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TURISMO. Escapada al Acebal de Garagüeta (Soria)

El Acebal de Garagüeta está situado al norte de la provincia de Soria, dentro del término municipal de Arévalo de la Sierra. Resultante de la actividad ganadera son las construcciones que los pastores han construido a lo largo de los años. Destaca sobre todas la Choza, una construcción circular, similar a las casas celtas, de planta circular, paredes de mamposterra de piedra, tejado de ramas y doble dintel en la puerta y que fue usada desde los años 30 a los 70 como vivienda de un vaquero de Arévalo. Foto: M. Rivas

El Acebal de Garagüeta está situado al norte de la provincia de Soria, dentro del término municipal de Arévalo de la Sierra, alberga una singular formación vegetal dominada por acebos (Ilex aquifolium), constituyendo una de las manifestaciones de acebal más extensas de la Península Ibérica. El origen de su nombre no está claro, aunque podría derivar del antiguo euskera o de alguna voz celta o íbera prerromana. 


La pertenencia de Garagüeta a Torrearévalo y Arévalo de la Sierra proviene de una resolución del siglo XV de la Real Audiencia de Valladolid durante el reinado de los Reyes Católicos. 

Garagüeta era inicialmente la dehesa de pasto de Mortero, un pueblo que estaba situado a 2 Km de Arévalo de la Sierra (dirección Almarza). Gallinero y Arévalo se disputaron Garagüeta. Los acebos forman aquí una amplia mancha forestal, inusual para esta especie, dominando el territorio casi exclusivamente, aunque en algunas zonas son frecuentes otros arbustos y árboles de pequeño porte que contribuyen a aumentar la diversidad. Gracias al cuidado y al aprovechamiento tradicional realizado por los vecinos de Arévalo de la Sierra y Torrearévalo, a los que pertenece, en Garagüeta se localizan ejemplares de acebo que sobrepasan los 125 años. 

Sus 406 hectáreas se sitúan en la ladera sur de la sierra de Montes Claros. La Dehesa de Garagüeta forma parte de la Red Natura 2000, en el año 2008 fue declarada Reserva Natural siendo uno de los espacios protegidos de Castilla y León. El acebo (Illex aquifolium) es, una especie protegida en la Comunidad de Castilla y León. El Decreto 341/1991, de 28 de Noviembre establece el régimen de protección del acebo (Illex aquifolium) en el territorio de la Comunidad Autónoma de Castilla y León. Dicha protección surge para regular los aprovechamientos para la obtención de adornos de Navidad con las ramillas de acebo, al tiempo que se mejora la masa con labores de podas y cortas de baja intensidad.




EL BOSQUE DE ACEBO
El acebal es el único tipo de bosque presente en la actualidad en Garagüeta. Es una formación boscosa extremadamente umbría, caracterizada por el dominio casi absoluto del acebo (Ilex aquifolium) y por una acusada pobreza florística en el sotobosque motivada por la escasez de luz bajo sus copas y los efectos del sobrepastoreo (nitrificación, pisoteo,…). En otoño surge un salpicado de colores rojos, ocres, amarillos y naranjas entre el verde brillante del acebo que delatan la presencia de otras especies arbóreas y arbustivas. 

Entre los acebos emergen saúcos (Sambucus nigra), arces campestres (Acer campestre), mostajos (Sorbus aria), maguillos (Malus sylvestris), majuelos (Crataegus monogyna), aligustres (Ligustrum vulgare), espinos cervales (Rhamnus catharticus), endrinos (Prunus spinosa) o rosales (Rosa micrantha, Rosa pouzinii, etc.) y enredaderas como madreselvas (Lonicera periclymenum, Lonicera xylosteum) y hiedras (Hedera helix). Tanto el acebo como todos estos arbolillos, arbustos y lianas forman parte de las formaciones arbustivas espinosas que reemplazan a hayedos y robledales tras su alteración por cortas o para creación de pastos.


Sus 406 hectáreas se sitúan en la ladera sur de la sierra de Montes Claros. La Dehesa de Garagüeta forma parte de la Red Natura 2000, en el año 2008 fue declarada Reserva Natural.


QUÉ VISITAR
En Arévalo de la Sierra hay un espacio acondicionado como área de recreo, con fuentes, barbacoa y juegos infantiles. También se encuentra la antigua fragua. Se trata de un edificio de 1925 donde el herrero, además de fabricar y reparar los aperos de labranza y otros útiles, herraba a las bestias.

Para facilitar esta tarea posteriormente se añadió el potro, cuya función era inmovilizar a los animales, caballos y vacas fundamentalmente, trabándolos entre los maderos para poder herrarlos o curarlos con mayor seguridad ante posibles coces.  En este uso ganadero se encuentra el origen del Acebal de Garagüeta y en él radica su conservación hasta nuestros días. La ganadería, ha condicionado de manera importante, y aún hoy lo sigue haciendo, la vegetación actual del monte y su dinámica.


Visita obligada merece la Casa del Acebal, ésta ocupa la antigua vivienda de los maestros de Arévalo de la Sierra. Un edificio de tres plantas completamente restaurado.


Visita obligada merece la Casa del Acebal, ésta ocupa la antigua vivienda de los maestros de Arévalo de la Sierra. El edificio de tres plantas ha sido completamente restaurado.
La Casa del Parque pretende ser un centro de referencia que muestra al visitante la importancia de los acebales de estas sierras, destacando la propia Reserva Natural del Acebal de Garagueta y otras acebedas próximas, como el de la Dehesa de Oncala.


Camino de acceso al interior del acebal de Garagüeta. Soria. Castilla y León. España, 2004 © Javier Prieto Gallego


ANTIGUOS CASTROS
En el entorno del Acebal de Garagüeta se conservan una serie de castros que constituyen un rico patrimonio cultural. Su elevado atractivo emana también del gran valor ecológico y medioambiental de los parajes en los que se integra.

Estos restos de poblaciones prerromanas siempre están situados en lo alto de un cerro desde el que dominaban su entorno y controlaban las zonas de pastoreo. Por su carácter defensivo el poblado se rodeaba de una muralla, circundando todo el cerro, construida con canto seco. Los restos de dicha muralla, junto con algún trozo de cerámica fabricada a mano, suelen ser los únicos restos que han llegado hasta nuestros días.

Muy cerca de la entrada al Acebal se encuentra el Castro del Alto de la Cruz, asentado sobre una superficie plana y alargada. Pese a las fuertes pendientes que presenta el cerro, fue fortificado con un recinto amurallado que rodeaba por completo la superficie oval del poblado. Su elevada altitud, 1474 m. y sus amplias vistas confirman una ubicación estratégica.

Cerca de Ventosa de la Sierra se sitúa otro castro conocido por el nombre de El Castillejo. Se asienta sobre un cerro cónico de 1.333 m. dominando la cabecera del río Zarranzano. Hoy puede observarse el derrumbe de lo que fue la muralla que rodeaba por completo el poblado.

Además de estos castros, en el entorno hay otros señalizados como el castro de Gallinero o el de Castilfrío de la Sierra que podrás conocer a través de una ruta de senderismo señalizada el PR-SO 69, con una distancia de 26,3 km.


En Arévalo de la Sierra hay un espacio acondicionado como área de recreo, con fuentes, barbacoa y juegos infantiles.

SENDEROS
La Reserva Natural está atravesada longitudinalmente por el sendero PR-SO-69 “La ruta de los Castros” CASA DEL PARQUE. En la localidad de Arévalo de la Sierra (Soria). 

CÓMO LLEGAR. Hasta Torrearévalo se llega desde la capital soriana por la N-111 en dirección a Logroño. En Almarza arranca el desvío que, por Gallinero, conduce hasta Arévalo. Poco después de esta última localidad surge el ramal que enlaza con Torrearévalo.

LA CASA DEL PARQUE. Este centro de interpretación se encuentra instalado Arévalo de la Sierra (Calle del Medio, Nº3-5), cerca del Ayuntamiento. Correo-e: cp.garagueta@patrimonionatural.org.

VISITAS GUIADAS. El Acebarillo s.l. C/ Collado 3, 42161-Torrearévalo (Soria). Tels: 676 244 166 / 975 214 170. Web: www.elacebarillo.com. Correo-e: info@elacebarillo.com

AYUNTAMIENTO. Ayuntamiento de Arévalo de la Sierra: 975 180 167


Croquis de un paseo por el acebal de Garagüeta. © Javier Prieto Gallego


Fuentes:
- https://www.terranostrum.es/turismo/acebal-de-garagueta
- https://patrimonionatural.org/espacios-naturales/reserva-natural/reserva-natural-acebal-de-garagueta
- https://guiadesoria.es/naturaleza
- https://siempredepaso.es/el-acebal-de-garagueta-soria

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