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COVID-19. Anticuerpos como posible tratamiento contra el coronavirus



Mientras el mundo espera una vacuna segura y efectiva contra COVID-19, los científicos están abriendo una nueva línea de ataque. Están probando anticuerpos antivirales que tienen como objetivo impedir que el virus infecte nuestras células. Algunos expertos piensan que habrá una terapia de anticuerpos antes de una vacuna.
Los expertos creen que habría anticuerpos disponibles antes de que las vacunas fueran efectivas. 
Vacunas y Anticuerpos
Las vacunas crean algo llamado inmunidad activa. Espolean al sistema inmunitario para que haga sus propias armas contra un invasor. Las terapias con anticuerpos representan un enfoque diferente para el tratamiento, llamado inmunidad pasivaEn la inmunidad pasiva, los científicos encuentran un anticuerpo que combate una proteína problemática y luego hacen copias de ella para devolverla a los pacientes para tratar una enfermedad o afección. Si bien puede llevar semanas desarrollar inmunidad activa contra una amenaza, la inmunidad pasiva funciona mucho más rápido.
Dar a los pacientes anticuerpos para crear inmunidad pasiva es un enfoque que se ha utilizado durante décadas para tratar todo, desde la degeneración macular hasta el cáncer , las enfermedades autoinmunes y las infecciones como el virus sincitial respiratorio y el VIHEn un paquete de cinco estudios publicado el lunes pasado en la revista Science , los investigadores que trabajan en todo el mundo informan sobre sus esfuerzos para encontrar y desarrollar anticuerpos para detener el virus.
Los anticuerpos antivirales intentan bloquear el virus para que no infecte nuestras células.
Un equipo dirigido por la compañía Regeneron ha examinado miles de anticuerpos humanos contra el SARS-CoV-2, el virus que causa COVID-19. Ha identificado dos que se adhieren a los picos del virus en diferentes lugares, evitando que esos picos se adhieran a la proteína ACE2 que se encuentra en la superficie de nuestras células. El equipo buscó dos anticuerpos que funcionaran de forma independiente, porque el uso de un solo anticuerpo corre el riesgo de que el virus pueda mutar con el tiempo y cambiar lo suficiente de su código genético para que un solo anticuerpo ya no funcione. Como ejemplo, en los años 80, el VIH era un gran problema. La gente comenzó a usar terapias únicas contra el VIH, y muy rápidamente desarrollaron resistencia, y esa terapéutica única ya no funcionaba.
De hecho, cuando el equipo de Regeneron examinó los anticuerpos individuales contra el coronavirus, descubrió que el virus podía escapar de ellos con bastante facilidad en unas pocas generaciones de replicación, lo que hace que el anticuerpo único no pueda funcionar con bastante rapidez.
Los investigadores dicen que pudieron disminuir las posibilidades de resistencia al crear un cóctel de dos anticuerpos. Cuando examinaron el cóctel, el virus no escapó, lo que sugiere que la combinación podría evitar la resistencia. El cóctel Regeneron ya se está probando en humanos.
Otros estudios con anticuerpos
En otros estudios , los científicos del Instituto de Investigación Scripps dicen que examinaron más de 1.800 anticuerpos de pacientes recuperados con COVID-19 y encontraron poderosos "súper anticuerpos" que se unen a los picos del virus para bloquear la infección. Uno de estos fue capaz de proteger a los hámsteres que recibieron el virus.
Un equipo separado, de los Países Bajos, estudió la sangre de los sobrevivientes de COVID-19 e identificó 19 anticuerpos monoclonales , que según dicen ayudarán a los científicos que buscan diseñar vacunas y también podrían ayudar a desarrollar un cóctel de anticuerpos contra el virus.
Hay hasta 18 compañías que están planeando ensayos de anticuerpos en este momento, y varias de ellas ya están en ensayos clínicos 
Finalmente, un equipo internacional dirigido por la compañía de anticuerpos Adimab en Lebanon, NH, informó sobre el descubrimiento de anticuerpos que neutralizan varios coronavirus en la familia del SARS , incluido el SARS-CoV-2. La esperanza es que las vacunas que generan estos anticuerpos puedan ofrecer una amplia protección contra varias infecciones. Y una terapia basada en ellos podría proteger contra varias infecciones.

Eli Lilly, por ejemplo, anunció pruebas de una terapia con anticuerpos para COVID-19 el 1 de junio. La compañía espera tener información temprana sobre cuán segura y tolerable es la terapia para fin de mes. Un equipo investigador en Vanderbilt, también ha desarrollado dos anticuerpos que han sido probados contra la infección por SARS-CoV-2 en primates y funcionaron bien. Empresas como IDBiologics AstraZeneca están involucradas en tales investigaciones.
Todos los esfuerzos están enfocados en encontrar anticuerpos que sean seguros y efectivos, pero la industria también está anticipando un problema más espinoso: cómo lograr una terapia de anticuerpos a gran escala. En este momento no hay suficiente capacidad de fabricación en el mundo para hacer dosis para todos.
Utilización de los anticuerpos virales
Pagar por una terapia con anticuerpos también es probable que sea un desafío. Los anticuerpos son medicamentos biológicos, que generalmente se administran mediante una inyección o una inyección intravenosa. Debido a la forma en que se preparan, estos tratamientos pueden costar miles de euros por dosis. Y a diferencia de la protección duradera que ofrece una vacuna, la protección que ofrecen los anticuerpos desaparece con relativa rapidezPor lo tanto, las personas pueden necesitar varias dosis.
Tampoco está claro cuándo usar una terapia con anticuerpos podría tener más sentido. Los anticuerpos podrían proteger a las personas antes de que estén expuestas al virus y podrían tener sentido para los trabajadores de la salud, como los médicos y las enfermeras que trabajan en entornos de alto riesgo. 
Los anticuerpos virales son muy específicos, muy potentes. Tienen un mecanismo de acción definido. Es simplemente un gran enfoque teórico para lidiar con el virus
Una terapia con anticuerpos también podría tener sentido para la profilaxis posterior a la exposición; por ejemplo, si alguien toma un avión y luego se entera de que otro pasajero tuvo COVID-19, se puede administrar a personas con infecciones leves, para evitar que se enfermen gravemente. Y podría ser útil para las personas que están muy enfermas, para ayudarles a eliminar el virus y recuperarse más rápidamente.
Regeneron está probando su terapia, llamada REGN-COV2, en todos esos grupos. Los primeros estudios, orientados a descubrir qué tan segura es la terapia, acaban de comenzar. Los investigadores creen que incluso con una opción relativamente barata y efectiva como la esteroide dexametasona para ayudar a rescatar a los pacientes con COVID-19 más gravemente enfermos, los anticuerpos seguirán siendo herramientas valiosas para controlar el virus.
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