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COVID-19. Lo que hemos aprendido del coronavirus




Síntomas de COVID-19

Al principio, los expertos en salud creían que COVID-19, la enfermedad causada por el nuevo coronavirus, afectaba principalmente los pulmones de los pacientes. Si bien todavía es principalmente una enfermedad pulmonar , a menudo han aparecido otros síntomas y se han agregado a la lista de signos de COVID. Las personas con la enfermedad no necesariamente tienen todos estos síntomas, o ningún síntoma, pero cualquiera de ellos que aparece de 2 a 14 días después de la exposición podría ser motivo de preocupación:
  • Fiebre o escalofríos
  • Tos
  • Falta de aliento o dificultad para respirar
  • Fatiga
  • Dolores musculares o corporales.
  • Dolor de cabeza
  • Nueva pérdida de sabor u olor.
  • Dolor de garganta
  • Congestión o secreción nasal.
  • Náuseas o vómitos
  • Diarrea

Cómo se extiende COVID-19

En los primeros días del coronavirus, a veces parecía que poner un pie fuera de su hogar podría poner en riesgo su vida. Todavía no lo sabemos todo, pero sabemos mucho más sobre cómo se propaga el virus y quién está en mayor riesgo. Un gran descubrimiento: las personas infectadas que muestran pocos o incluso ningún síntoma pueden transmitir el virus.
Los expertos creen que el virus se propaga principalmente cuando las personas están en contacto cercano (dentro de unos 2 metros de distancia), a través de gotas que una persona infectada expulsa al hablar, toser, estornudar , cantar o respirar con dificultad. Si las gotas que transportan el virus entran en la nariz, los ojos o la boca, podrían ir a los pulmones.
Investigaciones recientes han encontrado que las pequeñas gotas que salen cuando hablas pueden permanecer en el aire durante varios minutos en interiores cerrados. Si la persona que habla tiene el virus, esas pequeñas gotas son lo suficientemente grandes como para contenerlo. Esta es una razón por la cual el cierre de la economía ayudó a frenar la propagación: dejamos de pasar tiempo en el interior con extraños. 

Al aire libre, el riesgo es mucho menor, ya que una brisa puede llevarse las gotas.
Si bien el virus puede vivir durante horas o días en las superficies, en este punto los expertos no creen que sea la forma principal en que las personas se infectan.

¿Quién tiene más probabilidades de desarrollar un caso grave de COVID?

Las personas con ciertas afecciones tienen más probabilidades de tener un caso grave de COVID-19. Un estudio reciente de más de 20.000 personas hospitalizadas por esta enfermedad en el Reino Unido encontró que la edad, el sexo, la obesidad y un puñado de enfermedades crónicas representaban el mayor riesgoSe admitió a más hombres que mujeres, y los pacientes tenían una edad media de 73 años. La obesidad , la enfermedad cardíaca, la diabetes , la enfermedad pulmonar y la enfermedad renal fueron las otras afecciones más comunes.
Si bien la mayoría de las personas con la enfermedad tienen casos leves o ningún síntoma, las personas de todas las edades en los Estados Unidos han tenido una enfermedad grave. En algunos casos, los pacientes obtienen lo que se llama una reacción exagerada del sistema inmunitario que conduce a una " tormenta de citoquinas " que abruma al cuerpo.
Ha surgido otro grupo con un tipo de riesgo completamente diferente: los niños pequeñosAl principio, los expertos creían que si los niños contraían el coronavirus, no tendrían síntomas o solo síntomas leves. Pero en abril, algunos niños comenzaron a tener una afección potencialmente mortal denominada síndrome inflamatorio multisistémico en niños (MIS-C). Los científicos aún no entienden el síndrome, pero muchos niños que han sido afectados tenían COVID o habían estado cerca de alguien que sí. Hasta la fecha, aproximadamente 200 niños han recibido MIS-C en este país, y se cree que cuatro han muerto por ello.

Prevención de la propagación: máscaras, distanciamiento social, higiene

El pensamiento también ha evolucionado en los últimos meses. Se nos decía que las máscaras no eran necesarias para nadie que no estuviera en el frente luchando contra la pandemia. Pero ahora, Sanidad recomienda que todas las personas mayores de 2 años se cubran la cara fuera de casa, especialmente cuando no se puede mantener una distancia de 2 metros con otras personas.
Además de las máscaras, los expertos sugieren un puñado de otras precauciones. El distanciamiento social  es otra clave. Una revisión sistemática que acaba de publicarse en The Lancet encontró que usar una máscara reduce el riesgo de contraer el virus en un 85%, y permanecer a solo 1 metro de distancia de otros podría reducirlo en un 82%. El riesgo disminuye aún más a 2 metros. 

Cubrirse los ojos con gafas o pantallas ayudó a prevenir la infección en un 78%.
Además de la adición de máscaras y distanciamiento social, el consejo básico que nos dieron las autoridades sanitarias cuando comenzó la pandemia todavía es válido: lávese las manos o use desinfectante de manos con frecuencia, evite tocarse la cara, toser o estornudar en un pañuelo o el codo, y desinfecte las superficies comúnmente tocadas diariamente.

Protegiéndose a sí mismo mientras el país reabre

Muchos países han aliviado parte de sus restricciones de bloqueo, algunos más agresivamente que otros. Eso significa que tendrá que asumir más responsabilidad por su propia seguridad. Considere la persona, el lugar, el espacio y el tiempo cuando intente decidir si una actividad vale la pena el riesgo:
  • Persona: Los expertos desaconsejan las reuniones con más de 10 personas, o incluso grupos más pequeños cuando no es posible el distanciamiento social.
  • Lugar: al aire libre es más seguro que en un interior. Hay pocos casos, si es que hay alguno, de personas que propagan el virus afuera. Si debe estar en el interior, trate de mantener el aire en movimiento con ventanas o ventiladores abiertos.
  • Espacio: mantenga suficiente espacio entre usted y otras personas, con el objetivo de los 2 metros o más.
  • Tiempo: su riesgo de contraer el coronavirus parece depender de la dosis. Es decir, cuanto más tiempo esté expuesto a él, más probabilidades tendrá de contraerlo. Quince a 30 minutos en contacto cercano aumentan significativamente su riesgo.

Hacerse la prueba

España tardó en lograr pruebas generalizadas, y en algunas áreas aún puede ser difícil hacerse una prueba de diagnóstico o viral. En esos casos, los departamentos de salud locales deciden quién necesita uno. Debido a que la mayoría de las personas solo tienen un caso leve y se recuperan en casa, es posible que no se haga la prueba.
Las pruebas de anticuerpos, mientras tanto, pueden determinar si anteriormente tuvo COVID-19La prueba funciona para detectar la presencia de proteínas producidas por su respuesta inmune al virus. Los anticuerpos pueden tardar semanas en desarrollarse, por lo que estas pruebas no se utilizan para el diagnóstico. Pero son útiles para las personas que desean confirmar que tuvieron un caso leve hace un mes o dos, y ayudan a los científicos que están rastreando la propagación de la enfermedad o preparándose para los ensayos de vacunas.
Las pruebas de anticuerpos no son 100% confiables, y los investigadores aún no saben si los anticuerpos proporcionan inmunidad.

Tratamiento contra el COVID-19

Los científicos están trabajando rápidamente para determinar qué tratamientos funcionan para combatir el COVID. Ya se están llevando a cabo al menos 140 ensayos como parte del Programa de aceleración del tratamiento con coronavirus. En este momento, ningún medicamento ha sido aprobado por la OMS, pero varios han recibido autorización de uso de emergencia para ser usados en pacientes hospitalizados. Por el momento, los candidatos más discutidos incluyen estos:
  • Remdesivir, un medicamento antiviral intravenoso, recibió una autorización de uso de emergencia después de mostrar resultados prometedores en pacientes con casos graves de COVID. Un informe preliminar de un ensayo doble ciego, aleatorizado, controlado con placebo encontró que los pacientes que lo recibieron se recuperaron 4 días más rápido y murieron menos que los que recibieron un placebo. Pero los investigadores dijeron que esos resultados no son lo suficientemente buenos como para considerar remdesivir solo como un tratamiento efectivo.
  • El plasma convaleciente es la parte líquida de la sangre recolectada de personas que se han recuperado de COVID. Ese plasma contiene anticuerpos que pueden ayudar a otros a combatir la enfermedad. Esto tampoco ha sido totalmente aprobado por la OMS, pero la agencia ha emitido recomendaciones para transfundir plasma bajo ciertas circunstancias. Sin embargo, un estudio reciente encontró que el tratamiento era ineficaz.
  • La hidroxicloroquina es el medicamento contra la malaria promocionado por el presidente Donald Trump. Pero hasta ahora, los resultados de la investigación han demostrado poco beneficio al tomarlo. Un nuevo ensayo aleatorizado encontró que no ayudó a prevenir la enfermedad entre las personas que habían estado expuestas. Y un estudio británico suspendió su aplicación una vez que quedó claro que no funcionaba. Pero los Institutos Nacionales de Salud anunciaron recientemente un nuevo ensayo clínico importante que lo combina con el antibiótico azitromicina como un posible tratamiento para una infección leve a moderada de COVID.
Los próximos 6 meses seguramente nos traerán aún más conocimiento sobre el coronavirus, pero hasta que la vacuna esté lista, es probable que la vida no vuelva a la normalidad.

La búsqueda de una vacuna

Debido a que COVID es tan peligroso, los expertos no recomiendan dejar que la enfermedad siga su curso en la población. Incluso en un lugar tan afectado como la ciudad de Nueva York, la investigación sugiere que solo alrededor del 20% de las personas lo han tenido. Por lo tanto, no estamos buscando la inmunidad colectiva, que se produce cuando suficientes personas han tenido la enfermedad que deja de propagarse de manera salvaje. Un estudio encontró que se necesitaría un 70% -90% de inmunidad para crear una protección más grande del rebaño. En cambio, estamos buscando una vacuna.
Equipos de todo el mundo están trabajando en posibles vacunas. Según la Organización Mundial de la Salud, 10 posibilidades ya han comenzado la evaluación clínica, y otras 100 más se están preparando para ello.  Pero incluso con todo este esfuerzo, no tendremos una vacuna hasta 2021 como muy pronto.


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