Subscribe Us

CIENCIA. Geoingeniería de aerosoles para combatir el cambio climático


La geoingeniería de aerosoles estratosféricos consiste en agregar una capa de partículas de aerosol a la atmósfera superior puede reducir los cambios climáticos causados ​​por gases de efecto invernadero como el dióxido de carbono. Investigaciones anteriores han mostrado que la geoingeniería solar podría lograrse utilizando tecnologías de aeronaves disponibles comercialmente para dispersar las partículas a un coste de unos pocos miles de millones de dólares por año, y reducir así las temperaturas promedio globales. Sin embargo, la pregunta sigue siendo si este enfoque podría reducir los riesgos climáticos importantes a nivel regional. Es decir, ¿podría reducir los cambios región por región en la disponibilidad de agua o las temperaturas extremas?

Los resultados de un nuevo estudio realizado por investigadores de UCL y Harvard sugieren que incluso un método crudo como inyectar dióxido de azufre en la estratosfera podría reducir muchos riesgos climáticos importantes sin empeorar obviamente los de ninguna región del planeta. Los hallazgos, publicados en Environmental Research Letters , emplearon los resultados de una sofisticada simulación de geoingeniería de aerosoles estratosféricos para evaluar si el enfoque podría compensar o empeorar los efectos del cambio climático en todo el mundo. También se probó cómo estos efectos diferían bajo diferentes escenarios de temperatura.

El equipo descubrió que reducir a la mitad el calentamiento global al agregar aerosoles a la estratosfera podría moderar riesgos climáticos importantes en casi todas las regiones. Observaron un aumento de los efectos del cambio climático en solo una fracción muy pequeña de las áreas terrestres. El autor principal, el profesor Peter Irvine (UCL Earth Sciences), afirmó que la mayoría de los estudios se centran en un escenario en el que la geoingeniería solar compensa todo el calentamiento futuro. Si bien es correcto afirmar que esta opción reduce sustancialmente el calentamiento general, se observan aumentos significativos de los efectos del cambio climático en un 10% de las regiones terrestres, lo que ya representa una fracción de impacto sustancial. Sin embargo, el uso de la geoingeniería de aerosoles estratosféricos podría contribuir también a reducir el cambio climático en general, pero solo aumentaría sus efectos en un 1.3% de la superficie terrestre.

El equipo enfatiza que la geoingeniería solar solo trata los síntomas del cambio climático y no la causa subyacente, que es la acumulación de CO2 y otros gases de efecto invernadero en la atmósfera. Por lo tanto, debe considerarse como un enfoque complementario a los recortes de emisiones, no como una forma de abordar el problema global del cambio climático.


Simulación de una inyección estratosférica de aerosoles para combatir el cambio climático. En la imagen la liberación se realiza con globos, aunque también se podría realizar con aviones. La capa de aerosoles refleja una parte de la radiación solar que incide sobre el planeta.

El estudio es un seguimiento de un artículo publicado el año pasado en Nature Climate Change que mostró resultados similares cuando la geoingeniería solar se aproximó simplemente "apagando" el sol. Ese estudio anterior planteaba la pregunta: ¿los resultados se mantendrían con una simulación más realista utilizando la inyección de dióxido de azufre, el método más simple conocido de geoingeniería solar?.

Los resultados del nuevo estudio sugieren que cuando se usa la dosis correcta y se abodan reducciones en las emisiones de gases de efecto invernadero, la geoingeniería de aerosoles estratosféricos podría ser útil para gestionar los impactos del cambio climático. Sin embargo, todavía hay muchas incertidumbres sobre los posibles efectos de la geoingeniería de aerosoles estratosféricos y se precisa una mayor investigación para saber si esta idea es realmente viable.

En este estudio, en el modelo climático se liberó dióxido de azufre en diferentes latitudes de los Trópicos para producir una capa de aerosoles del tamaño preciso para mantener las temperaturas estables en un escenario de calentamiento global extremo. Los investigadores se centraron en los cambios en la temperatura media y extrema, los cambios en la disponibilidad de agua y los cambios en la precipitación extrema, es decir, las variables climáticas que determinan los riesgos climáticos clave.

Un trabajo previo parecía sugerir que la geoingeniería de aerosoles estratosféricos podría conducir a un debilitamiento sustancial de los monzones y una intensificación de las sequías. Sin embargo, en el nuevo estudio, los autores encontraron que en aquellas regiones donde se redujo el calentamiento a la mitad con la geoingeniería de aerosoles estratosféricos, aumentó la disponibilidad de agua en lugar de reducirla. Esto sugiere que las preocupaciones de que la geoingeniería de aerosoles estratosféricos podría conducir a la aridificación y la sequía podrían estar fuera de lugar.

El coautor, el profesor David Keith (Facultad de Ingeniería y Ciencias Aplicadas de Harvard y la escuela Kennedy), afirmó que la investigación inicial con modelos climáticos muestra consistentemente que la modificación espacialmente uniforme de la radiación solar podría reducir significativamente los riesgos climáticos cuando se combina con recortes de las emisiones en superficie. Pero, ¿debemos confiar los modelos? Las incertidumbres son profundas y ningún resultado único es confiable al 100%, pero este nuevo estudio es un paso hacia un modelo más realista desde la inyección de aerosoles en la alta atmósfera, hasta la cuantificación de los impactos regionales.

El equipo ahora está investigando los efectos proyectados de la geoingeniería de aerosoles estratosféricos en el ciclo del agua con mayor profundidad para tratar de comprender los posibles beneficios y riesgos para la sociedad y los ecosistemas.

Fuentes:
- Peter J Irvine, David W Keith. Halving warming with stratospheric aerosol geoengineering moderates policy-relevant climate hazards. Environmental Research Letters, 2020; 15 (4): 044011 DOI: 10.1088/1748-9326/ab76de
- Peter Irvine, Kerry Emanuel, Jie He, Larry W. Horowitz, Gabriel Vecchi, David Keith. Halving warming with idealized solar geoengineering moderates key climate hazards. Nature Climate Change, 2019; 9 (4): 295 DOI: 10.1038/s41558-019-0398-8
- University College London. "The right dose of geoengineering could reduce climate change risks." ScienceDaily. ScienceDaily, 19 March 2020. <www.sciencedaily.com/releases/2020/03/200319200644.htm>

Publicar un comentario

0 Comentarios