Subscribe Us

CIENCIA. ¿Se están revirtiendo los polos magnéticos de la Tierra?

La forma del campo magnético de la Tierra es el resultado de los polos magnéticos norte y sur del planeta, así como de la corriente de partículas provenientes del sol. (Imagen: © Estudio de visualización científica de la NASA)

En el fondo de la Tierra, el hierro líquido fluye y genera el campo magnético de la Tierra, que protege nuestra atmósfera y satélites contra la radiación nociva del sol. Este campo cambia con el tiempo y también se comporta de manera diferente en diferentes partes del mundo. El campo incluso puede cambiar la polaridad por completo, con los polos magnéticos norte y sur cambiando de lugar. Esto se llama reversión y sucedió por última vez hace 780.000 años.
Entre América del Sur y África austral, hay una región magnética enigmática llamada Anomalía del Atlántico Sur, donde el campo es mucho más débil de lo que cabría esperar. Se cree que los campos débiles e inestables preceden a las reversiones magnéticas, por lo que algunos científicos han argumentado que esta característica puede ser evidencia suficiente de que estamos frente a uno .
Ahora un nuevo estudio, publicado en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias , ha descubierto cuánto tiempo ha estado actuando el campo en el Atlántico Sur, y arroja luz sobre si es algo de qué preocuparse.
Los campos magnéticos débiles nos hacen más propensos a las tormentas magnéticas, que tienen el potencial de destruir la infraestructura electrónica, incluidas las redes eléctricas. El campo magnético de la Anomalía del Atlántico Sur ya es tan débil que puede afectar negativamente a los satélites y su tecnología cuando pasan volando sobre esta zona. Se cree que la extraña región está relacionada con un parche del campo magnético que apunta en una dirección diferente al resto en la parte superior del núcleo externo líquido del planeta, a una profundidad de 2.889 kilómetros dentro de la Tierra.



El campo geomagnético en la superficie de la Tierra con la Anomalía del Atlántico Sur delineado en negro y Santa Elena marcada con una estrella. Los colores van desde campos débiles (azul) a campos fuertes (amarillo).  (Imagen: Richard K. Bono)


Este " parche de flujo inverso " en sí mismo ha crecido en los últimos 250 años. Pero no sabemos si es simplemente un producto único de los movimientos caóticos del fluido del núcleo externo o más bien la última de una serie de anomalías dentro de esta región en particular a lo largo de marcos de tiempo largos.
Si es una característica no recurrente, entonces su ubicación actual no es significativa; podría ocurrir en cualquier lugar, tal vez al azar. Pero si este es el caso, la cuestión de si su tamaño y profundidad crecientes podría marcar el comienzo de una nueva reversión sigue siendo una opción válida a considerar.
Sin embargo, si es la última de una serie de características que se repiten a lo largo de millones de años, entonces sería menos probable una reversión. Pero requeriría una explicación específica de lo que estaba causando que el campo magnético actuara de manera extraña en este lugar en particular.



Rocas volcánicas

Para averiguarlo, viajamos a Santa Helena, una isla en medio del Océano Atlántico Sur. Esta isla, donde Napoleón fue exiliado y finalmente murió en 1821, está hecha de rocas volcánicas. Estas se originan en dos volcanes separados y que entraron en erupción entre hace ocho millones y 11.5 millones de años.
Cuando las rocas volcánicas se enfrían, los pequeños granos de óxido de hierro en ellas se magnetizan y, por lo tanto, guardan la dirección y la fuerza del campo magnético de la Tierra en ese momento y lugar. Se recogieron algunas de esas rocas y se llevaron a un laboratorio de investigación en Liverpool, donde se realizaron experimentos para descubrir cómo era el campo magnético en el momento de la erupción.
Los resultados mostraron que el campo en Santa Elena tenía direcciones muy diferentes a lo largo del período de erupciones, lo que sugiere que el campo en esta región era mucho menos estable que en otros lugares del planeta. Por lo tanto, desafía la idea de que la anormalidad solo ha existido durante unos pocos siglos. En cambio, toda la región probablemente ha sido inestable en una escala de tiempo de millones de años. Esto implica que la situación actual no es tan rara como algunos científicos habían asumido, por lo que es menos probable que represente el comienzo de una reversión magnética.
Una imagen de la Tierra tomada por el satélite meteorológico ruso Elektro-L No.1.
(Imagen: © NTsOMZ)

Una ventana al interior de la Tierra

Entonces, ¿qué podría explicar la extraña región magnética? El núcleo externo líquido que lo genera se mueve por convección  a velocidades tan altas que pueden ocurrir cambios en escalas de tiempo humanas muy cortas. El núcleo externo interactúa con una capa superior llamada manto, que se mueve mucho más lentamente. Eso significa que es poco probable que el manto haya cambiado mucho en los últimos diez millones de años.
A partir de las ondas sísmicas que pasan por la Tierra, tenemos una idea de la estructura del manto. Debajo de África hay una gran característica en el manto más bajo donde las olas se mueven muy lentamente a través de la Tierra, lo que significa que es muy probable que haya una región inusualmente cálida del manto más abajo. Esto posiblemente causa una interacción diferente con el núcleo externo en esa ubicación específica, lo que podría explicar el extraño comportamiento del campo magnético en el Atlántico Sur.
Otro aspecto del interior de la Tierra es el núcleo interno, que es una bola sólida del tamaño de Plutón debajo del núcleo externo. Esta característica sólida está creciendo lentamente, pero no al mismo ritmo en todas partes. Existe la posibilidad de que esté creciendo más rápido en un lado, causando un flujo dentro del núcleo externo que está llegando al límite exterior con el manto rocoso justo debajo del hemisferio Atlántico . Esto puede producir un comportamiento irregular del campo magnético en las largas escalas de tiempo que se han detectado en la isla de Santa Elena.
Aunque todavía hay muchas preguntas sobre la causa exacta del comportamiento irregular en el Atlántico Sur, este estudio nos muestra que ha existido durante millones de años y probablemente sea el resultado de interacciones geofísicas en el misterioso interior de nuestra Tierra.
PUBLICIDAD

Publicar un comentario

0 Comentarios