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SALUD. ¿Eres inmune al COVID-19 después de haberlo adquirido?


El virus que causa COVID-19 solo se descubrió hace unos meses, por lo que todavía estamos aprendiendo mucho al respecto. Algunas historias que salen de China, Japón y Corea del Sur de personas que dieron positivo para el virus después de la recuperación tienen a muchas personas preguntándose si es posible reinfectarse con COVID-19. 

Según los datos de otros virus y cepas de coronavirus, sabemos que las personas producen anticuerpos 7-10 días después de la infección y que, dependiendo del tipo de virus, estos anticuerpos pueden evitar la reinfección durante meses o años después de la recuperación (los anticuerpos proporcionan inmunidad solo para la cepa específica de coronavirus con la que una persona fue infectada). Pero, nuevamente, dado que COVID-19 es un virus nuevo, todavía no sabemos cuánto tiempo permanecerán los anticuerpos en nuestro sistema después de esta infección viral específica.

¿Estar infectado con COVID-19 te hace inmune? 
Tendremos que hacer estudios a largo plazo en humanos para determinar si las personas que se recuperan del COVID-19 son inmunes y para saber cuánto durará esa inmunidad. Pero, de nuevo, según lo que sabemos sobre cómo responden nuestros cuerpos a otros virus, es muy probable que los anticuerpos que produzcamos después de la infección con el virus COVID-19 proporcionen inmunidad durante un período de tiempo.

Los científicos chinos han llevado a cabo algunas investigaciones iniciales con monos rhesus y descubrieron que los anticuerpos después de la recuperación de COVID-19 protegieron a los monos de reinfectarse después de otra exposición al virus. Después del brote de SARS, un estudio mostró que los anticuerpos duraron hasta 3 años. Los estudios del virus respiratorio del Medio Oriente (MERS), otra infección causada por un coronavirus, han demostrado que se pueden encontrar anticuerpos en el cuerpo durante aproximadamente un año.

El nivel y el período de inmunidad también pueden depender de cómo responda el sistema inmunitario de un individuo, por lo que aún queda mucho por aprender sobre la inmunidad después de la infección por COVID-19.

¿Se puede reinfectar después de recuperarse de COVID-19?
Han comenzado a surgir algunos informes sobre personas que se han recuperado de COVID-19, pero que luego dieron positivo para el virus nuevamente. Varios informes de China han descrito casos de personas con síntomas leves que continúan dando positivo por el virus, incluso después de la recuperación. Un pequeño estudio de trabajadores de la salud chinos también describió hallazgos en los que las personas continuaron dando positivo incluso después de haberse recuperado. El estudio encontró que estas personas ya no tenían síntomas y que no infectaron a sus familiares. Muy recientemente, los Centros Coreanos para el Control de Enfermedades también informaron decenas de personas que dieron positivo después de la recuperación. 

Dos casos fuera de China son aún más desconcertantes: las personas que aparentemente se recuperaron y obtuvieron resultados negativos, luego, semanas más tarde, comenzaron a tener síntomas nuevamente y se descubrió que eran positivas cuando se volvieron a evaluar.  

Según los expertos, estos escenarios requieren más estudio, pero es poco probable que reflejen la reinfección. Una prueba positiva después de la recuperación podría detectar el virus sobrante que aún puede estar presente pero que no está causando infección. Para aquellas personas que se volvieron positivas después de la recuperación, puede ser que la infección permaneciera en sus cuerpos a niveles más bajos y luego reapareció. O podría significar que las pruebas negativas anteriores fueron falsas negativas (el hisopo puede no haber capturado partículas virales durante el proceso de prueba).

La investigación continuará analizando esta pregunta, pero por lo que sabemos sobre la capacidad de nuestro cuerpo para combatir los virus, es muy poco probable que una persona que se haya recuperado de COVID-19 y haya fabricado anticuerpos se reinfecte en un período de tiempo tan corto.

Fuente: Neha Pathak, MD Emory University in Atlanta.  https://blogs.webmd.com/neha-pathak-md

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