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HISTORIA. Eridu: la ciudad más antigua de Mesopotamia y del mundo

Eridu, la elegida por los dioses. «Después de que la realeza descendiera del cielo, ésta residía en Eridu», dice la Lista Real Sumeria para ensalzar la antigüedad de esta ciudad, fundada cerca de la desembocadura del Éufrates en el golfo Pérsico, entonces mucho más al norte que en la actualidad.

Eridu (llamado Tell Abu Shahrain o Abu Shahrein en árabe), cerca de Basora, es uno de los primeros asentamientos permanentes en Mesopotamia , y quizás en el mundo. Situada a unos 22 kilómetros al sur de la moderna ciudad de Nasiriyah en Irak, y a unos 20 km al suroeste de la antigua ciudad sumeria de Ur, Eridu fue ocupada entre el quinto y el segundo milenio a.C., con su apogeo a principios del cuarto milenio.


En la mitología sumeria, se decía que era una de las cinco ciudades construidas antes del diluvio

Eridu se encuentra en el humedal Ahmad (o Sealand) del antiguo río Éufrates, en el sur de Irak. Está rodeado por un canal de drenaje, y un curso de agua que colinda con el emplazamiento al oeste y al sur del mismo. El antiguo canal principal del Éufrates se extiende al oeste y noroeste del tell, y en él se puede apreciar una grieta donde el dique natural se rompió en la antigüedad. Se han identificado un total de 18 niveles de ocupación dentro del emplazamiento, cada uno con una arquitectura de ladrillos de barro construida entre los períodos Ubaid temprano y Uruk tardío, encontrados durante las excavaciones en la década de 1940.





Eridu, en la Babilonia de Hammurabi

Eridu es un tell , un inmenso montículo formado por las ruinas de miles de años de ocupación. El tell de Eridu es un gran óvalo, que mide 580 x 540 metros de diámetro y se eleva a una altura de 7 m. La mayor parte de su altura está formada por las ruinas de la ciudad del período Ubaid (6500-3800 a.C.), que incluyen casas, templos y cementerios construidos uno encima del otro durante casi 3000 años.

En la parte superior se encuentran los niveles más recientes, los restos del recinto sagrado sumerio, que consta de una torre y un templo en zigurat y un complejo de otras estructuras en una plataforma cuadrada de 300 m. Rodeando el recinto hay un muro de contención de piedra. Ese complejo de edificios, incluida la torre zigurat y el templo, se construyó durante la Tercera Dinastía de Ur (~ 2112–2004 a.C.).

Restos de pintura azul y esmaltes en las paredes de Eridu.  Tina Hager / arabianEye / Getty Images

La evidencia arqueológica muestra que en el cuarto milenio antes de Cristo, Eridu cubría un área de ~ 40 hectáreas, con una sección residencial de 20 ha y una acrópolis de 12 ha. La principal base económica del asentamiento más antiguo de Eridu fue la pesca. En el lugar se han encontrado redes de pesca, pesas y fardos enteros de pescado seco: también se conocen en Eridu modelos de botes de caña , la evidencia física más antigua que tenemos de botes construidos en cualquier lugar.
Ruinas de la antigua Eridu en Irak

Eridu es mejor conocido por sus templos, llamados zigurats. El templo más antiguo, que data del período Ubaid alrededor de 5570 a.C., consistía en una pequeña habitación con lo que los eruditos han denominado un nicho de culto y una mesa de ofrendas. Después de un descanso, se construyeron y reconstruyeron varios templos cada vez más grandes en este sitio del templo a lo largo de su historia. Cada uno de estos templos posteriores fue construido siguiendo el formato clásico mesopotámico temprano de un plan tripartito, con una fachada reforzada y una sala central larga con un altar. El Zigurat de Enki, el que los visitantes modernos pueden ver en Eridu, fue construido 3.000 años después de la fundación de la ciudad.
Reconstrucción del Zigurat de Enki, en Eridu

Las excavaciones recientes también han encontrado evidencia de varias obras de alfarería del período Ubaid, con enormes dispersiones de tiestos y desechos de hornos.
Eridu fue políticamente significativo incluso al final de su ocupación, durante el período neobabilónico (625-539 a.C.). Situada en Sealand, la gran zona pantanosa que alberga a la tribu caldea Bit Yakin, se suponía que Eridu era el hogar de la familia gobernante neobabilónica. Su ubicación estratégica en el golfo Pérsico y su comercio de poder y conexiones comerciales mantuvieron el poder de Eridu hasta la consolidación de la élite neobabilónica en Uruk, en el siglo VI a.C.
Recreación del puerto de la ciudad de Eridú - WIKIPEDIA
A pesar de que nunca fue una gran ciudad, Eridu siempre tuvo un significado especial para los sumerios, ya que se consideraba la ciudad más antigua. En Eridu estaba el templo principal de Enki, el Eabzu, y la Lista Real Sumeria la sitúa como la primera ciudad en la que se ubicó la realeza. 

MITO DEL GÉNESIS
El mito del Génesis de Eridu es un antiguo texto sumerio escrito alrededor del 1600 a.C., y contiene una versión de la historia del Diluvio utilizada en el poema de Gilgamesh y más tarde en el Antiguo Testamento de la Biblia. Las fuentes del mito de Eridu incluyen una inscripción sumeria en una tablilla de arcilla de Nippur (también fechada alrededor de 1600 a. C.), otro fragmento sumerio de Ur (aproximadamente la misma fecha) y un fragmento bilingüe en sumerio y acadio de la biblioteca de Ashurbanipal en Nínive, alrededor de 600 a.C.
La primera parte del mito del origen de Eridu describe cómo la diosa madre Nintur llamó a sus hijos nómadas y les recomendó que dejaran de vagar, construyeran ciudades y templos y vivieran bajo el gobierno de reyes. La segunda parte enumera a Eridu como la primera ciudad, donde los reyes Alulim y Alagar gobernaron durante casi 50.000 años (según el mito).
El dios Enlil, según las historias sumerias que datan de alrededor del 3500 a.C, era un dios del aire y el viento, el clima y las tormentas. También era un dios de las plantas en crecimiento, como la diosa griega Deméter. Cuando Enlil era joven, tuvo un bebé con la diosa Ninlil, y los otros dioses lo echaron del cielo y tuvo que irse a vivir al inframundo, pero Ninlil eligió ir con él y después de un tiempo, Enlil y Ninlil regresaron al cielo.

La parte más famosa del mito de Eridu describe una gran inundación, que fue causada por el dios Enlil. Enlil se molestó por el clamor de las ciudades humanas y decidió calmar el planeta arrasando con las ciudades. Nintur advirtió al rey de Eridu, Ziusudra, y le recomendó que construyera un bote y se salvara a sí mismo y a un par de cada ser vivo para salvar el planeta. Este mito tiene conexiones claras con otros mitos regionales como Noé y su arca en el Antiguo Testamento y la historia de Nuh en el Corán, y el mito del origen de Eridu es la base probable de ambas historias.
Poema de Gilgamesh. Tablilla del Diluvio

ARQUEOLOGÍA
Tell Abu Shahrain fue excavado por primera vez en 1854 por JG Taylor, el vicecónsul británico en Basora. El arqueólogo británico Reginald Campbell Thompson excavó allí al final de la Primera Guerra Mundial en 1918 y HR Hall siguió la investigación de Campbell Thompson en 1919. Las excavaciones más extensas se completaron en dos temporadas entre 1946-1948 por el arqueólogo iraquí Fouad Safar y su colega británico Seton Lloyd . Desde entonces, se han realizado varias excavaciones y pruebas menores allí. 
Tell Abu Shahrain recibió la visita de un grupo de estudiosos del patrimonio en junio de 2008. En ese momento, los investigadores encontraron pocas pruebas de saqueos modernos. La investigación en curso continúa en la región, a pesar de los interminables conflictos en Irak. El Ahwar del sur de Irak , también conocido como los humedales iraquíes, que incluye Eridu, se inscribió en la Lista del Patrimonio Mundial en 2016.
La Unesco ha subrayado que los humedales -«ahwar», en árabe- del sur de Irak,  son «únicos», ya que son de los más grandes dentro del sistema del delta, ubicados en un ambiente extremadamente árido y cálido.

Los humedales, "ahwar", del sur de Irak declarados Patrimonio de la Humanidad. Los humedales del sur de Irak fueron casi destruidos por Sadam Hussein, pero un programa de restauración mayor reintroducido la flora y fauna original de la área - el cual se piensa puede ser el sitio original de el "Jardín del Edén" de la Biblia.

POSIBLE UBICACIÓN DE LA TORRE DE BABEL
El egiptólogo David Rohl ha conjeturado que Eridu, al sur de Ur, era la original Babel y sitio de la torre de Babel, y no la ciudad posterior de Babilonia, pero muchos otros eruditos han expresado el desacuerdo con esto propuesta. 

Otros estudiosos han discutido extensamente una serie de correspondencias adicionales entre los nombres de "Babilonia" y "Eridu". Las tablas históricas indican que Sargón de Akkad (aproximadamente 2300 a.C) desenterró la "Babilonia" original y la reconstruyó cerca de Akkad, aunque algunos eruditos sospechan que esto de hecho puede referirse al muy posterior rey asirio Sargón II.

El núcleo urbano de Eridu fue el templo de Enki, llamado Casa del Acuífero  que en la historia posterior fue llamado Casa De las Aguas. El nombre se refiere al reino de Enki. Su consorte Ninhursanga tenía un templo cercano en UbaidDurante el período Ur III un zigurat fue construido sobre los restos de templos anteriores por Ur-Nammu. 
Aparte de Enmerkar de Uruk (como se menciona en las epopeyas de Aratta), varios reyes históricos sumerios posteriores están descritos en inscripciones encontradas aquí para haber trabajado o renovado el templo de e-abzu, incluyendo Elili de Ur, Ur-NammuShulgi y Amar-Sin de Ur-III, y Nur-Adad de Larsa



  • Eridu se encuentra entre los primeros asentamientos permanentes de Mesopotamia, con una ocupación constante de unos 4500 años.
  • Estuvo ocupada entre el quinto y el segundo milenio a. C. (períodos de Ubaid temprano a Uruk tardío).
  • Eridu continuó manteniendo su importancia durante el período neobabilónico temprano, pero se desvaneció en la oscuridad después del ascenso de Babilonia. 
  • El Zigurat de Enki es uno de los templos mesopotámicos más conocidos y conservados. 

Zigurat de Enki

Fuentes:
  • - Alhawi, Nagham A., Badir N. Albadran, and Jennifer R. Pournelle. "The Archaeological Sites Along the Ancient Course of Euphrates River." American Scientific Research Journal for Engineering, Technology, and Sciences 29 1–20. - Gordin, Shai. "The Cult and Clergy of Ea in Babylon." Die Welt des Orients 46.2 (2016): 177–201. - Hritz, Carrie, et al. "Mid-Holocene Dates for Organic-Rich Sediment, Palustrine Shell, and Charcoal from Southern Iraq." Radiocarbon 54.1 (2012): 65–79. - Jacobsen, Thorkild. "The Eridu Genesis." Journal of Biblical Literature 100.4 (1981): 513–29. - Moore, A. M. T. "Pottery Kiln Sites at Al 'Ubaid and Eridu." Iraq 64 (2002): 69–77. - Richardson, Seth. "Early Mesopotamia: The Presumptive State." Past & Present 215.1 (2012): 3–49. 
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