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COVID-19. Fumar puede transmitir el coronavirus a terceras personas


La enfermedad del coronavirus (CoVID-19) es una pandemia global causada por el grupo de virus SARSCoV-2. Hasta la fecha, varios millones de seres humanos han sido infectados y se han reportado millares de muertes en más de 200 países de COVID-19. No existe un tratamiento basado en la evidencia para curar la infección y se recomienda ampliamente la prevención de la transmisión utilizando medidas de distanciamiento social, aislamiento e higiene. 

El consumo de tabaco es generalizado en las comunidades de todo el mundo y la adicción al mismo provoca la muerte de más de 8 millones de personas cada año. Como el COVID-19 se transmite a través de las gotas salivales y causa una neumonía pulmonar grave, los fumadores de tabaco también corren un alto riesgo de infección grave por el COVID-19 debido a una función pulmonar deficiente, infección cruzada y hábitos de higiene susceptibles. 


Los primeros estudios han encontrado que el coronavirus puede unirse a partículas en el humo exhalado y en aerosoles emitidos desde los cigarrillos electrónicosEsto puede hacer que el coronavirus se extienda más en ambientes cerrados. Estas partículas con el virus también pueden permanecer en el polvo y en las superficies durante días.

Fumar tabaco (cigarrillos, cigarrillos electrónicos o pipas de agua) produce humo exhalado, tos o estornudos, aerosoles que contienen SARS-CoV-2 y que se extienden a los alrededores y contaminan las superficies próximas. Por lo tanto, fumar tabaco es un posible foco de transmisión del virus tanto para fumadores activos como pasivos. El tabaquismo debe considerarse un factor de riesgo para la transmisión de la enfermedad hasta que se implemente una mayor disponibilidad de evidencia y medidas para limitar sus efectos directos e indirectos dentro de la comunidad.

En opinión de los epidemiólogos, si una persona exhala humo desde su nariz o su boca, es posible que ese humo pueda contener el virus y, como resultado de eso, no sería un buen hábito estar cerca de dicha persona. Lo mismo ocurre con el vapeo, especialmente si se está en un espacio cerrado, ya que la probabilidad de infectarse con el humo es mayor.

Las autoridades sanitarias ya han advertido que fumar cigarrillos o vapear no es una buena idea debido al daño que pueden causar a los pulmones y a otros órganos vitales de nuestro cuerpo. El COVID-19 es un virus que también ataca directamente a los pulmones, y por ello no es una buena idea ni fumar, ni compartir mesa con fumadores.





De hecho, un reciente informe de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE.UU., enumera el tabaquismo como un factor de riesgo que indica que los pacientes que fuman "podrían tener un mayor riesgo de enfermedad grave o muerte por COVID-19".

Fumar en grupos implica aproximación física frecuente y contacto salival que lo convierte no solo en un factor de riesgo para COVID-19 sino también para otros agentes infecciosos adquiridos del medio ambiente a través de la respiración. Además, la transmisión de la infección por compartir de algunos dispositivos para fumar, incluidos la pipa de agua y los cigarrillos electrónicos pueden ser catastróficos. La ocurrencia de infección pasiva por humo y aerosol de los fumadores infectados asintomáticos también son concebibles. Por lo tanto, se debe alentar a los fumadores a dejar de fumar, evitar el consumo de tabaco, especialmente en público y en grupos.

Las personas pueden transportar compuestos peligrosos del humo del cigarrillo que se adhieren a sus cuerpos y ropa y luego liberan esos compuestos en entornos para no fumadores, exponiendo a las personas cercanas a los efectos adversos de los cigarrillos, según muestra un reciente estudio.


Se necesita aún más investigación, pero se sospecha que un fumador positivo en COVID-19,  sintomático leve, con tos crónica, puede transmitir el virus a los miembros del hogar y a otras personas cercanas.




Fuentes:
- Tobacco Smoking a Potential Risk Factor in Transmission of COVID-19 Infection. Article (PDF Available) in Pakistan Journal of Medical Sciences Online 36(COVID19-S4) · April 2020 DOI: 10.12669/pjms.36.COVID19-S4.2739
https://www.researchgate.net/publication/340938384_Tobacco_Smoking_a_Potential_Risk_Factor_in_Transmission_of_COVID-19_Infection

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