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MEDIO AMBIENTE. El desperdicio de alimentos es responsable del 6% de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero


La producción de alimentos representa alrededor de una cuarta parte (26%) de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero. Esto es mucho, pero es un poco más fácil de digerir cuando nos recordamos que la comida es una necesidad humana básica. 
Lo que es más difícil de entender es la cantidad de emisiones de gases de efecto invernadero que se producen en la producción de alimentos que nunca se comen.

Alrededor de una cuarta parte de las calorías que produce el mundo se desechan; se echan a perder o se derraman en las cadenas de suministro; o son desperdiciados por minoristas, restaurantes y consumidores. Para producir este alimento necesitamos insumos de tierra , agua , energía y fertilizantes . Todo tiene un costo ambiental.

Joseph Poore y Thomas Nemecek (2018), en su gran metaanálisis de los sistemas alimentarios mundiales, publicado en Science , estimaron qué cantidad de nuestras emisiones de gases de efecto invernadero provienen de los alimentos desperdiciados.
En la visualización aquí muestro las emisiones de los alimentos desperdiciados en el contexto de las emisiones globales de gases de efecto invernadero.

El estudio de Poore y Nemecek (2018) encontró que casi una cuarta parte, el 24%, de las emisiones de alimentos proviene de alimentos que se pierden en las cadenas de suministro o se desperdician por los consumidores. Casi dos tercios de esto (15% de las emisiones de alimentos) provienen de pérdidas en la cadena de suministro que resultan de malas técnicas de almacenamiento y manipulación; falta de refrigeración; y deterioro en el transporte y procesamiento. El otro 9% proviene de alimentos tirados por minoristas y consumidores.

Esto significa que el desperdicio de alimentos es responsable de alrededor del 6% de las emisiones globales totales de gases de efecto invernadero. De hecho, es probable que sea un poco más alto ya que el análisis de Poore y Nemecek (2018) no incluye las pérdidas de alimentos en la granja durante la producción y la cosecha.

Para poner esto en contexto: es alrededor de tres veces las emisiones globales de la aviación. O, si lo pusiéramos en el contexto de las emisiones nacionales, sería el tercer mayor emisor del mundo. Solo China (21%) y Estados Unidos (13%) emitieron más CO2.


NOTA: El World Resource Institute’s CAIT Climate Data Explorer informa que en 2010, los tres principales emisores fureon China (9.8 GtCO2eq; 21%); USA (6.1 GtCO2eq; 13%) e India (2.5 GtCO2eq; 5.3%). El desperdicio de alimentos estaría entre las emisiones de EE.UU. y la India.

Esta comparación del desperdicio de alimentos y los países es ahora común, y a veces criticada por el hecho de que cuenta las emisiones por duplicado. Estamos comparando el desperdicio de alimentos con las emisiones del país sin tener en cuenta el hecho de que estas emisiones de 'desperdicio de alimentos' también se incluyen en las emisiones nacionales. Cifras de emisiones. Para hacer esto más exacto, las emisiones de cada país deberían ser ligeramente más bajas que sus valores informados porque deberíamos eliminar las emisiones del desperdicio de alimentos para cada uno.

Esta es una crítica válida. Sin embargo, incluso si elimináramos las emisiones de desperdicio de alimentos del total de cada país, esta clasificación seguiría siendo la misma. El desperdicio de alimentos no bajaría en la clasificación ya que su competidor en el cuarto lugar, India, vería una ligera caída en las emisiones. Y no es posible que supere a los Estados Unidos o China; por lo tanto, la cantidad de emisiones asignadas al desperdicio de alimentos sería mucho menor que la brecha actual. Si tomáramos en cuenta este doble conteo, la clasificación se mantendría igual.

Fuentes:
  1.  Poore, J., & Nemecek, T. (2018). Reducing food’s environmental impacts through producers and consumersScience, 360(6392), 987-992.
  2. Poore, J., & Nemecek, T. (2018). Reducing food’s environmental impacts through producers and consumersScience, 360(6392), 987-992.
  3. Food production is responsible for 26% of global greenhouse gas emissions; and food waste is responsible for 24% of that figure. Therefore food waste as a share of global emissions is [24% * 26 = 6%].
  4. Latest data from the World Resource Institute’s CAIT Climate Data Explorer reports that aviation accounts for 1.9% of global greenhouse gas emissions. Food losses and waste accounts for around 6% – around three times the share from aviation. You can explore emissions by sector from the World Resources Institute here.
  5. The food system and losses data in the study by Poore and Nemecek (2018) relates to the year 2010. Emissions from food losses and waste were 3.3 billion tonnes of carbon-dioxide equivalents (CO2eq) – 2.1 GtCO2eq from supply chain losses, and 1.2 GtCO2eq from consumer waste.


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