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HISTORIA. El reino de Axum: hechos y leyendas

Ruinas de Aksum (Axum), EtiopíaAxum fue la capital del reino de Axum. Fuente: siempreverde22 / Adobe

Ubicado en el Cuerno de África, el antiguo reino etíope de Axum (también deletreado Aksum) jugó un papel importante en las relaciones internacionales en la época del primer milenio. En su apogeo, Axum controlaba la actual Etiopía, Eritrea, Sudán, el oeste de Yemen, el sur de Arabia Saudita y partes de Somalia. Aunque hoy se olvida en gran medida, las referencias a los etíopes se pueden ver en obras tan importantes como la Biblia, el Coránla Ilíada de Homero y la Divina Comedia de DanteTal gran aclamación refleja el poder y la influencia que alguna vez tuvo el poderoso Imperio Axumita.
También hay algunas leyendas interesantes relacionadas con el reino caído. La capital del reino, también llamada Axum, es supuestamente el hogar de la famosa Reina de Saba y las historias dicen que el Arca de la Alianza también fue llevada al reino.
Ubicación del reino de Aksum o Axum. CC BY-SA 3.0 )

Orígenes y expansión del reino de Axum

Los habitantes locales de Agaw del norte de Etiopía comenzaron a poblar y expandir la ciudad de Axum alrededor del año 400 a.C. A mediados del siglo II a.C., Axum se había convertido en un reino regionalmente dominante. Esto fue en gran parte gracias a las transformaciones marítimas promulgadas por el imperio romano en constante expansiónEstratégicamente situado en el Mar Rojo, "el reino estaba en la encrucijada de los tres continentes: África, Arabia y el mundo grecorromano, y era el estado más poderoso entre el Imperio Romano del Este y Persia" (UNESCO).

El Cuerno de África era una tierra increíblemente fértil y Axum exportó una amplia gama de productos agrícolas, como trigo y cebada, y animales, como ovejas, vacas y camellos. El reino también era rico en oro, hierro y sal (una mercancía preciosa en aquellos días). Axum también estaba al mando del comercio de marfil que salía de SudánA cambio de estos bienes, transportaba caparazones de tortuga, especias, sedas, esmeraldas y productos artesanales entre Roma e India. La importancia de Etiopía como centro comercial está atestiguada en el manual de un comerciante de Alejandría que data del siglo I d.C. titulado The Periplus of the Erythraean Sea.
Nombres, rutas y ubicaciones del Periplus del Mar Eritreo. Dominio público )

Leyendas de la reina de Saba y la dinastía salomónica

Las leyendas etíopes afirman que Axum, la capital del imperio, fue el hogar de la reina de SabaAunque la reina de Saba vivió siglos antes del reino de Aksum, los reyes de la dinastía salomónica trazaron sus rutas hasta la famosa reina y el rey Salomón de IsraelLas historias dicen que la reina fue a ver a Salomón en Jerusalén después de enterarse de su sabiduría y cuando ella estuvo allí, su belleza lo cautivó y después de que durmieron juntos, la Reina de Saba quedó embarazada de su hijo. El bebé se llamaba Ibn al-Malik, también conocido como Menelik, y fue el fundador de la dinastía salomónica. Los reyes etíopes, incluidos los del Reino de Aksum, afirmaron ser descendientes de Menelik.

La edad de oro de Axum

El Reino de Axum alcanzó su cenit en los siglos III al V d.C. Esta edad de oro comenzó con el famoso rey Ezana, quien convirtió su país al cristianismo en el año 324 d.C. De hecho, las monedas acuñadas bajo el rey Ezana fueron las primeras en el mundo en presentar la imagen de una cruz. Ezana también le dio mucha importancia a los documentos escritos.
La piedra de Ezana registra la conversión de Nezana al cristianismo y su subyugación de varios pueblos vecinos, incluido Meroë. CC BY 2.0 )
Estos manuscritos proporcionan mucho de lo que se sabe sobre Axum hoy. Están escritos en el idioma indígena Ge'ez, cuyos ejemplos se remontan al menos al siglo VIII a.C. Algunos estudiosos creen que un scriptorium ( escuela de escribanos ) pudo haber existido en el norte de Etiopía, proporcionando escribas para la región y para el Valle del Nilo.
Moneda del rey axumita Ezana. CC BY-SA 3.0 )
El Reino de Axum tenía una compleja jerarquía social y sus ciudades tenían elaborados patrones de asentamiento. La sociedad estratificada tenía una élite superior de reyes y nobles, una élite inferior de nobles menores, así como comerciantes y agricultores ricos, y finalmente un nivel de gente común como pequeños agricultores, artesanos y comerciantes. Los arqueólogos han descubierto documentos administrativos y tumbas que sugieren que la élite disfrutó de extravagantes prácticas funerarias, incluidos los monumentos funerarios conocidos como estelas. Las torres u obeliscos estaban talladas con inscripciones de arriba a abajo. También tenían puertas de piedra y ventanas falsas. La más alta de estas estelas tenía 30,48 metros de altura.
La estela más grande de Aksumite, rota donde cayó. CC BY 2.0 )

Religión en el reino de Axum

Inicialmente, el cristianismo solo era practicado por la élite de Axum. No se extendió a todos hasta finales del siglo V cuando los misioneros que huían del Imperio Romano de Oriente ( Bizancio ) buscaron refugio en el Reino de Axum y se les dio permiso para hacer proselitismo. Los misioneros vinieron a la Iglesia etíope ortodoxa Tewahedo porque mantenían una doctrina monofisita.
Este icono etíope muestra a San Jorge, la Crucifixión y la Virgen María. Dominio público )
Aunque muchos de los imperios occidentales aceptaron el cristianismo en el siglo V a.C., se debatieron sobre la naturaleza del estatus de Cristo. El monofisismo argumentó que Jesucristo tenía una naturaleza única que era una síntesis de lo divino y lo humano. Este punto de vista fue calificado herético por el Concilio de Calcedonia en 451.
La poderosa Roma y Constantinopla creían en el dyofisitismo, es decir, Jesucristo mantenía dos naturalezas: una divina y una humana. Este debate, fuertemente influenciado por las rivalidades políticas y culturales, condujo al cisma final de las Iglesias ortodoxas orientales de las Iglesias ortodoxas occidentales y orientales. El Imperio Axumita finalmente declinó; sin embargo, la Iglesia etíope ortodoxa de Tewahedo sigue siendo una secta próspera del cristianismo, que administra aproximadamente de 45 a 50 millones de personas en todo el mundo.
Representación del Concilio de Calcedonia por Vasily Surikov
¿Está el Arca de la Alianza en Etiopía?
Las leyendas dicen que hay otro vínculo entre Axum e Israel: una conexión religiosa importante. Cuando Menelik creció, preguntó quién era su padre y al descubrir que era el Rey Salomón, el joven fue a verlo. Menelik se quedó con Salomón durante tres años, pero se le pidió que se fuera cuando los israelitas se quejaron de su parecido con el rey, lo que aparentemente los confundió.
Cuando Menelik fue expulsado de Israel, fue acompañado por el hijo mayor del sumo sacerdote, Azarías (Azariah), y 1000 personas de cada una de las 12 tribus de IsraelPero antes de que se fueran, Azariah tuvo un sueño diciéndole que se llevara el Arca de la Alianza con él. Azariah tomó el arca del Templo y la reemplazó con una copia y luego llevó la reliquia religiosa con él a su nuevo hogar. Incluso hoy, todavía existe una fuerte creencia de que el Arca de la Alianza se encuentra en algún lugar de Etiopía.
¿Por qué cayó el reino de Axum?
Los historiadores no están seguros de qué condujo exactamente al declive del Reino de Axum, pero se cree que varios factores han estado en juego. Uno de los primeros actos en la caída del imperio se produjo en 520 cuando el rey Kaleb dirigió una campaña contra el rey judío himyarítico Dhu Nuwas que perseguía a los cristianos en YemenAunque las fuerzas axumitas ganaron el conflicto y aseguraron el cristianismo en Yemen (al menos hasta el advenimiento del Islam), los años de batalla excedieron la riqueza y la mano de obra de Axum. Además, la incursión puede haber invitado a la peste de Justiniano, que golpeó a Etiopía casi al mismo tiempo. Se cree que la peste, que devastó gran parte del Imperio Bizancio en el siglo VI, es la primera instancia registrada de la peste bubónica.
Pantalón o cortina de lana tejida en Egipto, que era una copia de una importación de seda sasánida, que a su vez se basaba en un fresco del rey Khosrau I luchando contra las fuerzas etíopes aksumitas en Yemen, del siglo V al VI. Dominio público )
A los problemas de la guerra y la pandemia, en el siglo VII d.C., hay que añadir que el Imperio Islámico estaba comenzando a extenderse rápidamente por Arabia y el norte de África. Entre los siglos VII y VIII, Axum perdió el control del Mar Rojo y la mayor parte del Nilo. Esto no solo dejó a Axum en aislamiento económico, sino que también obligó a la mayoría de los habitantes cristianos de la ciudad a moverse hacia el interior para protegerse.
Finalmente, una serie de cambios climáticos devastaron al pueblo etíope. La gran población del Imperio Axumita ejerció mucha presión sobre la meseta de Tigrinya, donde se encontraba el Reino, lo que finalmente condujo a niveles catastróficos de erosión del suelo. Los historiadores creen que este proceso fue acelerado por una aparente disminución en la confiabilidad de la lluvia alrededor de 730-760 d.C. Esto redujo significativamente la temporada de crecimiento y no se corrigió hasta bien entrado el siglo IX.
A pesar de su colapso, la ciudad de Axum todavía está habitada hasta el día de hoy por aproximadamente 50.000 personas, lo que la convierte en la ciudad habitada más antigua del continente.
El Obelisco en Axum: No. XX. / Dibujado por Henry Salt .; Grabado por D. Havell. (Colección de Vistas de color personal del Rey Jorge III / Biblioteca Británica )
Fuentes:
- Boundless. "Kingdom of Aksum." Boundless World History I: Ancient Civilizations-Enlightenment. Boundless, 29 Aug. 2016. Web. 19 Sept. 2016. https://www.boundless.com/world-history/textbooks/boundless-world-history-i-ancient-civilizations-enlightenment-textbook/african-civilizations-381/east-african-empires-50/kingdom-of-aksum-190-13313/
- Department of the Arts of Africa, Oceania, and the Americas. "Foundations of Aksumite Civilization and Its Christian Legacy (First–Seventh Centuries)." The Met's Heilbrunn Timeline of Art History. The Metropolitan Museum of Art, Oct. 2000. Web. 19 Sept. 2016. http://www.metmuseum.org/toah/hd/aksu_1/hd_aksu_1.htm
- Hirst, K. Kris. "How the Iron Age Kingdom of Aksum Flourished in Ethiopia." About.com. About.com, 09 Aug. 2016. Web. 19 Sept. 2016. http://archaeology.about.com/cs/africa/a/aksum.htm
- UNESCO. "Aksum." UNESCO World Heritage Centre. United Nations Educational, Scientific and Cultural Organization, 2016. Web. 19 Sept. 2016. http://whc.unesco.org/en/list/15

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