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SALUD. ¿Son los nootrópicos mejor que la cafeína?


¿Alguna vez ha querido tomar un medicamento que le haga estar más "despierto" y más concentrado? ¿Te gustaría tener algo de claridad mental bajo demanda? Los fármacos, llamados nootrópicos, tienen como objetivo proporcionar una solución simple a estos deseos.
El término "nootrópicos" fue acuñado por el científico rumano Corneliu E. Giurgea en 1972 para describir un fármaco que diseñó y que esperaba mejoraría la memoria y el aprendizaje de cualquier persona. Hoy se usa como un término general para todo, desde medicamentos recetados hasta suplementos dietéticos y estimulantes comunes como la cafeína; cualquier cosa que una persona pueda usar en un intento por mejorar la función cognitiva en un momento dado. Y se trata de una industria mal regulada y multimillonaria.
Los nootrópicos prometen "levantar la niebla" del cerebro, darle energía, mejorar la cognición y la memoria, y equilibrar el estado de ánimo. Esto puede sonar a estafa, pero hay un movimiento creciente detrás de ellos, alegando que son mucho mejores para usted que la cafeína y las bebidas energéticas, aunque la mayoría tiene un conjunto de ingredientes muy similar al café y las bebidas energéticas. Dicho todo esto, hay algo de ciencia detrás de algunos de los "compuestos" promocionados como nootrópicos. 
CÓMO FUNCIONAN
Como la mayoría de los suplementos, los nootrópicos son generalmente una combinación de diferentes sustancias que tienen diferentes reclamos detrás de su efectividad. A veces, estas afirmaciones están respaldadas por investigaciones y, a veces, solo por la publicidad. 
El consenso científico sobre si los nootrópicos funcionan no está claro. La investigación detrás de estos medicamentos es inconsistente, y los resultados varían ampliamente. 

No hay suficientes datos sobre ningún ingrediente que no sea Ginkgo biloba, que ha existido durante mucho tiempo y es probablemente el suplemento más investigado en lo que respecta al deterioro cognitivo. Incluso la eficacia del ginkgo es controvertida. Además, debe usarse con precaución porque puede haber contraindicaciones. Aquellos susceptibles a derrames cerebrales y hemorragias cerebrales, y aquellos que toman anticoagulantes deben evitar el ginkgo y algunos otros suplementos naturales.
Como era de esperar, la mayoría de los datos sobre la efectividad de los nootrópicos provienen de las compañías que intentan comercializarlos y venderlos activamente. Se ha realizado muy poca investigación independiente sobre la mayoría de los ingredientes utilizados en los suplementos nootrópicos. Dicho todo esto, echemos un vistazo a algunos ingredientes en los nootrópicos y examinemos si hay ciencia que los respalde. 
INGREDIENTES COMUNES EN LOS NOOTRÓPICOS
Cafeína, ácidos grasos Omega-3, Ashwagandha, Rhodiola, Bacopa Monnieri, Ginkgo Biloba: muchos suplementos nootrópicos incluyen uno o más de estos ingredientes. La cafeína se encuentra, como era de esperar, en la mayoría de los nootrópicos. Es un ingrediente que se ha demostrado que aumenta la atención y la memoria, al menos a corto plazo. 
Los ácidos grasos Omega-3 son otro ingrediente nootrópico común del que puede haber oído hablar. Son importantes para garantizar una buena función cerebral y se encuentran comúnmente en los aceites de pescado. Los ácidos grasos más comunes son EPA y DHA, y varios estudios han encontrado un posible vínculo entre ellos y una mayor memoria, así como una menor probabilidad de depresión. Sin embargo, actualmente no hay evidencia de que sea ventajoso tomarlos en forma de píldora, como alternativa a su ingesta a través de una dieta equilibrada.
Hay una cantidad decente de investigación para respaldar la importancia del ácido graso omega, pero solo en personas que aún no están saludables. No se ha encontrado nada concluyente de que estos ácidos grasos beneficien a las personas que ya gozan de buena salud o su capacidad para "mejorar" la función cerebral. A partir de este punto, nos movemos más en el territorio de la mera especulación.
La Ashwagandha es una hierba utilizada en las antiguas tradiciones curativas indias para proteger del estrés y mejorar la atención. Existe alguna evidencia científica de que  puede  ayudar con esto, y que también podría ser útil para las personas con Parkinson y otras enfermedades degenerativas , aunque se necesitan más estudios para llegar a un consenso.
Ashwagandha

La Rhodiola es una planta con flores que, según algunos estudios, disminuye la fatiga y aumenta la capacidad mental, aunque la mayoría de estos estudios no fueron lo suficientemente rigurosos como para sacar conclusiones definitivas. Se usa comúnmente en medicina holística para tratar el TDAH y la ansiedad. Bacopa Monnieri es otra hierba que se afirma mejora la función cerebral y alivia el estrés.
Rhodiola rosea

Se cree que todas estas hierbas son relativamente seguras, sin embargo, todavía no hay evidencia científica de que hagan lo que afirman los fabricantes de nootrópicos. Esto también significa que las empresas pueden seguir diciendo que trabajan y obtener ganancias vendiéndolas.
Ginkgo Biloba es otra hierba nootrópica importante que se encuentra comúnmente en estos suplementos. Es probablemente la hierba nootrópica más investigada y se ha utilizado durante mucho tiempo para mejorar la memoria y el procesamiento mental en adultos mayores. En realidad existe evidencia científica de su eficacia, pero todavía no hay evidencia de que pueda prevenir la pérdida de memoria o aumentar la memoria en adultos sanos.
Ginkgo Biloba

La mayoría de los  reclamos nootrópicos provienen directamente de las personas o compañías que están tratando de comercializarlos. Al igual que con cualquier persona que intente venderte algo, debes ser escéptico de lo que están diciendo. 
Si bien existe la posibilidad de que algunos nootrópicos funcionen, representan un posible riesgo para su salud y un cierto riesgo para su bolsillo. El efecto placebo también es muy real, por lo que se necesitan estudios más rigurosos que utilicen la metodología doble ciego para determinar su eficacia. 
Los racetams, como el piracetam, son otro tipo de nootrópico. Otro tipo de prescripción nootrópica es modafinilo ( Provigil ). Está aprobado para tratar la narcolepsia , la apnea del sueño y el trastorno del trabajo por turnos, pero algunos estudios sugieren que puede ayudar con el aprendizaje y la memoria en personas sanas. El modafinilo parece ser más seguro que otros tipos de estimulantes, pero se necesita más investigación.


A TENER EN CUENTA ANTES DE PROBARLOS
En fondo de la cuestión es que, los nootrópicos , como con muchos otros suplementos dietéticos, carecen de mucha evidencia real que respalde sus afirmaciones y se venden a precios muy elevados. 
La mayoría de los médicos recomiendan que la mejor manera de mantenerse saludable y mejorar la función cognitiva es tener un estilo de vida saludable, comer una dieta equilibrada, beber solo cantidades moderadas de alcohol y dormir lo suficiente. Si quiere algo más y tiene dinero extra en sus bolsillos, vale la pena probar algunos nootrópicos, aunque es probable que no estén haciendo nada por mejorar su salud. Pero una vez que tenga esos elementos básicos, los nootrópicos correctos podrían servirle como un bono, ayudándolo a pensar de manera más clara y aguda o reducir sus posibilidades de deterioro cognitivo a medida que envejece.
Si está considerando probar suplementos nootrópicos, primero debe hablarlo con su médico. Al igual que con todos los suplementos, querrá que su médico le informe sobre los riesgos para la salud, como los efectos sobre las afecciones que tenga o los medicamentos que ya esté tomando.

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