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SALUD. Lo que debemos saber sobre las Migrañas


Una migraña es un dolor de cabeza con un dolor punzante que generalmente es peor en un lado de la cabeza. El dolor a menudo es lo suficientemente severo como para obstaculizar las actividades diarias y puede durar de cuatro horas a tres días si no se trata. Cerca de un 20% de las personas padecen migrañas, pero a muchos se les ha dicho erróneamente que tienen dolor de cabeza sinusal o por elevada tensión. Los alimentos, el estrés y las hormonas pueden ser desencadenantes de la migraña.

Síntomas de migraña

El dolor punzante generalmente ocurre en un lado cerca de las sienes, la frente y los ojos. Los dolores de cabeza por migraña pueden volverlo muy sensible a la luz, el sonido o el esfuerzo leve, como subir las escaleras. Muchas personas tienen náuseas, vómitos o problemas de visión. El dolor puede ser incapacitante, obligando a las personas a faltar al trabajo u otras actividades.
Alrededor del 20% de las personas que sufren dolores de cabeza de migraña tendrán un aura de 20 minutos a una hora antes del dolor. Pueden ver luces intermitentes, líneas onduladas o puntos, o pueden tener visión borrosa o puntos ciegos. Estos se llaman "dolores de cabeza por migraña clásicos".

Señales de advertencia de migraña

Algunas personas pueden tener un cambio de humor antes de que comience una migraña. Pueden volverse más excitables, irritables o deprimidos. Otros pueden detectar una sensación, como un olor o sabor extraño. Pueden sentirse más fatigados, bostezar con frecuencia o experimentar tensión muscular. Aproximadamente 1 de cada 4 personas experimentan esta fase prodrómica, que puede ocurrir tan pronto como 24 horas antes de cualquier dolor de cabeza.

¿Qué causa una migraña?

La causa exacta de las migrañas todavía no se conoce bien, pero el problema se considera neurológico (relacionado con el sistema nervioso). Se cree que los químicos cerebrales, los vasos sanguíneos y los nervios del cerebro están involucrados.

Los dolores de cabeza por migraña pueden desencadenarse por alguna causa específica, como las luces parpadeantesEsto podría ser un reflejo de la nieve o el agua o de bombillas fluorescentes o pantallas de televisión o películas. Usar gafas de sol polarizadas afuera y usar bombillas fluorescentes de espectro diurno adentro puede ayudar.
El estrés emocional es un desencadenante común de las migrañas. Si bien es imposible evitar por completo el estrés, los ejercicios de relajación pueden ayudarlo a sobrellevarlo. Inhale y exhale lentamente, dejando que el aire lo llene y luego se desinfle como un globo. Algunas personas notan que pensar en una escena pacífica o escuchar su música favorita puede ayudar.

Es importante que las personas propensas a los dolores de cabeza por migraña tengan un patrón regular de comidas y sueñoEl nivel bajo de azúcar en la sangre por saltear comidas puede desencadenar una migraña. Ingerir demasiada azúcar también puede causar un pico, y luego un "colapso" en el azúcar en la sangre. Beba agua durante todo el día para evitar la deshidratación y duerma al menos seis a ocho horas por noche.
Para muchas mujeres, los dolores de cabeza por migraña están vinculados a su ciclo menstrual, que ocurre unos días antes o durante su período, cuando los niveles de estrógeno disminuyen. Algunas mujeres pueden beneficiarse de la medicación antiinflamatoria antes de que comiencen sus dolores de cabeza, o anticonceptivos hormonales como pastillas, parches o anillos. Otros pueden no obtener ningún beneficio o peores dolores de cabeza por migraña con anticonceptivos hormonales.

Alimentos para el dolor de cabeza

Los enfermos de migraña a menudo informan que ciertos alimentos desencadenan sus dolores de cabeza. Los culpables comunes incluyen vino tinto, queso, chocolate, salsa de soja y carnes procesadas. Sin embargo, los estudios científicos no han confirmado ningún alimento en particular como desencadenante de la migraña.
Los alimentos envejecidos, fermentados y almacenados tienen niveles más altos de tiramina, una sustancia creada a partir de la descomposición del aminoácido tirosina. La tiramina puede hacer que los vasos sanguíneos se contraigan y luego se expandan, y puede desencadenar algunos dolores de cabeza por migraña. Algunos expertos en dolor de cabeza aconsejan limitar los alimentos fermentados o envejecidos, como el queso, la salsa de soja, los encurtidos y el pepperoni.

Cuando se combina con algunos medicamentos para el dolor, la cafeína puede ayudar a proporcionar alivio. La mayoría de los enfermos de migraña pueden tomar una taza o dos de café al día sin ningún problema. Sin embargo, demasiada cafeína puede provocar dolores de cabeza cuando el efecto estimulante desaparece.
Descubra qué desencadena los dolores de cabeza por migraña llevando un diario de dolor de cabeza. Cada vez que sufra de migraña, tome nota de las señales de advertencia (el "pródromo"), los desencadenantes y la gravedad. Si puede descubrir algunos de sus desencadenantes personales, puede evitar futuros dolores de cabeza.

¿Quién tiene migrañas?

Las mujeres tienen tres veces más probabilidades de tener dolores de cabeza por migraña que los hombres. Si tiene un pariente cercano con migraña, es mucho más probable que también los tenga. Los expertos creen que la migraña puede estar relacionada con mutaciones en genes que afectan ciertas áreas del cerebro. Los dolores de cabeza por migraña también son más comunes entre las personas que tienen epilepsia, depresión, asma, ansiedad, accidente cerebrovascular y algunos otros trastornos neurológicos y hereditarios.
Alrededor del 5% de los niños con problemas de dolor de cabeza sufren de migraña. Tanto los niños como las niñas pueden tener migrañas, pero después de la pubertad son más comunes entre las niñas. Los niños pueden tener síntomas distintos al dolor de cabeza, incluido dolor de estómago (migraña abdominal) o vómitos fuertes y frecuentes (vómitos cíclicos). Si los niños pequeños se vuelven tambaleantes, pálidos y quisquillosos, o tienen movimientos oculares involuntarios o vómitos, pueden tener una forma de migraña llamada vértigo paroxístico benigno.

Diagnóstico de migraña

Los dolores de cabeza por migraña se diagnostican principalmente a partir de los síntomas, pero su médico puede querer hacer un escáner cerebral para descartar otras causas de dolores de cabeza, como un tumor cerebral o sangrado en el cerebro. Una tomografía computarizada usa rayos X especiales para crear imágenes transversales del cerebro. Una resonancia magnética utiliza pulsos de radiofrecuencia y un campo magnético para crear imágenes del cerebro.
Antes de comenzar el tratamiento, es posible que su médico quiera evaluar su "carga de dolor de cabeza": cuánto afecta su vida a las migrañas. Un cuestionario simple pregunta cuántas veces se ha perdido el trabajo, la escuela o las actividades familiares o de ocio debido a dolores de cabeza.

Tratamientos 

1. Las combinaciones de analgésicos y antiinflamatorios comunes pueden ayudar: acetaminofeno (Panadol, Tylenol), aspirina, ibuprofeno, (Advil, Motrin, Nuprin) o naproxeno sódico (Aleve, Naprosyn). Algunos han sido formulados específicamente para tratar los dolores de cabeza por migraña. Sin embargo, el uso excesivo puede empeorar los dolores de cabeza o provocar úlceras u otros problemas gastrointestinales.
2. Los triptanes y los ditanes son los medicamentos más comunes recetados para los dolores de cabeza por migraña. Son más efectivos cuando se toman temprano en un ataque. Incluyen almotriptán (Axert), eletriptán (Relpax), frovatriptán (Frova), lasmiditan (Reyvow), naratriptán (Amerge), rizatriptán (Maxalt) y sumatriptán (Asuma, Imitrex, Onzetra Xsail, Sumavil, Zembrance) y zolmitrtan (Zommitrtan) y zolmitrtan . Es posible que las personas con presión arterial alta, enfermedad cardíaca, accidente cerebrovascular y otras afecciones no puedan tomar triptanes. Y debido a posibles interacciones medicamentosas graves, debe hablar con su médico sobre otros medicamentos que toma, como los antidepresivos o los anticonvulsivos. Los efectos secundarios de los triptanos incluyen náuseas, mareos, hormigueo, entumecimiento y dolor en el pecho.
3. Si los triptanos no le alivian, su médico puede recetarle dihidroergotamina (Migranal) o ergotaminas (Cafergot o Migergot) en tabletas, aerosoles nasales o inyecciones. Una infusión hospitalaria de dihidroergotamina es una opción común y es más efectiva que los triptanos. Estos medicamentos estrechan los vasos sanguíneos y pueden causar náuseas, mareos, dolor muscular o mal sabor de boca. Pueden tener algunas interacciones con otras drogas.
Después de haber tratado dos o tres dolores de cabeza, hágase algunas preguntas simples. ¿Estás recibiendo el alivio que necesitas? De lo contrario, debe preguntarle a su médico sobre posibles cambios a introducir en el tratamiento. Asegúrese de tomar medicamentos temprano en el ataque, al menos dentro de las dos horas posteriores al dolor de la migraña.

Límites del uso de medicamentos
El uso excesivo de medicamentos a veces puede provocar dolores de cabeza crónicos. No debe tomar medicamentos recetados más de dos veces por semana. Puede deshacerse de los dolores de cabeza crónicos disminuyendo y descontinuando la medicación, bajo la supervisión de un médico. Los analgésicos que contienen narcóticos deben tomarse por indicación del médico porque pueden crear hábito.
Si los dolores de cabeza por migraña son frecuentes o muy severos, es posible que deba tomar un medicamento todos los días para prevenir ataques. Una nueva clase de medicamentos llamados inhibidores de CGRP ha demostrado ser efectiva para prevenir las migrañas. Los medicamentos utilizados para tratar la presión arterial alta se pueden recetar para este propósito. Incluyen bloqueadores beta y bloqueadores de los canales de calcio. También se pueden usar varios tipos de antidepresivos para prevenir la migraña, así como los anticonvulsivosIncluso Botox, que normalmente se usa para tratar las arrugas, puede mantener a raya las migrañas para algunas personas. 

Terapias alternativas

1. Biorretroalimentación
El entrenamiento de biorretroalimentación y relajación puede brindarle un alivio similar a la ayuda que obtiene de los medicamentos. La biorretroalimentación utiliza un monitor para entrenarlo a reconocer la aparición de la tensión muscular y los cambios en la temperatura corporal que son señales de estrés.

2. Acupuntura
La acupuntura es una forma de medicina china que utiliza agujas muy finas insertadas en puntos específicos para equilibrar el flujo de energía del cuerpo. Algunos investigadores han descubierto que la acupuntura hace que el cerebro libere sustancias químicas que afectan el dolor. Sin embargo, los estudios sobre la efectividad de la acupuntura para los síntomas de la migraña han sido mixtos.

Los dolores de cabeza por migraña a menudo ocurren en la plenitud de la vida, entre los 20 y los 60 años de edad. Si bien las personas de edad avanzada todavía tienen dolores de cabeza por migraña, a menudo disminuyen en severidad y frecuencia a medida que envejecemos, o incluso desaparecen por completo. El buen manejo de las migrañas puede ayudarlo a deshacerse de las migrañas para siempre.

Un médico debe controlar cualquier dolor de cabeza nuevo que sea inusualmente intenso o que dure más de un par de días. También es importante informarle a su proveedor de atención médica si cambia el patrón de los dolores de cabeza, por ejemplo, si hay nuevos desencadenantes. Si tiene dolor de cabeza acompañado de parálisis, confusión, fiebre o rigidez en el cuello, busque atención médica de urgencia.
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