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CIENCIA. PBTL, un nuevo plástico capaz de reciclarse indefinidamente

Brian Yurasits / Unsplash
Un equipo internacional de científicos de China, Arabia Saudita y Estados Unidos ha creado un nuevo tipo de plástico que no pierde sus cualidades iniciales cuando se recicla, según un nuevo estudio publicado en la revista  Science Advances.

Los plásticos son considerados uno de los avances modernos más significativos de la historia reciente. Son livianos, fuertes e incluso flexibles, y se aplican en un amplio espectro de aplicaciones. Sin embargo, existen contras bien conocidos de los plásticos. No se reciclan bien y tardan un tiempo inconvenientemente largo en descomponerse, según phys.orgEs por eso que millones de toneladas de desechos plásticos terminan en vertederos y se arremolinan en una colosal isla de desechos del Pacífico.

En consecuencia, los científicos han trabajado arduamente para encontrar un nuevo tipo de plástico que carece de estos defectos, pero mantiene las fortalezas que lo lanzaron a la prominencia mundial en la fabricación.


Un nuevo tipo de plástico mantiene sus cualidades básicas cuando se recicla y puede ayudar a frenar la crisis climática.

El nuevo plástico se desarrolló a partir de un ácido olefínico carboxílico de base biológica, que se preparó en un monómero de tiolactona bicíclico puenteado. El material resultante (llamado PBTL) tenía todas las cualidades de los plásticos tradicionales. Cuando probaron el nuevo plástico, mostró que el PBTL se descompuso en el monómero original y una prueba de seguimiento rompió muestras de PBTL (con un catalizador) a temperatura ambiente. Nuevamente encontraron que la muestra se descompuso en el monómero original.


Determinación de topología por MALDI-TOF MS y viscosidad. (A) Espectro de MS y gráfico de los valores de la relación masa / carga (m / z) frente al número teórico de M unidades repetidas para el PBTL lineal producido por IMes y BnOH. (B) Espectro de MS y gráfico de los valores de m / z frente al número teórico de M unidades repetidas para el PBTL cíclico producido por IMes solo. (C) Gráficos de doble logaritmo (Mark-Houwink) de viscosidad intrínseca [η] versus Mw de las muestras de PBTL lineal (línea azul) y cíclica (línea roja) producidas por IMes con BnOH y sin BnOH. Recuadro: fotografía de PBTL cíclico aislado. FuenteScience Advances (2020). DOI: 10.1126 / sciadv.abc0495


Después de esto, los investigadores crearon nuevos lotes de PBTL utilizando los monómeros de ambos procesos, lo que demuestra que las capacidades totalmente reciclables de este plástico se pueden crear, descomponer y crear una y otra vez. Los investigadores creen que este proceso puede repetirse indefinidamenteAdemás, los investigadores dijeron que su nuevo plástico podría reemplazar el papel del plástico tradicional en varios productos, lo que podría reducir sustancialmente la cantidad de plásticos que contaminan el medio ambiente global. Sin embargo, todos los productos que utilizan el nuevo tipo de plástico deben separarse de otros materiales antes de que puedan reciclarse con éxito.

A medida que la crisis climática global continúa intensificando la urgencia de adaptación de casi todos los sectores industriales, la disponibilidad de un plástico nuevo y ecológico podría hacer mucho para frenar el progreso del daño causado a nuestro medio ambiente.

Fuente: Changxia Shi et al. Politioésteres pan-tácticos de alto rendimiento con cristalinidad intrínseca y reciclabilidad química, Science Advances (2020). DOI: 10.1126 / sciadv.abc0495

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