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COVID-19. ¿Es fundamental un test de anticuerpos?




¿Se pregunta si tuvo COVID-19, pero no está seguro porque nunca se hizo la prueba? Una prueba o test de anticuerpos podría darle una respuesta.
¿Qué es una prueba de anticuerpos?
Una prueba de anticuerpos, también llamada prueba de serología, es una prueba de suero sanguíneo que verifica la respuesta de su cuerpo a una infección.
Un anticuerpo es una proteína producida por los glóbulos blancos en su sistema inmunitario para responder a una toxina o sustancia extraña en el cuerpo (en este caso, el virus SARS-CoV-2 que causa COVID-19). El anticuerpo luego se adhiere al virus y le indica al resto del sistema inmunitario que lo ataque. 
Por lo general, nuestro cuerpo produce una primera ronda de anticuerpos dentro de aproximadamente una semana del inicio de los síntomas, y luego una segunda ronda generalmente dentro de las 2 semanas posteriores al inicio de los síntomas. Los anticuerpos tardan entre 1 y 3 semanas en detectarse en las pruebas. Algunas personas pueden tardar más en producir los anticuerpos. 
Actualmente, hay muchas pruebas de anticuerpos diferentes disponibles con una precisión variable.
Esto es muy diferente de la prueba de antígeno viral COVID-19, que es una prueba de frotis nasal o saliva profunda que en realidad busca el virus SARS-CoV-2 para verificar si usted es infeccioso ahora.  
¿Quién debe hacerse una prueba de anticuerpos?
Si está interesado en averiguar si esa enfermedad que tuvo hace meses fue COVID-19, o si no ha tenido ningún síntoma pero se pregunta si ya ha estado expuesto al virus SARS-CoV-2, podría hacerse una prueba de anticuerpos ahora. Pero probablemente valga la pena esperar unos meses hasta que quede más claro qué pruebas están funcionando mejor.
Si ha tenido COVID-19 en el pasado, o sospecha fuertemente que lo tiene, es posible que desee continuar y hacerse una prueba de anticuerpos porque ahora mismo se necesita plasma convaleciente donado. Es entonces cuando la porción plasmática de sangre rica en anticuerpos de una persona que se ha recuperado de la infección por COVID-19 se le da a una persona muy enferma con la enfermedad. En tal caso, contacte con los servicios sanitarios locales.
Ya sea que haya tenido el virus o no, es posible que en algún momento lo llamen para que lo evalúen con fines de investigación. Los funcionarios de salud pública necesitan los datos para ayudar a calcular cuántas personas en general han tenido COVID-19 y comprender cuántas personas se infectaron pero nunca se enfermaron. Los resultados pueden ayudar con preguntas complicadas que van desde cuándo relajar el distanciamiento social o hasta qué punto la reinfección con COVID-19 puede ser motivo de preocupación. Participar en las pruebas es una excelente manera de contribuir a nuestro conocimiento sobre el COVID-19.

¿Qué tan precisas son las pruebas de anticuerpos?
Definitivamente hay un problema con resultados falsos con pruebas de anticuerpos en este momento. Es difícil saber cuánto podemos confiar en una prueba positiva o negativa.
Un problema es que no hay muchas personas con anticuerpos contra COVID-19. Incluso las mejores pruebas tendrán resultados incorrectos cuando la probabilidad de encontrar a alguien infectado es pequeña.
Otro problema con algunas pruebas es la reactividad cruzada, donde la prueba de anticuerpos resulta positiva, pero no estamos seguros de si es realmente para el virus SARS-CoV-2. En cambio, podría ser positivo por una exposición anterior a uno de los 4 coronavirus que sabemos que conducen al resfriado común.
Para agregar a la confusión, hay más de 200 pruebas de anticuerpos, pero solo una decena han sido aprobadas internacionalmente. 
Sanidad está trabajando para evaluar las diversas pruebas, pero está llevando tiempo procesar todas las solicitudes. Mientras tanto, algunas pruebas se están vendiendo de manera inapropiada y otras son solo malas pruebas. 
¿Qué significan los resultados de la prueba de anticuerpos?
Interpretar los resultados de las pruebas de anticuerpos es complicado y no sencillo. Deberá hablar con su médico para comprender cómo le pueden afectar los resultados. Aquí presentamos una información básica:

- Si su prueba de anticuerpos es positiva y no tiene síntomas de COVID-19, es probable que haya sido infectado con el virus SARS-CoV-2, especialmente si tenía los síntomas clásicos de COVID-19 cuando otras personas en su área también estaban enfermas.
- Si no tuvo síntomas obvios, el resultado positivo podría ser cierto porque algunas personas tienen la infección sin síntomas. O podría ser un falso positivo de uno de los otros 4 coronavirus relacionados conocidos por causar el resfriado común.
- Si su prueba de anticuerpos es negativa, probablemente no estuvo infectado en el pasado con el virus SARS-CoV-2.
Es importante tener en cuenta que una prueba de anticuerpos negativa no significa que actualmente no tenga una infección con el virus SARS-CoV-2. Puede ser infeccioso para los demás, incluso si no tiene síntomas. Necesitaría la prueba viral para verificar si está infectado ahora.
¿Una prueba de anticuerpos positiva significa que tengo inmunidad al COVID-19?
Idealmente, los anticuerpos se quedan y recuerdan un virus; si se ha expuesto nuevamente, los anticuerpos movilizarán al sistema inmunitario para detener una segunda infección. Pero el virus SARS-CoV-2 es nuevo o si incluso hubiera mutado, los anticuerpos pueden brindar cierta protección, pero no sabemos aún qué tipo de protección será. Se están realizando investigaciones para responder estas y otras muchas preguntas, como: ¿Qué tan efectivos son los anticuerpos para combatir una segunda infección? ¿Cuántos anticuerpos necesitas para una respuesta inmune exitosa? ¿Cuánto tiempo permanecerán los anticuerpos con usted? ¿Son unos meses o años?
Si obtuve un resultado positivo, ¿todavía necesito distancia social?
Hoy por hoy, Si. Los resultados de la prueba de anticuerpos por sí solos no le brindan los datos confiables necesarios para detener el distanciamiento social. Sé que esto es frustrante, pero idealmente, con el tiempo, los médicos afinarán el uso de los resultados de la prueba de anticuerpos en combinación con la prueba viral y otra información de salud para darle consejos claros. Hasta entonces, continúe protegiéndose a sí mismo y a los demás con medidas preventivas como evitar las multitudes, usar una máscara facial, mantener una distancia mínima de 2 metros con los demás y lavarse las manos.


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