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MUNDO ANIMAL. El pez saltador del lodo


El saltador del lodo (Boleophthalmus pectinirostris), “mudskkiper” en inglés, pasa la mayor parte de su tiempo en tierra y se han adaptado a moverse, respirar y ver fuera del agua. Su vista se ha adaptado para ver mejor en el aire que en el agua, por lo que para captar la atención de un compañero, los fanáticos del baile, bailan en tierra. Las lentes oculares del saltador del lodo se han vuelto más planas para ver mejor en el aire, lo que significa que su visión subacuática es pobre.

BP y SH son predominantemente áreas con agua, mientras PM y PS pasan largos períodos de tiempos en tierra. Es interesante observar cómo el tamaño del genoma disminuye en el siguiente orden: BP>SH>PS>PM, lo cual puede estar asociado con una mayor afinidad terrestre pero sin relación alguna con el tamaño del cuerpo (PS>BP>SH>PM).



Para mantener sus ojos húmedos fuera del agua, retraen sus ojos prominentes hacia abajo en vasos especiales llenos de líquido, para evitar que se sequen. ¡Son los únicos peces que pueden parpadear! Hay 24 especies de mudskippers y todas están adaptadas de forma única para vivir fuera del agua. Algunos pueden pasar hasta dos días y medio fuera del agua.

La ciencia relativa a las muchas especies de “saltadores del lodo” (mudskippers) es hoy en día incompleta y lo poco que sabemos es muy superficial. Un buen ejemplo son los ojos de este pez. Mantienen húmedos sus protuberantes ojos recogiéndolos en el interior se sus bolsas oculares y sacándolos de nuevo al exterior para mantenerlos húmedos. De ahí su nombre Boleophthalmus, o “ojo eyectado”. Son peces anibios que han desarrollado cambios morfológicos y fisiológicos para adaptarse a un estilo de vida único.

Unas pocas docenas de “mudskippers” viven en manglares y en ecosistemas propios de zonas de mareas alrededor del mundo, incluso en las costas del Golfo Pérsico próximas a los Emiratos árabes. Los saltadores de lodo son muy territoriales, y algunas especies construyen paredes de barro para evitar la entrada de intrusos. Las paredes también forman charcos de agua en el territorio de estos peces, alentando el crecimiento de algas unicelulares llamadas diatomeas, el alimento principal de esta especie. 

Los peces anfibios, como los “mudskippers”, son un grupo interesante de vertebrados que pueden prosperar tanto en el agua como en tierra. Evolucionaron independientemente y más recientemente que los peces con aletas lobuladas que hicieron una transición exitosa de la vida acuática a la vida terrestre hace alrededor de 360 ​​millones de años, lo que resultó en la evolución de los tetrápodos terrestres. Dado que las formas intermedias que existieron durante la transición de los peces con aletas lobuladas acuáticas a los tetrápodos terrestres están representadas actualmente solo en fósiles, los peces anfibios ofrecen un modelo útil para comprender los cambios genéticos asociados con la transición de los vertebrados de agua a tierra.

Para moverse en tierra, estos peces han adaptado las articulaciones del "hombro" que, junto con las aletas modificadas les permiten caminar, trepar, saltar y nadar en un movimiento de salto conocido como "muletas". Además de respirar a través de sus branquias mientras están en el agua, en tierra los fangos pueden absorber oxígeno directamente del aire a través de su piel y a través del revestimiento de su boca, por lo que a menudo se les ve 'tragando' aire.

Para reproducirse, la hembra construye una especie de madriguera que sirva como nido. La hembra deposita los huevos en una especie de cubierta parcialmente cubierta de agua y el macho posteriormente fertiliza los huevos durante varios días de gestación. Mientras tanto, la hembra mantiene un estricto control de tiempos y mareas y en el momento justo, comienza a tragar el aire de la madriguera y a soplarlo afuera. El agua empieza a entrar provocando que las larvas escapen y naden hacia el exterior de la madriguera y más allá.

El Saltador del lodo salta repetidamente para atraer la atención de la hembra. Se está desarrolando la expansión de estos peces anfibios por sus importantes funciones en la preservación del medio ambiente. Recientemente, se han liberado numerosos “mudskippers” en los parques de humedales a lo largo de la costa de la Bahía de Shenzhen (al lado de Hong Kong), con el objetivo de restaurar la población de estos peces anfibios y atraer aves (que se alimentan de los peces) para mejorar las condiciones suburbanas en esta ciudad modernizada del sur de China.

El fangoso Boleophthalmus pectinirostris mantiene territorios en estanques agrícolas durante la temporada de frío entre noviembre y febrero. Hay dos tipos de territorio, uno estaba rodeado de paredes de barro y el otro sin paredes de barro. Ambos tipos de territorio estaban completamente cubiertos por aguas poco profundas. El área de los territorios amurallados era significativamente mayor que la de los no amurallados. La distancia vecina más cercana de los territorios amurallados es significativamente menor que la de los territorios no amurallados. En enero, la actividad de la superficie de los peces ocurre entre las 12:00 y las 15:00 horas, momento en el cual la temperatura territorial del agua alcanza un máximo, siendo significativamente más alta que la del aire, la superficie del lodo o la madriguera profunda. Los sedimentos territoriales exhiben una biomasa microalgal bentónica significativamente mayor en comparación con los sedimentos no territoriales. 


Resumen de genes importantes relativos al estilo de vida  de los peces anfibios “mudskippers”. La especie moteada de azúl  (B. pectinirostris, BP) está saltando en la imagen sobre la marisma. Abreviaciones: aanat, aralkylamina N-acetyltransferase; And2, actinodin 2; Arg, arginase; Rhcg1, Rhesus C glycoprotein 1; TLR13, Toll-like receptor 13. Los “mudskippers” excretan amoníaco a través de sus branquias y los depositan en el lodo de las marismas. El amoníaco se genera principalmente a través del catabolismo de aminoácidos que se produce en las mitocondrias hepáticas de los peces amonotelicos. Los “mudskippers” podrían disminuir la tasa de producción de amoníaco a partir del catabolismo de aminoácidos para disminuir la acumulación de amoníaco interno bajo exposición al amoníaco

Esta especie se cultiva y consume en partes del Lejano Oriente (China, Japón). También ha sido confirmada su presencia en partes de Malasia peninsular e Indonesia, así como el Golfo Pérsico.

Adulto en marismas estuarinas cerca de la boca de Sungei Sedili, Johor, Malasia peninsular.

Fuentes:
- Mudskipper genomes provide insights into the terrestrial adaptation of amphibious fishes. Xinxin You, Chao Bian, […]Qiong Shi . Nature Communications volume 5, Article number: 5594 (2014). https://www.nature.com/articles/ncomms6594#Fig1
- Fins and limbs tell evolutionary tale. https://phys.org/news/2020-01-fins-limbs-evolutionary-tale.html
- Why does the mudskipper Boleophthalmus pectinirostris form territories in farming ponds?. Journal of the Marine Biological Association of the UK 87(02) 
DOI: 10.1017/S0025315407054434
- Great blue spotted mudskipper. https://www.bbc.co.uk/programmes/articles/great-blue-spotted-mudskipper

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