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SALUD. ¿Un antiviral para gatos contra el COVID-19?


Los investigadores de la Universidad de Alberta (U de A) están corriendo contra el reloj para probar un medicamento antiviral que ha demostrado curar un coronavirus de gato y se espera que tenga el mismo efecto en las personas con COVID-19. Después del brote mundial del síndrome respiratorio agudo severo (SARS) en 2003, el químico John Vederas, el bioquímico Michael James (ahora profesor emérito) y otros científicos de la U de A estudiaron un mecanismo que impedía que el virus se replicara en el laboratorio. Los compuestos, conocidos como inhibidores de la proteasa , se han desarrollado posteriormente en los Estados Unidos, se han probado y demostrado que también detienen un virus mortal en los gatos.

Ahora Vederas, Lemieux y el virólogo Lorne Tyrrell están combinando los esfuerzos de sus laboratorios para probar el inhibidor contra el nuevo coronavirus que está causando la pandemia mundial de COVID-19.

Cómo funcionan los inhibidores de proteasa Se estima que del 5 al 10 por ciento de todos los medicamentos nuevos en desarrollo en todo el mundo son inhibidores de la proteasa . Se han utilizado con éxito para atacar enfermedades como la presión arterial alta, insuficiencia cardíaca congestiva, VIH, diabetes tipo 2 e incluso cáncer.

COVID-19 es un virus del ácido ribonucleico (ARN), al igual que muchos otros virus infecciosos como el Ébola, la hepatitis C, el Nilo Occidental y la polio. Las proteasas son enzimas que permiten que el virus se replique dentro de un huésped humano. Cuando el virus ingresa a una célula, el ARN se traduce en un polipéptido, una cadena larga de proteína única, y la proteasa corta esa cadena larga en muchas partes diferentes, que luego causan el daño. Si la proteasa no funciona, el virus no puede replicarse en la célula, por lo que es un objetivo antiviral bastante claro.

Conexión a un virus gato Hay varias cosas prometedoras sobre este inhibidor de la proteasa que hacen que los investigadores de la U de A tengan la esperanza de que sea adecuado para COVID-19. La secuenciación del genoma del nuevo coronavirus indica que su proteasa es casi idéntica (96 por ciento) a la proteasa en el virus del SARS original.

De los 306 residuos de aminoácidos en la cadena que produce la proteasa 3CL del " virus Wuhan ', solo 12 son diferentes y tienen propiedades muy similares ", declararon los investigadores en su propuesta de investigación.

Otra buena señal es que los investigadores veterinarios estadounidenses han demostrado recientemente que un derivado del mismo inhibidor de la proteasa cura a los gatos de peritonitis infecciosa felina, una condición causada por el coronavirus que casi siempre es mortal para los animales.

Obviamente, los gatos y los humanos son diferentes. Estamos lejos de desarrollar algo para tratar a las personas, pero llamaría a estos prometedores primeros pasos hacia el desarrollo de un fármaco inhibidor de la proteasa para tratar este brote o los futuros.

Fuente: https://medicalxpress.com/news/2020-04-antiviral-cat-coronavirus-key-covid-.html

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