Subscribe Us

CIENCIA. Explicando la doble estructura helicoidal del ADN

Doble hélice de ADN. Andrey Prokhorov / Getty Images

En biología, "doble hélice" es un término que se utiliza para describir la estructura del ADN . Una doble hélice de ADN consta de dos cadenas espirales de ácido desoxirribonucleico. La forma es similar a la de una escalera de caracol. El ADN es un ácido nucleico compuesto de bases nitrogenadas (adenina, citosina, guanina y timina), un azúcar de cinco carbonos (desoxirribosa) y moléculas de fosfato. Las bases de nucleótidos del ADN representan los escalones de la escalera, y las moléculas de desoxirribosa y fosfato forman los lados de la escalera.


¿Por qué está torcido el ADN?


El ADN se enrolla en cromosomas y se empaqueta de manera apretada en el núcleo de nuestras células . El aspecto retorcido del ADN es el resultado de interacciones entre las moléculas que forman el ADN y el agua. Las bases nitrogenadas que componen los escalones de la escalera retorcida se mantienen unidas por enlaces de hidrógeno. La adenina está unida con timina (AT) y pares de guanina con citosina (GC). Estas bases nitrogenadas son hidrófobas, lo que significa que carecen de afinidad por el agua. Dado que el citoplasma celular y el citosol contienen líquidos a base de agua, las bases nitrogenadas quieren evitar el contacto con los fluidos celulares. Las moléculas de azúcar y fosfato que forman la columna vertebral de azúcar-fosfato de la molécula son hidrófilas, lo que significa que aman el agua y tienen afinidad por el agua.

El ADN está organizado de tal manera que el esqueleto de fosfato y azúcar se encuentran en el exterior y en contacto con el fluido, mientras que las bases nitrogenadas están en la parte interna de la molécula. Para evitar que las bases nitrogenadas entren en contacto con el fluido celular , la molécula se retuerce para reducir el espacio entre las bases nitrogenadas y las cadenas de fosfato y azúcar. El hecho de que las dos hebras de ADN que forman la doble hélice sean antiparalelas también ayuda a torcer la molécula. Antiparalelo significa que las hebras de ADN corren en direcciones opuestas, lo que garantiza que las hebras encajen firmemente. Esto reduce la posibilidad de que el líquido se filtre entre las bases.

Replicación del ADN y síntesis de proteínas


El ADN se transcribe y traduce para producir proteínas. ttsz / iStock / Getty Images Plus 

La forma de doble hélice permite que se produzca la replicación del ADN y la síntesis de proteínasEn estos procesos, el ADN retorcido se desenrolla y se abre para permitir que se haga una copia del ADN. En la replicación del ADN, la doble hélice se desenrolla y cada hebra separada se utiliza para sintetizar una nueva hebra. A medida que se forman las nuevas hebras, las bases se emparejan hasta que se forman dos moléculas de ADN de doble hélice a partir de una única molécula de ADN de doble hélice. La replicación del ADN es necesaria para que ocurran los procesos de mitosis y meiosis.

En la síntesis de proteínas, la molécula de ADN se transcribe para producir una versión de ARN del código de ADN conocido como ARN mensajero (ARNm). La molécula de ARN mensajero se traduce luego para producir proteínasPara que se produzca la transcripción del ADN, la doble hélice del ADN debe desenrollarse y permitir que una enzima llamada ARN polimerasa transcriba el ADN. El ARN también es un ácido nucleico, pero contiene la base uracilo en lugar de timina. En la transcripción, la guanina se empareja con la citosina y la adenina se empareja con el uracilo para formar la transcripción de ARN. Después de la transcripción, el ADN se cierra y regresa a su estado original.

Descubrimiento del ADN


Dr. Francis Crick y Dr. James Watson en un Simposio de Biología Molecular. Ted Spiegel / Getty Images

El crédito por el descubrimiento de la estructura de doble hélice del ADN se le ha dado a James Watson y Francis Crick, galardonados con el Premio Nobel por su trabajo. La determinación de la estructura del ADN se basó en parte en el trabajo de muchos otros científicos, incluida Rosalind FranklinFranklin y Maurice Wilkins utilizaron la difracción de rayos X para averiguar pistas sobre la estructura del ADN. La foto de difracción de rayos X del ADN tomada por Franklin, llamada "fotografía 51", mostró que los cristales de ADN forman una forma de X en la película de rayos X. Las moléculas con forma helicoidal tienen este tipo de patrón en forma de X. Utilizando la evidencia del estudio de difracción de rayos X de Franklin, Watson y Crick revisaron su modelo de ADN de triple hélice propuesto anteriormente a un modelo de doble hélice para el ADN.

La evidencia descubierta por el bioquímico Erwin Chargoff ayudó a Watson y Crick a descubrir el apareamiento de bases en el ADN. Chargoff demostró que las concentraciones de adenina en el ADN son iguales a las de timina y las concentraciones de citosina son iguales a las de guanina. Con esta información, Watson y Crick pudieron determinar que la unión de la adenina a la timina (AT) y la citosina a la guanina (CG) forman los escalones de la forma de escalera retorcida del ADN. La columna vertebral de azúcar-fosfato forma los lados de la escalera.



Fuente: “The Discovery of the Molecular Structure of DNA—The Double Helix.” Nobelprize.org, www.nobelprize.org/educational/medicine/dna_double_helix/readmore.html.

PUBLICIDAD


Publicar un comentario

0 Comentarios