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MUNDO ANIMAL. Insectos beneficiosos para el jardín y el huerto.

Getty Images / mikroman6
Como jardinero o horticultor, no hay nada más frustrante que ver cómo su preciado cultivo vegetal es devorado por las plagas de insectos. Un par de orugas pueden devorar una hilera de tomates durante la noche. Afortunadamente, cada plaga tiene un depredador y puede usar esa cadena alimenticia natural para su ventaja.
Atraer insectos beneficiosos a su jardín puede mantener a raya las molestas plagas, pero ¿qué es exactamente un insecto beneficioso? En pocas palabras, es un insecto o artrópodo que ayuda a mantener las plantas sanas y prósperas. Algunos insectos se alimentan de plagas como pulgones y escarabajos. Algunos forman relaciones parasitarias con las plagas, y finalmente matan a sus anfitriones; mientras que otros ayudan a polinizar los cultivos para garantizar una buena cosecha. 
Idealmente, debe intentar atraer los tres tipos de insectos beneficiosos a su jardín: depredadores, parasitoides y polinizadores. Estos cuatro consejos te armarán con la estrategia ganadora que necesitarás para ganar la batalla de los errores.

USE LOS PESTICIDAS CON CUIDADO
Cuando encuentre su brócoli cubierto de  pulgones o su calabaza inundada de  escarabajos, su primer instinto podría ser buscar un pesticida químico. No lo hagas. Los pesticidas de amplio espectro eliminan a los buenos de la misma manera que eliminan a los malos. Recuerda: estás intentando atraer más insectos a tu jardín, no matarlos a todos. Mientras tengan un suministro de alimentos, los insectos beneficiosos permanecerán en su lugar una vez que hayan llegado. No los destruyas rociando tus cultivos con químicos tóxicos.
No se desanime si cuando comienza sus intentos de atraer insectos beneficiosos, también encuentra que la población de plagas se dispara. Sea paciente. Los buenos insectos necesitan tiempo para localizar su mezcla heterogénea viva. Por ejemplo, una vez  que las escarabajos se fijan en los áfidos, que son causantes de estragos, como fuente de alimento, se aparean, ponen huevos y pronto, recogerán el brócoli de las plagas.
Si bien los controles químicos deben usarse con precaución, a veces, cuando ocurre un brote grave, es posible que necesite usar un pesticida para controlarlo rápidamente. Si no se puede evitar el uso de un pesticida, al menos puede limitar el impacto negativo en los insectos beneficiosos seleccionando los productos apropiados y usándolos con cuidado.
Siempre que sea posible, elija un pesticida dirigido a la plaga, en lugar de un insecticida de amplio espectro que elimine casi todo a su paso. Además, asegúrese de elegir productos que se degraden rápidamente y tengan un impacto residual más corto en el ciclo de vida de los insectos. En la mayoría de los casos, los pesticidas botánicos matan menos insectos beneficiosos que los pesticidas sintéticos de mayor duración. Los aceites hortícolas, los jabones insecticidas y los insecticidas botánicos (como productos derivados de piretrinas) controlarán su problema de plagas sin causar daños a largo plazo a su población de insectos beneficiosos.
Un insectario es una parcela de jardín solo para insectos. Los insectos pueden ser áreas separadas plantadas en las proximidades de su jardín, o varias pequeñas plantaciones intercaladas entre las plantaciones.

PLANTAR UN INSECTARIO
Elegir la variedad correcta de plantas atraerá insectos beneficiosos a su vecindario inseguro. Comience con algunas plantas que proporcionen flores tempranas para atraer insectos beneficiosos al comienzo de la temporada, incluso antes de que sus cultivos estén siendo afectados por plagas. Muchos insectos beneficiosos importantes, como las moscas voladoras y las crisopas, se alimentan de polen y néctar cuando son adultos. Al proporcionar flores a principios de la temporada, invitará a estos insectos a tiempo para liberar a sus crías depredadoras en los pulgones y los ácaros.
Su insectario debe incluir plantas de diferentes alturas. Las hierbas de bajo crecimiento, como el tomillo y el orégano, brindan a los escarabajos de tierra un lugar para esconderse. Las flores más altas, como las margaritas o el cosmos, atraen a las moscas y las avispas parásitas en busca de néctar. Las mantis religiosas son grandes comedores de plagas a las que les gusta esconderse entre las plantas que les dan una buena cobertura.
Los umbelas y las flores compuestas proporcionan las fuentes alimenticias más atractivas para una variedad de insectos beneficiosos. Las umbelas se caracterizan por pequeñas flores agrupadas que ofrecen néctar y polen expuestos a polinizadores más pequeños como las avispas parásitas. Este grupo incluye: milenrama, eneldo, hinojo y zanahorias silvestres. Las flores compuestas, incluidas las favoritas de los jardines, como las zinnias y los girasoles, atraen polinizadores más grandes como las moscas ladronas y las avispas depredadoras.

FAMILIAS DE PLANTAS PARA INSECTOS BENEFICIOSOS
Estas cinco familias de plantas tendrán el mayor impacto cuando se trata de atraer insectos beneficiosos a su jardín:
  • Familia Aster ( Asteraceae ): ageratums, asters, crisantemos, cosmos, dalias, caléndulas y zinnias
  • Familia de zanahorias ( Apiaceae ): angélica, alcaravea, zanahoria, apio, perifollo, vaca, comino, hinojo, perejil, pastinaca, encaje de la reina Anne
  • Familia de leguminosas ( Fabaceae ): judías verdes, judías verdes, judías rojas, garbanzos, fenogreco, lentejas, altramuces, pagodas, árboles de humo, soja, tamarindo, glicinias
  • Familia de la mostaza ( Brassicaceae ): rúcula, bok choy, brócoli, repollo, coliflor, col rizada, col rizada, colinabo, colinabo, nabo, rábano picante, cohete, bolso de pastor, berros, mostaza blanca, rábano silvestre
  • Familia de la verbena ( Verbenaceae ): la familia de la verbena (también conocida como verbena), incluye 31 géneros y casi 920 especies, incluyendo verbena de limón, verbena azul, piruleta, lluvia de meteoritos, Greystone Daphne, morada de granja y rosa de Texas.
Getty Images / Zsófia Peto / EyeEm

Aquí tienes los principales insectos que aportan amplios beneficios a nuestro huerto, hay muchos más, pero estos son los más conocidos:
• La mantis, ataca y devora a todo aquel insecto que se le ponga enfrente, por ejemplo, moscas, hormigas, polillas y grillos.
• Las abejas y las avispas son de una gran importancia ya que alimentan a sus crías con larvas de insectos. Por supuesto, las abejas cumplen una función privilegiada en la polinización de nuestros cultivos, por lo que debemos cuidarlas y mimarlas.
• Las mariquitas son otro de los más preciados insectos en tu huerto y jardín, son de gran ayuda a la hora de combatir plagasinsectos buenos huerto muy frecuentes como la del pulgón, los devoran insaciablemente.
• El  ciempiés al igual que la araña de jardín son grandes depredadores y se alimentan de otros insectos, ayudando a mantener sus poblaciones bajo control.
Resumiendo, los insectos benéficos para nuestros cultivos son aquellos que ayudan a crecer a nuestras plantas, librándolas de otros insectos que se alimentan de ellas y ayudando a mantener un equilibrio natural entre todos los insectos. Cada día es más difícil mantener este equilibrio ya que algunos insectos beneficiosos como las mariquitas o las abejas están escaseando y su población se ha visto mermada por diversos motivos, por ello es importante utilizar insecticidas ecológicos para mantener bajo control las plagas que puedan surgir sin dañar el ecosistema.

PROPORCIONAR UNA FUENTE DE AGUA
Si usa un aspersor para regar su jardín, los charcos que se forman deberían ser suficientes para mantener hidratada la población de insectosEntre riegos (o si usa un sistema de riego por goteo), los insectos requerirán otra fuente de agua. Puedes hacer un simple abrevadero con un platillo y algunas rocasAsegúrese de reponerlo en los días secos. Recuerde, los insectos más beneficiosos tienen alasSi no hay agua cerca, despegarán en busca de lo que necesitan. Si desea que sigan trabajando en su jardín, no permita que su fuente de agua se seque.
Getty Images / Santiago Urquijo

DAR COBERTURA A LOS HABITANTES DEL SUELO
Algunos insectos beneficiosos se mantienen cerca del suelo, buscando plagas que habitan en el suelo. Los escarabajos de tierra, por ejemplo, rara vez trepan al follaje buscando algo para comer; en cambio, patrullan el suelo por la noche, masticando babosas y gusanos cortadores. Durante el día, estas especies nocturnas necesitan refugio del calor y la luz solar.
Mantener un suelo acolchado en su jardín o huerto, permite que los escarabajos de tierra y otros insectos terrestres encuentren un refugio seguro durante las horas más calurosas del día. El mantillo también mantiene el suelo húmedo y evita que los insectos beneficiosos pierdan hidratación. Los roquedales son otra buena fuente de cobertura amigable contra insectos. Muchos insectos prosperan bajo superficies planas y piedras cuando no están cazando plagas.

Fuentes: 
- " Cómo atraer insectos beneficiosos al jardín ", por Sandra Mason,  Universidad de Illinois. 
- " Atrayendo insectos beneficiosos ", por Pennsylvania State University
- " Control de plagas: Cultivo de plantas para atraer insectos beneficiosos ", por Fred Birdsall y Carl Wilson,   Universidad Estatal de Colorado. 
- Garden Insects of North America , de Whitney Cranshaw. 
- https://www.cocopot.es/


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