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TECNOLOGÍA. Prototipo de un motor a reacción eléctrico


A medida que los viajes por tierra se están volviendo cada vez más hacia "lo eléctrico" y lejos de los combustibles fósiles, también pueden estar a la vuelta de la esquina los días de los viajes aéreos con carbono neutral. Como los combustibles fósiles son al mismo tiempo insostenibles e inseguros, se necesitan nuevos métodos para dejar de usarlos.
Ahora, un equipo de investigadores ha creado un prototipo de motor a reacción que solo puede impulsarse utilizando electricidad. No hay combustibles fósiles a la vista. Su estudio fue publicado en AIP Advances el martes pasado. El dispositivo, creado por investigadores del Instituto de Ciencias Tecnológicas de la Universidad de Wuhan en China, comprime el aire y lo ioniza usando microondas. Esto genera plasma que empuja el motor hacia adelante. Esto significa que algún día los aviones solo podrían necesitar electricidad y el aire a su alrededor para volar. 
 No hay necesidad de combustibles fósiles con nuestro diseño y, por lo tanto, no hay emisión de carbono que cause efectos de efecto invernadero y calentamiento global.
Un diagrama esquemático de un prototipo de propulsor de plasma de aire con microondas,  Fuente: Jau Tang y Jun Li / Instituto de Ciencias Tecnológicas de la Universidad de Wuhan


El prototipo de dispositivo de chorro de plasma fue capaz de levantar una bola de acero de un kilogramo sobre un cubo de cuarzo de 24 milímetros de diámetro, que es donde el aire de alta presión se transforma en un chorro de plasma gracias al paso a través de una cámara de ionización de microondas. Para mantener las cosas a escala, esto corresponde a la presión de empuje comparable a un motor a reacción de avión comercial. Los resultados demostraron que un motor a reacción basado en plasma de aire de microondas puede ser una alternativa potencialmente viable al motor a reacción convencional de combustible fósil. El transporte aéreo es parte del problema que conduce al cambio climático , por lo que este tipo de motor podría ayudar a frenar ese cambio en los próximos años. 


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