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ENIGMAS. Las misteriosas iglesias de Lalibela y de Abba Yohani en Etiopía

Iglesia monolítica tallada en roca de San Jorge, Lalibela, Etiopía. Fuente: Dmitry Chulov / BigStockPhoto

A la luz de ser una tierra de maravillas antiguas, tiene sentido que Etiopía sea el hogar de algunas de las iglesias más antiguas del mundo. Etiopía es famosa por sus iglesias excavadas en la roca, como las de Lalibela. Estas iglesias fueron talladas en bloques de roca sólida en lugar de estar hechas de bloques de piedra cortados de una cantera que luego se ensamblaron en otro lugar. Además de las famosas iglesias, como la Iglesia de San Jorge en forma de cruz en Lalibela y la Iglesia de Nuestra Señora María de Sión, ubicada en la ciudad de Aksum, hay cientos de iglesias rupestres menos conocidas ubicadas en las remotas tierras altas de Etiopía. Una de estas iglesias es la iglesia de Abba Yohani.
En el corazón de Etiopía se encuentra una de sus ciudades más sagradas, conocida como Lalibela , donde se encuentra un grupo de once iglesias monolíticas excavadas en la rocaSon los templos monolíticos más grandes del mundo, y figuran en el sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO, pero aún hay mucho misterio en torno a su construcción.
Se desconoce la edad de estos edificios, pero las leyendas mencionan que fueron excavados durante el reinado de Gebre Mesqel Lalibela, quien gobernó Etiopía a principios del siglo XIIISu nombre significa 'las abejas lo reconocen como rey'. Sin embargo, David Phillipson, profesor de arqueología africana en la Universidad de Cambridge, propuso que las iglesias de Merkorios, Gabriel-Rufael y Danagel fueron talladas inicialmente en la roca medio milenio antes, como fortificaciones u otras estructuras de palacio en los últimos días del Reino Axumita, y ese nombre de Lalibela simplemente se asoció con él después de su muerte.
Iglesia monolítica excavada en la roca de San Jorge, Lalibela, Etiopía. Fuente: Dmitry Chulov / BigStockPhoto
Las once iglesias están dispuestas en dos grupos y están conectadas con pasillos de 11 metros de profundidad. La iglesia más grande, la casa de Medhane, se encuentra a una altura de 10 metros y tiene 33 metros de largo y 22 metros de ancho.
Según las leyendas, un ángel vino y le pidió a Lalibela que construyera las iglesias. Hombres y ángeles trabajaron juntos para construirlos, los hombres trabajando durante el día y los ángeles trabajando durante la noche. Las iglesias fueron excavadas en roca sólida de arriba a abajo, excavadas externa e internamente y talladas en diferentes estilos. Una de las iglesias, la Bet Giorgis, estaba dedicada a San Jorge quien, supuestamente, dirigió su construcción.
La Iglesia de Emmanuel en Lalibela, Etiopía. Fuente: Sylvainn / BigStockPhoto
Las leyendas afirman que las iglesias fueron construidas en 24 años, sin embargo, los arqueólogos consideran que esto es imposible. Incluso hoy, sería notable realizar este trabajo utilizando cinceles con punta de acero al carbono y cuchillas de diamante. También hay muchas otras peculiaridades acerca de su construcción, como el hecho de que la enorme cantidad de piedra y tierra que habría tenido que ser removida de las iglesias y de sus interiores ahuecados no se ha encontrado en ninguna parte.
Dentro de Bet Madhane Alemm iglesia tallada en roca en Lalibela, Etiopía. Fuente: Trevkit / BigStockPhotos
Lalibela es un lugar extraordinario para visitar y ofrece algo único que no se puede encontrar en ningún otro lugar del mundo. La excavación de edificios tan maravillosos plantea muchas preguntas importantes como: ¿Cómo se tallaron los edificios con herramientas simples? ¿A dónde se llevaron la piedra y la tierra excavadas? ¿Cómo se llevaron las piedras? ¿Dónde se originaron las cuentas de los "ángeles"? Y, ¿por qué se construyeron estos edificios notables en primer lugar? Las respuestas a estas, y muchas más preguntas, aún no se han determinado.

LA IGLESIA DE ETIOPÍA
La Iglesia de Etiopía, según la tradición, se remonta al siglo IV cuando un asceta cristiano llamado Meropius llegó a Etiopía con dos jóvenes, Frumentius y Aedesius. Meropius se enfermó y finalmente murió, pero los dos jóvenes que vinieron con él se convirtieron en ayudantes para el rey aksumita. Frumentius finalmente fue a Alejandría al Patriarca Atanasio solicitando ayuda para evangelizar el reino de Aksum. Atanasio consagró a Frumentio como el primer obispo de Aksum. Después de esto, Frumentius regresó a Etiopía, donde dirigió a misioneros e iglesias para difundir la fe. Sin embargo, lo que llevó a la cristianización de Etiopía fue la conversión del rey Ezana (330-356 DC). Una vez que Ezana se convirtió al cristianismo, la convirtió en la religión del estado y, en unos pocos siglos. 
Fresco del techo en la cueva Iglesia de Abuna Yamata Guh ( CC BY-SA 2.0 )
Hasta el año 451 dC, la Iglesia etíope estaba en comunión directa con la iglesia católica y apostólica universal que incluía tanto a las iglesias occidentales como a las orientales en ese momento. La fisión se produjo en el año 451 dC en el Concilio de Calcedonia, donde los obispos que estaban a cargo de la iglesia en Etiopía no estuvieron de acuerdo con las conclusiones que el Concilio de Calcedonia hizo con respecto a la relación entre la naturaleza divina y humana de Cristo. Esto condujo a un cisma que separaba a la cristiandad en iglesias que aceptaban el credo de Calcedonia y las que no.
La Iglesia etíope estuvo bajo la jurisdicción de la Iglesia ortodoxa copta egipcia hasta el siglo XX. Dado que los obispos coptos rechazaron el credo de Calcedonia, la iglesia etíope se convirtió en una "iglesia no calcedonia". Hubo un intento de la Iglesia Católica Romana a través de misioneros jesuitas para poner a la iglesia etíope de acuerdo con el credo de Calcedonia. Sin embargo, esto no tuvo éxito y la iglesia etíope mantuvo su teología no calcedonia y su carácter no romano.
Weiner Codex 21 - Etiopía manuscrito bíblico, principios siglo XVIII
A través de los siglos, la Iglesia etíope ha tenido éxito en preservar su carácter y existencia tanto en el ataque de opositores no cristianos como los invasores musulmanes y otros grupos cristianos que no han estado de acuerdo con su teología. Es este cristianismo exclusivamente etíope el que reside dentro de las paredes de roca de Abba Yohani.
Tallada en la pared de roca, con una fachada de yeso , se encuentra la Iglesia Abba Yohani (Fuente: Ethiopianadventures )
Abba Yohani es una iglesia y un monasterio construido en un acantilado en una parte remota de la región de Tigrai en Etiopía. Está lejos de las zonas saturadas de turistas más conocidas. Se encuentra cerca del pueblo de Tembein, donde la vida continúa tanto como lo ha hecho durante los últimos 1600 años. Los burros se utilizan para transportar bienes y la mayoría de las herramientas y artículos similares son fabricados por artesanos locales. El centro social y espiritual de este pueblo es la iglesia donde se celebra la misa y se bautiza a los bebés para que sean incorporados a la comunidad parroquial. Durante la misa, se cantan himnos etíopes tradicionales y se hacen lecturas de la Biblia y de los libros de oraciones.
Los libros de oraciones están escritos a mano y las páginas están hechas de pergamino o piel de animal. Los libros se hicieron con pergamino durante siglos en el mundo mediterráneo antes de que se introdujera el papel desde China a principios del siglo VIII. Los sacerdotes en este pueblo continúan una tradición de hacer libros que se remonta a la era precristiana.
La iglesia de Abba Yohani está tallada en lo alto de la roca de la montaña cerca de Tembein (Fuente: Ethiopianadventures )
Cuando uno asiste a misa en esta pequeña iglesia de roca aislada, uno tiene la impresión de que poco ha cambiado allí desde que el cristianismo se introdujo por primera vez en Etiopía durante el siglo IV. La iglesia representa un eco del cristianismo primitivo y es particularmente única en el sentido de que presenta una versión del cristianismo que no es occidental y está relativamente intacta por el pensamiento grecorromano.
A pesar de enfrentar persecución y oposición ocasionales, la Iglesia Ortodoxa Etíope ha tenido una tremenda influencia en la civilización y la cultura en Etiopía. Gran parte del arte y la arquitectura en Etiopía se realizó por o para la Iglesia. Las numerosas iglesias y catedrales excavadas en la roca son ejemplos de esto. La Iglesia etíope también fue responsable de la mayor parte de la educación, tanto secular como religiosa, que tuvo lugar en el reino de Aksum. Los monasterios se convirtieron en centros de aprendizaje donde se almacenaron muchos textos sobre teología, filosofía y otros temas, como en la Europa medieval.
Fuentes:
- “THE CHURCH OF ETHIOPIA A PANORAMA OF HISTORY AND SPIRITUAL LIFE” by Sergew Hable Selassie and Tadesse Tamerat (1970). The Ethiopian Orthodox Tewahedo Church Faith and Order. Available at: http://www.ethiopianorthodox.org/english/ethiopian/prechristian.html#expansion
- “The Ethiopian Church.” Standing Conference of Oriental Orthodox Churches. Available at:  http://www.scooch.org/member-churches/the-ethiopian-church/
- “Abba Yohani Monastery in Tembein, Tigrai Northern Ethiopia” by Tigrai Online (2013). Tigrai Online. Available at: http://www.tigraionline.com/articles/aba-yohani-monanstery.html
- “African Christianity in Ethiopia” by George Emma Ross (2002). The Met. Available at: http://www.metmuseum.org/toah/hd/acet/hd_acet.htm

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