquiera, y cuando ya sabemos que es un tipo que nos caería bien, zas, dejémonos de tonterías, rápidamente nos llega el giro que nos mete de cabeza en la historia. Avanzas y de nuevo: ¿Qué es esto? elementos fantásticos; ahora de terror; ¿novela negra?. Todo sin perder el sentido del humor sin ser una comedia.

“El ADN…” es una montaña rusa de géneros adictiva, que te atrapa por sus personajes fuera de cliches, donde a pesar de sus elementos fantásticos desarrolla una trama real como la vida misma donde espíritus, zombies y demás especies que deambulan por nuestras nocturnas pesadillas no asustan tanto como los seres humanos que se dejan llevar por su avaricia y ambición.


Otro atractivo de esta novela son las ciudades donde se desarrolla la historia, pasando de Zaragoza a París, Londres y Dublín llevándonos a lo largo de un recorrido verosímil por las calles de estas ciudades europeas. Demostrándonos el autor que es un viajero incansable como nos indica en la solapa al final de su extenso curriculum, donde también podemos comprobar porqué sabe contar tan bien esta historia repleta de géneros, y es que Santiago Morata lleva a sus espaldas varias novelas, manifestando su más que amplia experiencia en esto de contar historias.



LA DELICADEZA. DAVID FOENKINOS. Foenkinos cuenta la historia de Nathalie, una mujer que pierde en un accidente al hombre del que está perdidamente enamorada y que después de una durísima etapa de duelo, en la que se refugia en la oficina, no puede creerse que el amor llame de nuevo a su puerta de la mano de Markus, un compañero de trabajo que nunca ha tenido éxito con las mujeres, no agraciado físicamente, pero cargado de bondad y de ternura. Markus se convierte en la personificación de la delicadeza del título, alguien que conecta con Nathalie en el momento idóneo, ni antes ni después hubiera existido en su vida, simplemente habría sido invisible, pero la mezcla de humor, ingenio y ternura de él encajarán en el duelo, el dolor y la angustia de ella.

La historia está cargada de tristeza y autenticidad, y hace algo muy difícil y muy bonito: adquirir la perspectiva del amor como un espacio íntimo de libertad. La novela es amable, de estructura sencillísima, aderezada con toques de ternura y humor y que transita entre el drama y la comedia. Foenkinos ofrece lo que su título indica, delicadeza, en un mundo acelerado y brutal, donde nos creemos que los amigos aparecen con tan solo apretar el botón del ordenador. Ofrece un elogio de la lentitud, de la atención al otro. Consigue ofrecer al lector un poco de oxígeno, de optimismo, en tiempos especialmente sombríos, cargados de preocupación por lo material y donde urge un cambio de valores. Más que de la búsqueda de la felicidad y del amor, de lo que habla esta novela es de la oportunidad, de los momentos, de esos instantes especialmente propicios al milagro, instantes que es complicado forzar pero que llegan cuando estamos atentos.


La novela mantiene un equilibrio difícil de alcanzar entre la potencia de una buena historia y la destreza del autor para contarla. Foenkinos es una garantía de estos equilibrios y La delicadeza es un buen ejemplo.




HIJAS DE LA GUERRA. BRIGITTE RIEBE. Berlín, mayo de 1945: es la hora cero, la ciudad está en ruinas, así como las almas de sus gentes. Los grandes almacenes Thalheim am Ku'damm también han quedado completamente destruidos. Rike, Silvie y Florentine, las tres hermanas herederas del negocio, contemplan aterradas y petrificadas las ruinas del orgullo familiar. Pero Rike no está dispuesta a que su vida transcurra entre los escombros. Ella tiene un proyecto y está dispuesta a dejarse la piel para llevarlo adelante: reconstruir los grandes almacenes y darle color al triste Berlín de la posguerra con telas refinadas, colores pastel y las últimas creaciones de moda. Después de la reforma monetaria, la gente empieza a tener ganas de consumir, de participar de lo que parece un nuevo milagro económico, de olvidar la guerra y la miseria. 

En la avenida Ku’damm, la tienda de modas de los Thalheim ha sufrido enormemente bajo las bombas aliadas. El patriarca de la familia, Friedrich, está herido y su hijo, Oskar, ha sido dado por desaparecido en el frente ruso. Ha llegado la hora de las tres hermanas Thalheim, que se han propuesto recuperar el antiguo esplendor de los grandes almacenes. Las tensiones entre ellas, la ambientación en un Berlín que trata de recuperarse y los ecos de la tremenda vivencia de la guerra configuran una historia inolvidable sobre unas mujeres que tuvieron que sacar adelante sus vidas y el país ellas solas.


Sin embargo, los nuevos tiempos arrastran problemas del pasado y cuando un oscuro secreto parece arrojar una luz nada gloriosa sobre las galerías de moda y su historia, las tres hermanas se darán cuenta de que el pasado sigue muy vivo. 



LAS BRUJAS. CELSO CASTRO. La novela de Castro es una lenta confesión, de purga quizás, salpicada de ironía en la que este narrador sin nombre parece buscar en su pasado la forma de sobrevivir al presente. Un presente gallego, un presente con brujas, "que haberlas haylas" y con visiones y también con una voz que nos va embaucando en un juego del que Castro nos advierte poco a poco, siendo este el mayor acierto de la novela. Y es que, cuando alguien te cuenta su historia, es fácil caer en ella, dejarse llevar.

Esta introspección detallada que es casi una confesión de diván en la que el recorrido inverso parece buscar aquello que ha convertido al narrador en quien es hoy, o quizás incluso repararlo, va mostrando en su voz un cierto desequilibrio, un desapego que se mezcla con esa lástima hacia el desamparado que nos ha conseguido ir sacando letra a letra, quizás amparado en no habernos dado ni tan siquiera su nombre. Castro convierte al lector en un ser permeable a lo que el narrador relata, un jugador que no sabe si el protagonista se dirige a él porque lo necesita o simplemente porque no quiere hablar al vacío.


Es misión del lector descubrir a las brujas de la novela que no quedan ocultas en absoluto, como tampoco lo hacen ciertas pasiones culturales que salpican la novela.



UNORTHODOX. DEBORAH FELDMAN. Conocemos a Deborah Feldman a través de esta biografía novelada en la que nos relata su historia. Una historia sorprendente que habla de una comunidad judía, los samat.   Este es el entorno en el que crece la protagonista, el que nos cuenta y al que sobrevive "con el demonio dentro". Allí, sin su madre y con una tía que es como un perro de presa, vive una vida que no siente suya porque no puede elegir nada de ella. Incluso la casan, algo que puede parecer malo pero que aquí otorga un poco más de autonomía a la mujer, y es que cuando todo es blanco y negro, cualquier reflejo, por mínimo que sea, puede ser susceptible de interpretación.

Feldman lo que hace es dar un retrato costumbrista en el que explica cada comportamiento y tradición por muy chocante y restrictivo que nos pueda resultar. Y empieza así a detallar las actitudes, los rituales, lo difícil, lo humillante y como vivir una vida que no es suya es algo contra lo que necesita protestar. Sobre todo a partir de la adolescencia.


Unorthodox es un memoir novelado que llega para hacernos ve que no solo dejamos de mirar a lo lejos, tampoco miramos lo que tenemos cerca. Un libro duro con el que se comienza el retrato de una mujer que escapa reivindicando así su derecho a elegir su propia vida.



LOS TERCIOS. JORDI BRU. Desde las ardientes arenas de Berbería hasta los fríos canales de Flandes, los Tercios de la Monarquía Hispánica dominaron los campos de batalla del mayor imperio de la Edad Moderna durante siglo y medio. En Los tercios de Jordi Bru (Pamplona, 1967), la mirada fotográfica de este artista de nuestro tiempo reconstruye con precisión artesanal la riquísima historia de estos soldados, no solo españoles, sino también italianos, alemanes, valones… 

La cotidianidad y sus múltiples avatares, desde el juego hasta la religión, la relación con la población civil, la versatilidad táctica, el armamento, la meticulosa logística y la multiplicidad de frentes en los que actuaron los Tercios quedan plasmados en las creaciones de Jordi Bru, que, a partir de múltiples fotografías tomadas en reconstrucciones históricas, como la célebre Slag om Grolle, construye atmosféricas escenas de batalla y de vida cotidiana jalonadas por docenas de pequeños detalles. 

Tras cada una de estas reconstrucciones se oculta un cuidadoso proceso de documentación que garantiza la exactitud de los detalles de acuerdo con lo que nos cuentan las crónicas que sucedió. En este volumen recogemos veintisiete creaciones de Bru dedicadas a los Tercios, cada una de ellas acompañada por un texto de Àlex Claramunt Soto, director de Desperta Ferro Historia Moderna y especialista en los siglos XVI y XVII. Las escenas sumergen al lector en la época y lo aproximan a las ricas historias de batallas, asedios, escaramuzas y otros hechos de armas que encierran, así como a los múltiples pequeños detalles que nos desvelan cómo vivieron –y cómo murieron– los soldados del Rey Católico, y nos permiten comprender, además, cómo fue posible que estos soldados, pese a sus muchos enemigos en tres continentes, mantuviesen durante largas décadas la hegemonía mundial de la Monarquía Hispánica.



SANGRE DE LOBOS. ALBERTO ROJAS. En septiembre de 1940 las divisiones de Hitler se encuentran en el punto álgido de su poder. La Europa continental se rinde ante la bota nazi sin que ningún país pueda frenarla. En el Reino Unido, el último enemigo que le queda por vencer, el primer ministro Winston Churchill promete una lucha desesperada hasta el final y crea la Dirección de Operaciones Especiales (DOE), un ejercito en las sombras para llevar la guerra más allá de las líneas enemigas por medio del sabotaje, las redes de resistencia y el asesinato de líderes nazis. Mientras tanto, España trata de recuperarse de la terrible Guerra Civil que acaba de padecer con Franco como aliado del Tercer Reich. 

Madrid, 1940. Andrés Valdivia, un delincuente de poca monta, sobrevive en los bajos fondos de la ciudad destrozada por la reciente Guerra Civil. Pero un día algo sale mal y se lo llevan a un lugar desconocido con los ojos vendados. Convencido de que es la policía quien le retiene, se sorprende al descubrir que ha sido secuestrado por el Servicio Secreto Británico porque es idéntico a un alto cargo de la SS. Esto le convierte en la persona perfecta para desempeñar una misión de riesgo en Alemania. Andrés se niega en rotundo hasta que le hacen una oferta que no podrá rechazar.

Aprovechando el vacío de poder, Andres Valdivia, un seductor de viudas y ladrón especializado en su propia supervivencia, trata de robar las joyas de las hijas y esposas de los diplomáticos extranjeros que permanecen en Madrid. Una delegación de jerarcas nazis visita la ciudad y asiste a una corrida de toros en Las Ventas. Un agente de inteligencia británico los fotografía y descubre una increíble semejanza entre uno de ellos y el ladrón que pretende el collar.


Una novela negra que se adentra en el fascinante mundo del espionaje ingles y alemán durante la Segunda Guerra Mundial.

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