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HISTORIA. Los olvidados Faraones Negros del poderoso reino de Kush

 El faraón nubio Taharqa, hijo de Piye, dinastía 25 del antiguo Egipto y rey ​​del Reino de Kush ( Fuente de la imagen )

El Egipto faraónico es posiblemente la civilización antigua más famosa del continente africano. Sin embargo, esto no significa que fue la única civilización antigua que surgió del suelo africano. Los vecinos del sur de Egipto, los nubios, tuvieron una relación incómoda con los egipcios durante milenios. A veces, eran vistos como aliados de los egipcios, mientras que otras veces eran considerados unos enemigos a tener bajo control. No obstante, durante el reino de Kush, los nubios conquistarían Egipto y establecerían una dinastía propia la Dinastía 25.

Faraones de Nubia Fuente: Wikimedia 


El Reino de Kush ya existía durante la época de los Reinos Antiguo y Medio de Egipto (ca. 2686 a.C. - 1650 a.C.). Durante este período, se basó en el asentamiento de su capital, Kerma, justo por encima de la Tercera Catarata del Nilo, en la Alta Nubia. Sin embargo, fue solo durante el Segundo Período Intermedio que el Reino de Kush adquirió el poder. Cuando el Bajo Egipto cayó ante los Hicsos al final del Reino Medio, el Reino de Kush llegó a ser el poder dominante en el Alto Egipto. Sin embargo, el éxito de Kush como potencia regional es un rompecabezas que sigue desconcertando a los arqueólogos. Sin las características convencionales de las sociedades complejas: un sistema de escritura, una burocracia extensa y grandes centros urbanos, el éxito del Reino de Kush en el control del Alto Egipto parece ser un "rara avis".


El idioma meroítico se hablaba en Meroe durante el periodo meroítico del Reino de Kush (sobre 300 a. C.-400), y ahora es una lengua muerta. Se escribía en el alfabeto meroítico. No se entiende muy bien aún debido a la escasez de textos bilingües; las pocas palabras cuyos significados se han confirmado son inadecuadas para determinar su afiliación genética; algunos lingüistas han sugerido que puede ser una lengua afroasiática o nilo-sahariana, mientras que otros la consideran una lengua aislada. Se escribía en dos tipos de escritura, la demótica (escrita con una aguja y empleada para el mantenimiento de registros, y la hieroglífica, que se empleaba en documentos religiosos y reales).


Escultura que representa la cabeza de un gobernante kushita, ca. 716-702 a. C. Wikimedia )


El control del Alto Egipto por parte del Reino de Kush no duraría mucho. Con la aparición de la 18 ª dinastía a mediados del siglo XVI a.C., Egipto fue capaz de presentar un frente unido en contra de los invasores hicsos. Tras expulsarlos, los gobernantes egipcios de la XVIII Dinastía pusieron sus ojos en sus vecinos del sur. Esto dio como resultado el final del Reino de Kush, ya que Nubia se convirtió de facto en una colonia egipcia bajo el gobierno de un virrey establecido en Kush. Sin embargo, con el colapso del Nuevo Reino (ca. 1070 a.C.), el control de Egipto sobre su vecino del sur se debilitó una vez más, y las élites locales pudieron recuperar el control sobre Kush. Durante sus primeros días, el Reino de Kush se centró en Napata, en el moderno centro de Sudán.



Después de capturar ciudad tras ciudad a lo largo del río Nilo en el 730 a.C., las tropas nubias al mando del rey Piye asaltan la gran capital amurallada de Memphis con flechas ardientes. Piye se inspiró en poderosos faraones como Ramsés II, afirmando ser el legítimo gobernante de Egipto. Su triunfo sobre los jefes del norte uniría a todo Egipto bajo el dominio de Nubia durante tres cuartos de siglo.

La XXV dinastía egipcia, la llamada dinastía kushita (751-656 a.C.), es la última que se desarrolló durante la fase cronológica del Tercer Periodo Intermedio (1069-664 a.C.), contemporáneamente a la XXIII dinastía (818-715 a.C.) y a la XXIV dinastía (727-715 a.C.). Esta dinastía estuvo formada por cinco monarcas (Piye, Shabaqo, Shabitqo, Taharqa y Tanutamani), y se basó en la dominación del reino de Kush (así llamaban los egipcios al reino de Napata, en la antigua región histórica de Nubia, en lo que hoy es Sudán) sobre el reino egipcio, muy fragmentado y debilitado políticamente durante los siglos que duró el Tercer Periodo Intermedio. En 700 a. C., la capital se trasladó de Kerma a Meroe debido a una grave hambruna.

Ubicación de Kush - Mapa de reinos, estados y tribus en el 400 aC África. Creative Commons )

La fragmentación de la realeza de Egipto en el  siglo VIII a.C., era una oportunidad aprovechada por el Reino de Kush. La división y la inestabilidad política interna en el Bajo Egipto permitieron al rey kushita, Piye, lanzar una exitosa campaña alrededor del 727 a.C., estableciendo así la 25ª dinastía. A pesar de esta victoria inicial, el gobierno kushita en Egipto duraría menos de un siglo. Esto se debió a la expansión del Imperio neoasirio en el Cercano Oriente. Aunque los kushitas estaban inicialmente en términos pacíficos con Asiria, el apoyo de una coalición egipcia-judía antiasiria en el Levante Sur al final de la siglo VIII a.C provocó hostilidades. 


En 671 a.C., Egipto fue invadido por el rey asirio, Esarhaddon, que cruzó el desierto del Sinaí y derrotó al ejército de Taharqa en la frontera. En 2 semanas estaba asediando Memphis. El ejército egipcio se derrumbó bajo el ataque del ejército asirio más disciplinado y armado con armas de hierro. Taharqa huyó al Alto Egipto, dejando a Esarhaddon tomar el control del Bajo Egipto. Dos años después, Taharqa regresó con un nuevo ejército y logró recuperar el control del Delta, pero este éxito fue de corta duración, y el sucesor de Esarhaddon, Ashurbanipal, condujo a Taharqa al sur nuevamente. La dinastía Kushita de Egipto llegó a su fin en 654 a.C. Sin embargo, este no fue el final del Reino de Kush, ya que continuaron sobreviviendo y reinando en Nubia.
La supervivencia de los kushitas se puede encontrar en los registros de escritores de la época romana. Estrabón, por ejemplo, describe una guerra entre kushitas y romanos durante el siglo I a.C. Aunque los kushitas nunca fueron absorbidos por el Imperio Romano, su poder estaba en constante declive. Para el siglo IV d.C., las incursiones de nómadas del sur y del este afectarían severamente el poder de los kushitas. Finalmente, el emergente Reino de Axum en Etiopía capturaría y quemaría la capital kushita de Meroe hasta sus cimientos, marcando así el final del Reino de Kush. 


Necrópolis Real de Nuri


Panorámica de la necrópolis real de Nubia en Nuri, con la pirámide del rey Siaspiqa (r. 487–468 a.C.) en primer plano central.

Izquierda: Pirámide del Rey Anlamani, que gobernó desde 620 a. C. y murió alrededor de 600 a.C. Derecha: Pirámide del rey Aspelta, sucesor (y hermano) de Anlamani, quien murió alrededor de 580 a.C.

Estas pirámides marcan los entierros de la realeza kushita, los "faraones negros" que operaban como vasallos en los bordes del sur ricos en oro del imperio egipcio, pero que surgieron como una fuerza propia durante el caos político que siguió a la desaparición del Reino Nuevo. Desde aproximadamente el 760 a.C. hasta el 650 a.C., cinco faraones kushitas (Piye, Shabaqo, Shabitqo, Taharqa y Tanutamani)  gobernaron todo Egipto desde Nubia hasta el Mar Mediterráneo, emprendiendo ambiciosos programas de construcción en todo el Nilo y reviviendo las prácticas religiosas de un imperio egipcio mucho anterior, incluida la construcción de pirámides, bajo las cuales enterraron a sus reyes.





La pirámide más grande y antigua de Nuri pertenece a su residente más famoso: el faraón Taharqa, un rey kushita que en el siglo VII a.C. reunió a sus tropas en los bordes del norte de su imperio para defender a Jerusalén de los asirios, lo que le valió una mención en el Antiguo Testamento. 

George Reisner, un egiptólogo de Harvard, visitó Nuri hace un siglo para excavar las cámaras funerarias debajo de la enorme pirámide de Taharqa. El equipo de Reisner también cartografió los monumentos funerarios de Nuri, que incluyen más de 80 entierros reales kushitas, aproximadamente una cuarta parte de los cuales están rematados con sus pirámides de arenisca. Sus notas de campo muestran que muchas de las tumbas que encontró ya estaban inundadas con agua subterránea que se filtraba desde el cercano Nilo.


Una estatua del faraón Taharqa, el más poderoso de los faraones nubios, gobernó el Alto y el Bajo Egipto en el siglo VII a.C. Período Napata, XXV Dinastía de Egipto, Reinado de Taharqa, c. 690 - 664 a.C. Fue enterrado en una tumba de sesenta metros de altura (la pirámide nº 1 de la necrópolis de Nuri), la más alta de Nubia. Posteriormente, los soberanos nubios serían enterrados en esta misma necrópolis, cambiando así la tradición que existía hasta el momento.

Reisner nunca publicó los resultados de su trabajo (un asociado improvisó lo poco que estaba documentado en un informe publicado en 1955), y durante casi un siglo Nuri fue ignorado. El arqueólogo de Harvard había desestimado por descuido (e inexacto) a los reyes kushitas como racialmente inferiores y sus logros como una herencia de las antiguas tradiciones egipcias.


El profesor Creasman y su equipo exploraron una cámara funeraria debajo de la pirámide de Taharqa en la necrópolis real de Nuri. En la foto: Las pirámides reales de Meroe, la tercera capital de Kush


Pearce Paul Creasman visitó por primera vez a Nuri en 2018. Creasman se concentró en la pirámide de Nastasen, un faraón menor que gobernó Kush desde 335 a. C. hasta el 315 a. C. Debido a que fue el último rey enterrado en Nuri, su pirámide se construyó sobre las elevaciones más bajas de la necrópolis real.




Acceso a la tumba de Nastasen





El área de Nuri dentro de Sudán es muy similar a Giza dentro de Egipto. Se convirtió en el lugar de descanso para todos los grandes faraones, y Nastasen hizo erigir una pirámide para que se llenara con todos sus botines de guerra una vez que era hora de pasar al siguiente reino. Sin embargo, hay una diferencia clave entre las pirámides kushitas y las egipcias, y ahí es donde están enterrados los faraones. En Egipto, los faraones fueron colocados en una cámara secreta dentro del corazón de la pirámide. En Nuri, los faraones fueron colocados en una cámara que había sido excavada debajo de la pirámide.

Representación de las tumbas reales kushitas en la necrópolis de Nuri

Una de las principales razones por las que nunca se había entrado en la tumba de Nastasen, mucho menos encontrado, era por dónde estaba su cámara funeraria. Oculto en una oscura caverna debajo de la pirámide, la tumba estaba bien escondida. Lamentablemente, con el tiempo, la capa freática subió y, finalmente, esta caverna se inundó. Los elementos no habían sido amables con esta antigua tumba de poderosos gobernantes. Con el tiempo, la cámara funeraria se había sumergido con agua, lo que hacía casi imposible acceder a ella.

El complejo Nuri en sí comprende alrededor de 20 pirámides, lo que lo hace aún más grande que la Giza egipcia. Muchas de las pirámides están agrupadas bastante juntas, y toda el área tiene poco menos de 80 Ha de desierto. Al estar tan cerca del río Nilo, la inundación anual del río provocó el aumento de la capa freática, y la subsiguiente inundación de las tumbas kushitas.





Fuentes:
Black Pharaohs: Sunken Treasures en el National Geographic Channel .
- Boddy-Evans, A., 2014. Kingdom of Kush.  http://africanhistory.about.com/od/glossaryk/g/def-Kush.htm
- Kemezis, K., 2011. Ancient Kush (2nd millennium B.C. – 4th century A.D.).  http://www.blackpast.org/gah/ancient-kush-2nd-millennium-b-c-4th-century-d
- Spaulding, J., 2013. Sudan. http://global.britannica.com/EBchecked/topic/571417/Sudan/24305/The-kingdom-of-Kush

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