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SALUD. Guía de la Hepatitis


La hepatitis es una inflamación del hígado. Puede ser causada por drogas, consumo de alcohol o ciertas condiciones médicas. Pero en la mayoría de los casos, es causado por un virus. Esto se conoce como hepatitis viral, y las formas más comunes son hepatitis A, B y C.



Síntomas de la Hepatitis
A veces no hay síntomas de hepatitis en las primeras semanas después de la infección: la fase aguda. Pero cuando ocurren, los síntomas de los tipos A, B y C pueden incluir fatiga, náuseas, falta de apetito, dolor de estómago, fiebre leve o piel u ojos amarillos (ictericia). Cuando las hepatitis B y C se vuelven crónicas, pueden no causar síntomas durante años. Para cuando haya señales de advertencia, el hígado ya puede estar dañado.

Hepatitis A
La hepatitis A es altamente contagiosa y puede propagarse de persona a persona en muchos entornos diferentes. Por lo general, solo causa una enfermedad leve, y muchas personas infectadas pueden no darse cuenta de que están enfermas. El virus casi siempre desaparece por sí solo y no causa daño hepático a largo plazo.

Por lo general, se propaga a través de los alimentos o el agua. La comida puede contaminarse cuando la toca una persona con hepatitis que no se lavó las manos después de ir al baño. Esto transfiere pequeñas cantidades de heces infectadas a los alimentos. Los mariscos crudos, las frutas, las verduras y los alimentos poco cocidos son los culpables comunes de los brotes de hepatitis A. El virus también puede propagarse en las guarderías si los empleados no tienen cuidado al lavarse las manos.

Un factor de riesgo principal para la hepatitis A es viajar o vivir en un país con altas tasas de infección. Comer alimentos crudos o beber agua del grifo puede aumentar su riesgo mientras viaja. Los niños que asisten a guarderías también tienen un mayor riesgo de contraer hepatitis A.



Hepatitis B
Muchos adultos que contraen hepatitis B tienen síntomas leves por un corto tiempo y luego mejoran por sí solos. Pero algunas personas no pueden eliminar el virus del cuerpo, lo que causa una infección a largo plazo. Casi el 90% de los bebés que contraen el virus lo transmitirán de por vida. Con el tiempo, la hepatitis B puede provocar problemas graves, como daño hepático, insuficiencia hepática y cáncer de hígado.

Puede contraerlo a través del contacto con la sangre o los fluidos corporales de una persona infectada. Con mayor frecuencia se transmite a través del sexo sin protección. También es posible contraer hepatitis B al compartir las agujas, maquinillas de afeitar o cepillos de dientes de una persona infectada. Y una madre infectada puede transmitir el virus a su bebé durante el parto. La hepatitis B no se transmite al abrazar, compartir alimentos o toser.

Cualquier persona puede contraer hepatitis B, pero las personas que tienen múltiples parejas sexuales o se inyectan drogas ilegales tienen un mayor riesgo. Otros factores de riesgo incluyen ser un trabajador de la salud que está expuesto a la sangre o vivir con alguien que tiene hepatitis B crónica.



Hepatitis C
Alrededor del 25% de las personas que contraen hepatitis C vencen el virus después de una infección a corto plazo. El resto llevará el virus en su cuerpo a largo plazo. La hepatitis C crónica puede causar complicaciones muy graves, como insuficiencia hepática y cáncer de hígado. Sin embargo, existen tratamientos efectivos para el virus.

Se propaga a través de la sangre infectada.  Compartir agujas u otros elementos utilizados para inyectarse drogas es la causa más común de infección. Hacerse un tatuaje o una perforación en el cuerpo con una aguja infectada es otro medio de exposición. Una madre puede transmitir el virus a su hijo al nacer. En casos raros, el sexo sin protección propaga la hepatitis C, pero el riesgo parece pequeño. Tener múltiples parejas sexuales, VIH o sexo duro parece aumentar el riesgo de propagar la hepatitis C.

Las personas que se han inyectado drogas ilegales en cualquier momento, incluso una vez, hace muchos años, podrían estar caminando con hepatitis C crónica. Debido a que a menudo no hay síntomas, muchos ex usuarios de drogas pueden no darse cuenta de que tienen la infección. Las personas que recibieron una transfusión de sangre antes de 1992 también tienen un mayor riesgo. Antes de ese año, la sangre donada no se analizó para detectar el virus de la hepatitis C.



Cómo se diagnostica
La hepatitis crónica puede atacar silenciosamente el hígado durante años sin causar ningún síntoma. A menos que la infección sea diagnosticada, monitoreada y tratada, muchas de estas personas eventualmente tendrán daño hepático grave. Afortunadamente, los análisis de sangre pueden determinar si tiene hepatitis viral y, de ser así, de qué tipo.

Si una prueba dice que tiene hepatitis viral, puede tomar medidas para proteger a sus seres queridos. Para la hepatitis A, lávese las manos con frecuencia. Para las hepatitis B y C, evite compartir cortaúñas, maquinillas de afeitar o cepillos de dientes. La hepatitis B, y algunas veces la hepatitis C, pueden transmitirse a través del contacto sexual. Asegúrese de que todos en su hogar reciban la vacuna contra la hepatitis B. Un paso importante es consultar a un especialista para analizar las opciones de tratamiento.



Tratamiento
La hepatitis A casi siempre desaparece por sí sola, y no se necesita medicación. Si las náuseas son un problema, intente comer varias comidas pequeñas durante el día en lugar de tres grandes. Beba agua, jugo o bebidas deportivas para mantenerse hidratado. Y evite el ejercicio intenso hasta que se sienta mejor.

El objetivo del tratamiento de la hepatitis B crónica es controlar el virus y evitar que dañe el hígado. Esto comienza con el monitoreo regular de signos de enfermedad hepática. Los medicamentos antivirales pueden ayudar, pero no todos pueden tomarlos o deben tomar medicamentos. Asegúrese de analizar los riesgos y beneficios de la terapia antiviral con su médico.


El último medicamento aprobado contra la hepatitis C es glecaprevir y pibrentasvir (Mavyret). Este medicamento ofrece un ciclo de tratamiento más corto de 8 semanas para pacientes adultos con todo tipo de VHC que no tienen cirrosis y que no han sido tratados previamente. La duración del tratamiento es más larga para aquellos que se encuentran en una etapa diferente de la enfermedad. La dosis prescrita para este medicamento es de 3 tabletas al día.

Hay varios otros medicamentos combinados disponibles, así como algunos medicamentos individuales que pueden usarse en combinación. Su médico elegirá el adecuado para usted según el tipo de hepatitis C que tenga, qué tan bien esté funcionando su hígado y cualquier otro problema médico que pueda tener. Estos medicamentos son caros.

Control de la hepatitis crónica
Para controlar la hepatitis crónica B o C, su médico ordenará análisis de sangre periódicos para verificar qué tan bien está funcionando su hígado. Los ultrasonidos y las tomografías computarizadas también pueden revelar signos de daño. Si el virus no está causando ningún problema hepático, es posible que no necesite tratamiento. Pero es importante hacerse pruebas regularmente para observar los cambios. Las complicaciones son más fáciles de tratar cuando se encuentran temprano.

Una de las complicaciones más comunes de la hepatitis crónica es la cirrosisEsta es una cicatrización del hígado que se puede encontrar con una biopsia. La cirrosis dificulta que el hígado haga su trabajo y puede provocar insuficiencia hepática, una afección potencialmente mortal. Los síntomas incluyen fatiga, náuseas, pérdida de peso e hinchazón en el abdomen y las piernas. En casos severos, los pacientes pueden experimentar ictericia y confusión.

La hepatitis viral es la principal causa de cáncer de hígado, por lo que las personas con hepatitis B o C crónica necesitan monitoreo incluso si se sienten saludables. Los análisis de sangre pueden detectar proteínas que sugieren la presencia de cáncer de hígado. Los ultrasonidos, las tomografías computarizadas y las resonancias magnéticas pueden revelar lesiones anormales en el hígado (color verde en la imagen anterior). Se necesita una biopsia para determinar si estas áreas son cancerosas. Los tumores que se encuentran temprano pueden extirparse quirúrgicamente.

Transplante de hígado
El hígado es un órgano vital que ayuda en el metabolismo, la digestión, la desintoxicación y la producción de muchas proteínas necesarias para el cuerpo. Si una gran parte del hígado está dañada sin posibilidad de reparación, ya no podrá realizar estos importantes trabajos. Las personas no pueden vivir sin un hígado funcional. En este caso, un trasplante de hígado puede ser la mejor esperanza. Esta opción proporciona al paciente un hígado sano de un donante.
Vacunas contra hepatitis A y B
Existen vacunas para proteger contra la hepatitis A y B. Sanidad recomienda la vacuna contra la hepatitis A para todos los niños de 12 a 23 meses y para los adultos que planean viajar o trabajar en áreas con brotes de hepatitis A o que tienen otros factores de riesgo. Las personas con hepatitis B o C crónica también deben recibir la vacuna contra la hepatitis A si aún no tienen inmunidad contra la enfermedad. La vacuna contra la hepatitis B se recomienda para todos los bebés al nacer y para los adultos que tienen cualquiera de los factores de riesgo que discutimos anteriormente. No hay vacuna para la hepatitis C.
Protege tu hígado
Si tiene hepatitis crónica, hay pasos que puede seguir para mantener su hígado resistente. Evite el alcohol, que puede causar daño hepático adicional. Consulte con su médico antes de tomar cualquier medicamento o suplemento, porque algunos son perjudiciales para el hígado o pueden no ser seguros en personas con enfermedad hepática. Lo más importante, asista a sus citas para un monitoreo regular. Al observar cualquier cambio en su hígado, usted y su proveedor de atención médica pueden estar un paso por delante del virus.

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