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NATURALEZA. Isla del Coco (Costa Rica)


El Parque Nacional Isla del Coco está ubicado en el Pacífico Tropical Oriental, cubriendo un área de 202.100 hectáreas a unos 530 kilómetros de la costa continental de Costa Rica. La isla en sí, "Isla del Coco", también conocida como "Isla del Tesoro", es el único hito de la vasta gama submarina de Cocos. Con una superficie de 2.400 hectáreas, es el único bosque tropical húmedo en una isla oceánica en el Pacífico tropical oriental. Las 199.700 hectáreas restantes protegen no solo los diversos ecosistemas marinos, principalmente pelágicos, sino también los arrecifes de coral más diversos de todo el Pacífico Tropical Oriental. Gracias a su ubicación remota y sus esfuerzos de conservación, la propiedad biológicamente altamente diversa constituye una de las aguas tropicales marinas mejor conservadas.




BIODIVERSIDAD
Debido a su posición geográfica, esta isla oceánica de origen volcánico es el primer hito encontrado por la contracorriente ecuatorial del norte y un punto de confluencia de otras corrientes marinas. Esto lo convierte en un centro de dispersión de larvas de especies marinas de varias partes del Océano Pacífico. En su porción de tierra, la propiedad alberga un notable grado de endemismo en los grupos taxonómicos más diversos. Hay, por ejemplo, tres especies endémicas de aves, dos peces endémicos de agua dulce y dos especies endémicas de reptiles. 

La biodiversidad de la Isla del Coco, a veces llamada "Pequeña Galápagos", es rica: 235 especies de plantas, 400 especies de insectos, cinco especies de reptiles y 100 especies de aves. Sus aguas tienen tres especies de tortugas marinas, 50 especies de moluscos, más de 30 especies de corales, 60 especies de crustáceos y 250 especies de peces. Algunos de esos peces incluyen: atún aleta amarilla, tiburones punta blanca y cabeza de martillo, tiburones ballena, pez vela y mantarrayas gigantes. Entre los mamíferos marinos del Parque Nacional de la Isla del Coco se encuentran las ballenas jorobadas, los leones marinos y los delfines nariz de botella.

La diversidad de la vida marina es el resultado del clima, la exposición a diversas corrientes oceánicas y la geología: las cuevas, túneles y arrecifes de la región. El clima es tropical y húmedo, y la isla recibe más de 6 metros de lluvia cada año.




La isla del coco fue utilizada por piratas para esconder tesoros desde el siglo XVII hasta el siglo XIX. Los piratas y otros visitantes tuvieron un efecto perjudicial y duradero en el medio ambiente. Introdujeron especies no nativas, tanto accidentalmente como a propósito. Las plantas como el café y los animales como los cerdos, las ratas y las cabras han dañado las especies nativas y los delicados hábitats de la isla.

En los siglos XIX y XX, la sobrepesca fue una gran amenaza para el océano que rodea la Isla del Coco. La pesca fue impulsada en parte por una creciente demanda en todo el mundo de productos como el atún y la sopa de aleta de tiburón, un manjar en muchos países asiáticos. 

Además, la isla cuenta, gracias a su régimen climático, con zonas boscosas siempreverdes de gran belleza natural. Las numerosas e impresionantes cascadas, así como las legendarias historias de piratas y de buscadores de tesoros, supuestamente allí ocultos, hacen de esta isla un paraje de incalculable valor ecológico e histórico.

ORIGEN DEL PARQUE
La Isla del Coco se convirtió en un Parque Nacional de Costa Rica en 1978. Se estableció como un área marina protegida oficial (AMP) en 1982. El AMP cubre 2.095 kilómetros cuadrados. El Parque Nacional de la Isla del Coco es administrado por el Ministerio de Energía y Medio Ambiente de Costa Rica. Fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1997. El sitio se amplió para incluir el área marina en 2002.

El Parque Nacional de la Isla del Coco es una reserva marina. Esto significa que tiene limitaciones estrictas sobre cómo las personas pueden interactuar con él. Se tarda unas 30 horas en llegar a la isla desde Costa Rica continental, y los turistas y científicos no pueden acampar ni pasar la noche. De hecho, solo pueden llegar a tierra con la aprobación de los guardaparques.

Nadie puede recoger ningún organismo o artefacto del parque. La pesca y la caza no están permitidas, y las personas tienen prohibido buscar fósiles o supuestos tesoros enterrados. 



OBJETIVOS 
1. Ambientales
A pesar de estas restricciones, los conservacionistas enfrentan varios desafíos para proteger el Parque Nacional de la Isla del Coco. La pesca ilegal, también conocida como caza furtiva, es la mayor amenaza para los hábitats del AMP. Los tiburones se cazan furtivamente, a menudo para suministrar el ingrediente principal de la sopa de aleta de tiburón. El atún grande también se pesca en las aguas de la reserva.

Otro pez sujeto a la pesca ilegal es el dorado, también conocido como mahi mahi, es un gran pez nativo de las aguas que rodean la Isla del Coco. Aunque toda la pesca está prohibida en el AMP, las pequeñas embarcaciones aún capturan cientos de peces de manera rutinaria. La captura incidental de la pesca de dorado puede ser delfines y tortugas marinas.

El AMP es demasiado grande y remoto para que la Guardia Costera de Costa Rica patrulle todo el tiempo. Incluso se ha acusado al gobierno de Costa Rica de hacer poco para detener las actividades ilegales.

2. Hábitos y usos
El Parque Nacional Isla del Coco promueve la investigación y los estudios técnicos del área, así como el uso recreativo. El AMP de la Isla del Coco protege el medio ambiente y la economía de Costa Rica.

- Usos científicos. Se centran en la documentación de los ecosistemas marinos. En 2009 se organizó la expedición Pristine Seas como proyecto de exploración, investigación y conservación que tenía como objetivo encontrar, inspeccionar y ayudar a proteger los últimos lugares limpios, saludables y tranquilos del océano. Las aguas alrededor de la Isla del Coco son algunas de las más ricas en tiburones del mundo.  Los científicos monitorearon el comportamiento de los tiburones y documentaron cómo cazaban por comida como la caballa, por ejemplo.

La expedición de Pristine Seas también estudió los Gemelas Seamounts inexplorados. Esta cordillera submarina no es parte del AMP de la Isla del Coco. Así, se descubrió que, si bien las montañas submarinas de Gemelas están llenas de organismos como esponjas, corales y estrellas de mar, los peces más grandes, como el mero, son menos abundantes que en el AMP cercano.



- Usos recreativos. Las actividades recreativas son promovidas por el AMP de la Isla del Coco. El ecoturismo es una industria importante en Costa Rica, parte del mundo en desarrollo donde la mayoría de las personas trabajan en la industria de servicios. La industria de servicios incluye restaurantes, hoteles, resorts y spas, así como también negocios de pesca, navegación y turismo. El deporte de aventura, como tirolesa, buceo y puenting, es una industria en crecimiento en Costa Rica.

La Isla del Coco es famosa por su buceo. Las aguas costarricenses suelen ser cálidas y claras. La variedad de tiburones, delfines, rayas y otras especies marinas lo convierten en un destino ideal para buceadores. Los arrecifes de coral de la Isla del Coco albergan una gran variedad de peces y crustáceos de colores brillantes. La cantidad de tiburones lo convierte en un destino popular para vacaciones de deportes de aventura.

El Parque Nacional de la Isla del Coco es uno de los pocos lugares del mundo donde los buzos pueden nadar con tiburones ballena. Los tiburones ballena, la especie de peces más grande del mundo, pueden crecer hasta 13 metros de largo y pesar más de 20 toneladas. Sin embargo, estos nadadores lentos no son una amenaza para las personas. Se alimentan de pequeños plancton , algas y krill.



CÓMO VISITAR LA ISLA
Horario de atención: 08:00 am a 05:00 pm
Teléfono: +506 2291-1215
Direcciones: 
Desde San José, tome la ruta hacia Caldera hasta Puntarenas. Desde el puerto de Puntarenas se puede llegar al Parque Nacional Isla del Coco en barco. El viaje tarda aproximadamente 36 horas. El parque esta abierto todo el año, todos los días de la semana. Existen dos sectores Bahía Wafer y Bahía Chatham.



NOTA ACLARATORIA
La isla del Coco costaricense no debe confundirse con las Islas Cocos, también conocidas como las Islas Keeling, una cadena de arrecifes de coral y atolones en el Océano Índico. Son un territorio de Australia. Solo para hacer las cosas interesantes (o confusas), las Islas Cocos, ubicadas en el Océano Pacífico bien lejos de Costa Rica, están casi exactamente al otro lado del mundo en parecida latitud que la Isla del Coco.



SELECCIÓN DE VIDEOS












Fuentes: 
National Geographic; http://whc.unesco.org/en/list/820 ; https://www.visitcostarica.com/ ; https://www.govisitcostarica.com/ ; https://www.cocosisland.org/


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