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MUNDO ANIMAL. El Pangolín, una especie amenazada


Se cree que los pangolines, escamosos, tímidos y sensibles, son los mamíferos no humanos más traficados del mundo. Sus escamas, que están hechas de queratina (el material de las uñas), no tienen propiedades curativas científicamente probadas, pero son demandadas para su uso en la medicina tradicional china. Las ocho especies están en peligro de extinción, a pesar de la prohibición de 2017 del comercio internacional. Los expertos estiman que más de un millón de pangolines han sido cazados furtivamente entre 2000 y 2013.


Los productos ilegales de pangolín se envían desde Asia a los Estados Unidos.

El comercio internacional de las cuatro especies de pangolines asiáticos está prohibido desde 2000. En 2017 entró en vigencia una prohibición del comercio internacional de las ocho especies , aprobada por los 183 gobiernos que son parte de la Convención sobre Comercio Internacional de Especies en Peligro de Extinción (CITES), el tratado que regula el comercio transfronterizo de animales salvajes y sus partes. Al menos 67 países y territorios en seis continentes han estado involucrados en el comercio de pangolines, pero los envíos con las mayores cantidades de escamas se han originado en Camerún, Nigeria, Sierra Leona y Uganda, según un análisis de Traffic. Y se han estado dirigiendo principalmente a China.


A las empresas farmacéuticas de China se les ha permitido obtener unas 29 toneladas de escamas de pangolín cada año. Estas compañías usan escamas almacenadas durante décadas, pero los orígenes no se rastrean cuidadosamente.

Los pangolines se comen como carne de animales silvestres en África occidental y central y algunos grupos indígenas en el sur y sudeste de Asia. Sus partes también se usan en Ghana, Nigeria, Sudáfrica y otros lugares del África subsahariana como medicina tradicional. Y entre algunas personas en Vietnam y China, la carne de pangolín se considera un manjar. Pero es la demanda de sus escamas lo que está acabando con los animales. Típicamente secas, molidas en polvo y puestas en pastillas, las escamas de pangolín se usan en una variedad de remedios chinos tradicionales , desde tratamientos para ayudar a las madres con lactancia hasta alivio para la artritis y el reumatismo. Las escalas se pueden encontrar en los mercados de medicamentos en toda Asia, incluidos Vietnam, Tailandia, Laos y Myanmar.


Nadie sabe realmente cuántas toneladas de escamas de pangolín se pasan de contrabando cada año, esa es la naturaleza del mercado negro. Pero sí sabemos que es mucho, y sabemos que los envíos más grandes van a China.

El problema es que nadie ha descubierto cómo criar pangolines a escala comercial. Los pangolines se estresan tan fácilmente. Y no se recuperan rápidamente. La mayoría de los pangolines no sobreviven más de 200 días en cautiverio, y mucho menos se reproducen y dan a luz. Mantener vivos a los pangolines en cautiverio es una tarea gigantesca. Además de su dieta única, requieren cuidados especiales porque son propensos a las úlceras estomacales y la neumonía, generalmente causadas por el estrés. 


Los pangolines terrestres de Temminck caminan sobre sus patas traseras, usando sus colas y patas delanteras para mantener el equilibrio. Sus lenguas pegajosas, casi tan largas como sus cuerpos, están ancladas en la base de sus costillas.

Las redes criminales organizadas que mueven el marfil también mueven escamas de pangolín, según el Centro de Estudios Avanzados de Defensa, un grupo de investigación con sede en Washington, DC que se enfoca en redes ilícitas, incluido el crimen organizado de vida silvestre. Dichos delitos suelen estar asociados con el lavado de dinero, el fraude fiscal, la posesión ilegal de armas y otros delitos.


Países del sudeste de Asia fueron el principal proveedor de pangolines al mercado negro chino. Ahora, los traficantes se han volcado en África para satisfacer la demanda a medida que las poblaciones asiáticas se desploman.

Hasta ahora, la medicina occidental no ha encontrado evidencia de que las escamas de pangolín, que consisten en queratina, el mismo material que compone las uñas, el cabello y el cuerno de rinoceronte, tengan algún efecto fisiológico en los humanos. Pero los textos de medicina tradicional sostienen que las escalas pueden ser efectivas para tratar los desequilibrios en el cuerpo, como la "estasis sanguínea", una afección que puede provocar un dolor punzante o intenso y puede estar asociada con trastornos menstruales, problemas con la lactancia y artritis.

Los pangolines parecen armadillos escamosos, pero están más estrechamente relacionados con los osos y los perros. Constituyen su propio orden taxonómico, y si desaparecen, no quedarán nada como ellos en la Tierra.



Los pangolines no tienen dientes pero están muy adaptados a su dieta de hormigas y termitas con lenguas extremadamente largas y pegajosas, que pueden alcanzar el interior de los nidos de los insectos. A diferencia de la lengua de otros animales, la del pangolín se adhiere al extremo del esternón, que se extiende hasta el abdomen.

ESPECIES AFRICANAS
1. Pangolín de TemminckSmutsia temminckii
Esta es la única especie que camina sobre sus patas traseras, usando su gran cola como contrapeso Esto mantiene sus garras delanteras afiladas para cavar.



2. Pangolín de vientre negro. Phataginus terradactyla
Es el más pequeño de las ocho especies y el único con piel negra. Tiene 47 vértebras en su cola, más que en la de cualquier otro mamífero.



3. Pangolín de vientre blanco. Phataginus tricuspis
Es el más común de los pangolines que habitan en los árboles, y la principal especie furtiva en África. Vive en los densos bosques tropicales.



4. Pangolín gigante. Smutsia gigantea
Es el más grande. Puede pesar más de 40kg. Los pangolines no tienen dientes y usan una lengua pegajosa. Se puede levantar sobre sus patas traseras más de medio metro para capturar termitas.



ESPECIES ASIÁTICAS
1. Pangolín chino. Manis pentadactyla
Es el único que hiberna en invierno. Ha sido cazado tanto, que a mediados de la década de 1990 casi se había extinguido.



2. Pangolín indio. Manis crassicaudata
Es la especie asiática más grande. Se extiende hasta el oeste de Pakistán. Al igual que otros pangolines, los bebés de menos de seis meses viajan en la espalda de sus madres.



3. Pangolín sunda. Manis javanica
Especie terrestre y arbórea. Se cree es la que más se trafica. Las escamas protegen a los pangolines de picaduras mientras se alimentan de hormigas.



4. Pangolín filipino. Manis culionensis
Este pangolín arbóreo es endémico de Palawan y de las cercanas islas filipinas. Los cazadores a veces usan perros para rastrear estos y otros pangolines.





Fuente: https://www.nationalgeographic.com/news/wildlife-watch/

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