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MUNDO ANIMAL. Descubren una araña con un diseño parecido al "Joker" de Batman


Esta es la cuarta especie dentro del género Loureedia, que recibió su nombre del músico Lou Reed.  (Fuente: Niloofar Sheikh)


Una especie de araña recién descubierta lleva un llamativo patrón rojo y blanco en la parte posterior que se asemeja a la sonrisa usada por el antiguo enemigo de Batman, el Joker. El parecido es tan extraño que los investigadores que describieron el arácnido nombraron a la especie en honor al actor Joaquin Phoenix, quien interpretó al villano atormentado y sonriente en la película de 2019, "Joker".
Irónicamente, la colorida araña pertenece a un género que recibió su nombre del fallecido ícono del punk rock Lou Reed, que se vistió de negro y rara vez sonrió.


Los científicos descubrieron Loureedia phoenixi en Irán. Es la primera araña Loureedia identificada fuera de la región mediterránea, informaron en un nuevo estudio. El género, descrito por primera vez en 2018, ahora incluye cuatro especies.
En la parte posterior de las arañas macho L. phoenixi, un toque de rojo vivo se destaca sobre un fondo blanco, a semejanza de la sonrisa desconcertante del Joker que contrasta con su maquillaje facial blanco. Sin embargo, necesitaríamos un aumento para verlo con claridad, ya que el cuerpo de la araña mide solo alrededor de 8 milímetros de largo y está cubierto de pequeños pelos.
De hecho, las arañas de esta familia, Eresidae, son conocidas como arañas de terciopelo porque lucen abrigos densos y aterciopelados. Las arañas de terciopelo son especialmente interesantes para los aracnólogos porque algunas especies tienen hábitos inusuales, como cooperar para construir nidos comunales y cuidar colectivamente de sus crías.
Un toque de rojo y blanco en la espalda de la araña se asemeja al maquillaje facial del Joker.
(Imagen: © Alireza Zamani)

Descubrir arañas Loureedia es un desafío, porque estos arácnidos están activos en la superficie solo por un período de tres semanas cada año. Estas arañas pasan la mayor parte de sus vidas en sus nidos subterráneos. Los machos dejan sus madrigueras para cazar hembras, "generalmente desde finales de octubre hasta mediados de noviembre", y las arañas salen a la superficie cuando dejan el nido de su madre.
Un patrón llamativo en la espalda de la araña se asemeja a la sonrisa característica del Joker.
Hasta ahora, los científicos han recolectado y descrito solo arañas Joker masculinas. Pero la búsqueda continuará para las esquivas hembras, apuntando a lugares donde se han encontrado machos. Con suficiente tiempo y paciencia, habría oportunidad de observar y fotografiar el comportamiento real de apareamiento, que aún no se ha documentado para ninguna especie de Loureedia ". Los hallazgos fueron publicados en la edición de junio 2020 de la revista Arthropoda Selecta .
Fuente: Zamani, Alireza & Marusik, Yuri. (2020). A new and easternmost species of Loureedia (Aranei: Eresidae) from Iran. Arthropoda Selecta. DOI: 10.15298 / arthsel.29.2.09.

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