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COVID-19. ¿La luz ultravioleta mata al coronavirus?


La luz ultravioleta se ha utilizado para detener a los patógenos en sus huellas durante décadas. ¿Pero funciona contra el SARS-CoV-2, el virus que detrás de la pandemia del COVID-19?
La respuesta corta es sí. Pero se necesita el tipo correcto de UV y en la dosis correcta, una operación compleja que es mejor administrada por profesionales capacitados. En otras palabras, muchos dispositivos de luz ultravioleta en el hogar que dicen matar el SARS-CoV-2 probablemente no sean una apuesta segura. 

La radiación UV se puede clasificar en tres tipos según la longitud de onda: UVA, UVB y UVC. Casi toda la radiación UV que llega a la Tierra es UVA, porque la mayor parte de la luz UVB y toda la luz UVC es absorbida por la capa de ozonoY es la UVC, la que tiene la longitud de onda más corta y la energía más alta, la que puede actuar como desinfectante. 
La luz ultravioleta (UV) cae en el rango del espectro EM entre la luz visible y los rayos X. Tiene frecuencias de aproximadamente 8 × 10 14 a 3 × 10 16 ciclos por segundo, o hertz (Hz), y longitudes de onda de aproximadamente 380 nanómetros (1.5 × 10 −5 pulgadas) a aproximadamente 10 nm (4 × 10 −7 pulgadas) . Según la " Guía de radiación ultravioleta " de la Marina de los EE.UU., La radiación UV generalmente se divide en tres subbandas:
  • UVA, o cerca de UV (315–400 nm)
  • UVB o UV medio (280–315 nm)
  • UVC, o UV lejano (180–280 nm)
La UVC a una longitud de onda específica de 254 nanómetros, se ha utilizado con éxito para inactivar la gripe H1N1 y otros coronavirus , como el virus respiratorio agudo severo (SARS-CoV) y el Síndrome Respiratorio del Medio Oriente (MERS-CoV). Un estudio publicado el 26 de junio en la base de datos de preimpresión medRxiv, en espera de una revisión por pares, ahora confirma que la UVC también elimina el SARS-CoV-2.
UVC-254 funciona porque esta longitud de onda causa lesiones en el ADN y el ARN. La exposición suficiente a UVC-254 daña el ADN y el ARN para que no puedan replicarse, matando o inactivando efectivamente un microorganismo o virus. 
Los datos existentes que respaldan esta tecnología, la facilidad de uso y la naturaleza sin contacto de la UVC, lo convierten en una herramienta valiosa en medio de la pandemia. Pero el uso responsable y preciso es crítico. Las capacidades de la UVC que dañan el ADN hacen extremadamente peligroso para la piel y los ojos humanos. Las tecnologías de desinfección UVC deberían aplicarse principalmente en las instalaciones médicas y en manos de equipos con experiencia en fotomedicina y fotobiología para que puedan evaluar su seguridad y eficacia. 
Cuando se trata de lámparas UVC de uso doméstico, su capacidad de dañar la piel y los ojos no es el único peligro. Estos dispositivos también tienen un control de baja calidad, lo que significa que no hay garantía de que realmente esté eliminando el patógeno.  La UVC mata al virus, punto, pero el problema es que tienes que obtener la dosis suficienteParticularmente, para las máscaras N95, que son porosas, se necesita una dosis bastante grande de UVC-254 nm para eliminar el SARS-CoV-2. Este tipo de precisión no se puede alcanzar con dispositivos para el hogar. 
En los hospitales, la geometría de la habitación, el sombreado, el tiempo y el tipo de material u objeto que se desinfecta se tienen en cuenta cuando los expertos determinan la dosis correcta de UVC necesaria para matar los patógenos. Pero ese tipo de garantía de calidad es realmente difícil de conseguir en otros entornos. Los dispositivos en el hogar no ofrecen ese tipo de precisión, por lo que usarlos podría ofrecer una falsa garantía de que el SARS-CoV-2 ha sido eliminado cuando no lo ha sido. Tener algo que crees que está limpio, pero no lo está, es peor que algo que sabes que puede estar contaminado, porque afecta tu comportamiento hacia ese objeto o espacio. 
Los investigadores están trabajando para que la desinfección por UVC de los equipos de protección personal (EPIs), las mascarillas faciales y los respiradores N95, sea más eficiente. Aconsejan a los hospitales y proveedores que reutilicen los equipos UVC existentes para la descontaminación del respirador N95. El grupo de investigadores desarrolló una máquina que puede ser utilizada por instalaciones médicas más pequeñas y un programa de software que ayuda a los usuarios a tener en cuenta la geometría de la sala de desinfección para que el personal pueda administrar la dosis más efectiva de UVC. 
Hay conversaciones en curso sobre la instalación de unidades UVC en techos para descontaminar el aire circulante. Y otros equipos están investigando otra longitud de onda de UVC llamada UVC-222 o Far-UVC, que puede no dañar las células humanas. Pero eso requerirá más investigación. Aún así, está claro que usado con precisión y responsabilidad, UVC tiene un enorme potencial.
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